Tres cosas que las primarias nos dijeron sobre el desafío de Biden con su base

Cientos de miles de demócratas votaron por opciones como «sin compromiso» durante los últimos cuatro meses.

Con casi todos los votos emitidos en las primarias presidenciales demócratas, el mensaje para Joe Biden es claro: una pequeña pero repetida parte de la base del partido no está contenta con él.

Las primarias del martes vieron a los últimos estados emitir votos presidenciales en las primarias demócratas. Más de 650,000 demócratas votaron en contra de Biden en los últimos cuatro meses al elegir opciones como «sin compromiso», con otros protestando en otros estados a través de votos escritos, boletas en blanco, votos por otros candidatos y otros medios. Juntos, los cientos de miles de votos de protesta subrayan la debilidad política del presidente a cinco meses de las elecciones. Pero también proporcionan un posible plan para una recuperación.

Los votos de protesta provinieron a menudo de áreas que votaron fuertemente por él hace cuatro años, incluyendo entre los votantes árabe-americanos en Michigan y entre los votantes jóvenes en los campus universitarios de los estados clave. Esos votantes que se resisten en las primarias provienen de la base electoral de Biden, lo que sugiere que podría recuperarlos antes de las elecciones generales, especialmente porque el expresidente Donald Trump está aún menos alineado con esos votantes en muchos de los temas que motivan esos votos de protesta.

Pero los riesgos son enormes para Biden si incluso un pequeño segmento de la coalición que lo llevó a la Casa Blanca se queda en casa o elige un candidato de un tercer partido.

Los últimos votos de las primarias demócratas se emitirán en Guam y las Islas Vírgenes de EE.UU. el sábado, y Biden pronto se convertirá oficialmente en el nominado. Llegó a la nominación, incluso en comparación con incumbentes vulnerables del pasado como Jimmy Carter y George H. W. Bush, que fueron expulsados después de un término. Pero hay una terca franja del casi 10 por ciento del electorado demócrata que sigue votando «sin compromiso», incluyendo en Nueva Jersey (9 por ciento) y Nuevo México (10 por ciento) el martes.

Las primarias también presentaron señales de advertencia potenciales para Trump. Pero Biden actualmente está rezagado en las elecciones generales. Y mientras Nikki Haley seguía obteniendo votos en los suburbios que antes eran sólidamente republicanos mucho después de que terminó su campaña, una debilidad para Trump en lugares que han abandonado su partido, muchos de los votantes de Biden en las primarias provinieron de su base electoral.

Aquí hay tres lecciones de los votos de protesta en las primarias presidenciales demócratas:

Biden podría tener más trabajo con los votantes árabe-americanos
El voto de protesta «sin compromiso» fue organizado por primera vez en Michigan, con votantes árabe-americanos y musulmanes buscando enviar un mensaje a Biden sobre su respuesta a la guerra entre Israel y Hamas.

Esos votantes, en Michigan y otros lugares, ofrecieron quizás el rechazo más significativo a Biden en las primarias demócratas. «Sin compromiso» obtuvo más votos que el titular en las ciudades de Dearborn y Hamtramck en Michigan en febrero, logrando un 13 por ciento en el estado, iniciando una ola de esfuerzos para organizar votos de protesta en todo el país.

Una semana después, «sin compromiso» obtuvo un 19 por ciento en Minnesota, impulsado por fuertes resultados en las Ciudades Gemelas. Trump incluso sugirió que podría poner el estado en juego este año después de perderlo por más de siete puntos en 2020, aunque los demócratas e incluso muchos republicanos han sido escépticos de esa afirmación.

Otras primarias en gran medida no han reflejado una base de votantes árabe-americanos lo suficientemente grande como para mostrar una continuación o una variación de los resultados de Michigan y Minnesota. Pero encuestas recientes han sugerido que el apoyo a Biden entre los votantes árabe-americanos ha caído en comparación con 2020.

