Donald Trump ha apelado su sentencia civil por fraude en Nueva York de $454 millones, desafiando la conclusión de un juez de que mintió sobre su fortuna mientras expandía el imperio inmobiliario que lo lanzó a la fama y la presidencia.

Donald Trump ha apelado su sentencia civil por fraude en Nueva York de $454 millones, desafiando la conclusión de un juez de que mintió sobre su fortuna mientras expandía el imperio inmobiliario que lo lanzó a la fama y la presidencia.

Los abogados del expresidente presentaron avisos de apelación el lunes, solicitando al tribunal de apelaciones de nivel medio del estado que anule el veredicto del 16 de febrero del juez Arthur Engoron en la demanda de la fiscal general Letitia James y revierta las multas abrumadoras que amenazan con agotar las reservas de efectivo de Trump.

Los abogados de Trump escribieron en documentos judiciales que están pidiendo a la corte de apelaciones que decida si Engoron «cometió errores de ley y/o hechos» y si abusó de su discreción o «actuó en exceso» de su jurisdicción. Un aviso de apelación inicia el proceso de apelación en Nueva York. Los abogados de Trump tendrán la oportunidad de ampliar sus quejas en presentaciones judiciales posteriores.

Trump no estaba obligado a pagar su multa ni presentar un bono para apelar, y apelar no detendrá automáticamente la ejecución del fallo.

El aspirante presidencial republicano tiene hasta el 25 de marzo para obtener una suspensión, un mecanismo legal que pausa la colección mientras apela. Trump recibiría una suspensión automática si paga dinero, activos o un bono de apelación que cubra lo que debe. Los abogados de Trump también podrían pedir a la corte de apelaciones que otorgue una suspensión sin obtener un bono o con un bono por una cantidad menor.

No hubo indicación en el expediente del tribunal el lunes de que Trump ya hubiera presentado un bono de apelación o pedido una suspensión. Sus abogados no respondieron de inmediato a preguntas de un reportero el lunes preguntando si había presentado un bono o si estaba en proceso de obtener uno.

En una declaración emitida a través de un portavoz, la abogada de Trump, Alina Habba, abordó solo la apelación en sí, diciendo: «Confiamos en que la División de Apelaciones anulará esta multa atroz y tomará las medidas necesarias para restaurar la fe pública en el sistema legal de Nueva York».

Se dejaron mensajes buscando comentarios en la oficina de la fiscal general de Nueva York y en un portavoz del sistema judicial del estado.

Engoron determinó que Trump, su empresa y altos ejecutivos, incluidos sus hijos Eric y Donald Trump Jr., conspiraron durante años para engañar a bancos y aseguradoras inflando su fortuna en declaraciones financieras utilizadas para asegurar préstamos y cerrar acuerdos. Entre otras sanciones, el juez impuso estrictas limitaciones a la capacidad de la empresa de Trump, la Trump Organization, para hacer negocios.

La apelación asegura que la lucha legal sobre las prácticas comerciales de Trump persistirá en plena temporada de primarias presidenciales y probablemente más allá, mientras intenta asegurar la nominación presidencial republicana en su búsqueda por recuperar la Casa Blanca.

Si se confirma, la decisión de Engoron obligará a Trump a renunciar a una parte considerable de su fortuna. Engoron ordenó a Trump pagar $355 millones en multas, pero con intereses el total ha crecido a casi $454 millones. Esa cantidad aumentará en casi $112,000 por día hasta que pague.

Trump sostiene que vale varios miles de millones de dólares y testificó el año pasado que tenía alrededor de $400 millones en efectivo, además de propiedades y otras inversiones. James, una demócrata, dijo a ABC News que si Trump no puede pagar, buscará incautar algunos de sus activos.

Trump había prometido apelar y sus abogados habían estado preparando el terreno durante meses al objetar con frecuencia el manejo del juicio por parte de Engoron.

Trump dijo que la decisión de Engoron, la consecuencia más costosa de sus recientes problemas legales, era «interferencia electoral» y «uso de armas contra un oponente político». Se quejó de que estaba siendo castigado por «haber construido una empresa perfecta, con gran efectivo, grandes edificios, todo genial».

Christopher Kise, abogado de Trump, dijo después del veredicto que el ex presidente estaba seguro de que la corte de apelaciones «corregirá en última instancia los innumerables y catastróficos errores cometidos por un tribunal de primera instancia no sujeto a la ley ni a la realidad».

Si la decisión se mantiene, dijo Habba, «será una señal para todos los estadounidenses de que Nueva York ya no está abierta para los negocios».

Trump no pudo apelar la decisión de inmediato porque la oficina del secretario en el tribunal de Engoron tenía que presentar documentación conocida como sentencia para hacerla oficial. Eso se hizo el viernes, abriendo una ventana de 30 días para que Trump pague o presente una apelación y busque una suspensión.

Si Trump pagara la multa en esta etapa en lugar de obtener una suspensión, el dinero se mantendría en una cuenta de depósito judicial mientras se resuelve la apelación. Si el tribunal anula el veredicto, el dinero se devolvería a Trump.

Durante el juicio, los abogados de Trump acusaron a Engoron de tener un sesgo «tangible y abrumador». También han objetado los mecanismos legales de la demanda de James. Trump sostiene que la ley bajo la cual lo demandó es una ley de protección al consumidor que normalmente se usa para frenar a las empresas que estafan a los clientes.

Los abogados de Trump ya han acudido a la División de Apelaciones al menos 10 veces para impugnar decisiones anteriores de Engoron, incluso durante el juicio en un intento fallido de revertir una orden de silencio y multas de $15,000 por violaciones después de que Trump hiciera una publicación despectiva y falsa en redes sociales sobre un empleado clave del tribunal.

Los abogados de Trump han argumentado desde hace tiempo que algunas de las acusaciones en su contra están fuera del plazo de prescripción, sosteniendo que Engoron no cumplió con una decisión de la División de Apelaciones el año pasado que limitaba el alcance del juicio para eliminar acusaciones obsoletas.

La División de Apelaciones podría confirmar el veredicto de Engoron, reducir o modificar la multa o anular la decisión por completo. Si Trump no tiene éxito en la División de Apelaciones, puede pedir a la máxima instancia judicial del estado, la Corte de Apelaciones, que considere su caso.

La apelación es uno de los muchos desafíos legales de Trump. Ha sido acusado penalmente cuatro veces en el último año. Se le acusa en Georgia y Washington, D.C., de planear revertir su derrota electoral de 2020 ante el demócrata Joe Biden. En Florida, se le acusa de acaparar documentos clasificados.

Está programado para ir a juicio el 25 de marzo en Manhattan acusado de falsificar registros comerciales relacionados con dinero de silencio pagado a la actriz porno Stormy Daniels en su nombre.

En enero, un jurado ordenó a Trump pagar $83.3 millones a la escritora E. Jean Carroll por difamarla después de que ella lo acusara en 2019 de agredirla sexualmente en una tienda departamental de Manhattan en la década de 1990. Eso se suma a los $5 millones que un jurado le otorgó a Carroll en un juicio relacionado el año pasado.