Trump puede no estar en posición de captar ese apoyo. Pero los votantes árabe-americanos y musulmanes que se mantienen al margen en noviembre aún podrían ser un problema para Biden en noviembre, particularmente en un estado clave como Michigan.

Los estudiantes universitarios organizados expresaron su descontento
A medida que el activismo sobre la guerra se extendió por los campus universitarios, el voto «sin compromiso» obtuvo repetidamente partes notables en ciudades universitarias. Eso reflejó la fuerza de la organización entre los activistas estudiantiles que se movilizaron en torno a la causa «sin compromiso» para mostrar su oposición al manejo de Biden de la guerra en Gaza.

En Michigan, «sin compromiso» obtuvo el 17 por ciento de los votos en el condado de Washtenaw, impulsado por votantes en Ann Arbor e Ypsilanti, respectivamente hogares de la Universidad de Michigan y la Universidad del Este de Michigan, incluyendo ganar directamente un distrito en cada una.

En Wisconsin, un puñado de distritos en Madison alrededor de la Universidad de Wisconsin vieron al menos el 40 por ciento de los votantes emitir sus votos por «sin instrucción». En el estado de Washington, el voto «sin compromiso» ganó dos delegados a la Convención Nacional Demócrata después de superar el 15 por ciento de los votos en el 7º Distrito Congresional del estado; más de una docena de distritos, en su mayoría adyacentes a la Universidad de Washington y la Universidad de Seattle, vieron al menos un tercio de los votantes votar sin compromiso.

La tendencia se repitió incluso cuando «sin compromiso» no estaba en la boleta. En Pensilvania, donde no había opción de «sin compromiso», los organizadores alentaron a los manifestantes a emitir votos escritos en su lugar. En Filadelfia y Pittsburgh, los distritos con las tasas más altas de votos escritos fueron los cercanos a varios campus universitarios.

‘Sin compromiso’ no se extendió fuera de su base, pero otros desafíos permanecen
La campaña de Biden también ha enfrentado preguntas sobre si puede mantener el apoyo entre los votantes negros e hispanos. En ese sentido, los votos de protesta en las primarias demócratas ofrecieron algunas señales mixtas.

No hubo muchas indicaciones de que el movimiento «sin compromiso» en torno a la guerra de Gaza se extendiera significativamente más allá de los votantes jóvenes y las comunidades árabe-americanas donde fue más fuerte.

En Michigan, donde la campaña «sin compromiso» fue quizás la más prominente, Biden tuvo un desempeño especialmente bueno en distritos predominantemente negros.

Pero también hubo votantes que emitieron votos en contra de Biden por otras razones.

En Texas, los candidatos no-Biden obtuvieron más del 30 por ciento de los votos en media docena de condados fronterizos. (El estado no tiene una opción de «sin compromiso»). Y el presidente titular no logró superar el 50 por ciento en los condados de Zapata y Starr, una continuación de una preocupante tendencia de disminución de apoyo a los demócratas en la región.

El lado positivo para Biden es que, al menos en las primarias, el patrón del sur de Texas no pareció replicarse en otros condados de mayoría hispana o comunidades fronterizas. Biden obtuvo un fuerte margen en las primarias en el estado clave de Arizona, con Marianne Williamson —la gurú del bienestar convertida en candidata presidencial que pidió un alto el fuego en Gaza— obteniendo solo una pequeña parte de los votos.

El voto «sin compromiso» obtuvo algo menos del 10 por ciento en las primarias del martes en Nuevo México, que fue uno de los últimos lugares en cerrar las urnas. Williamson obtuvo alrededor del 6.7 por ciento.

En conjunto, los condados fronterizos del estado se alinearon aproximadamente con las proporciones estatales, aunque eso fue impulsado por un desempeño relativamente fuerte de Biden en el condado de Doña Ana, hogar de Las Cruces, mientras que «sin compromiso» se mantuvo alrededor del 15 por ciento en un puñado de condados fronterizos menos poblados.