Summer Lee del ‘Squad’ supera el desafío principal

Aunque no fue el único factor en la carrera, la guerra entre Israel y Hamas indudablemente se cernió sobre la contienda.

La representante demócrata Summer Lee, la primera miembro del “Escuadrón” progresista que se enfrenta a un rival en las primarias en este ciclo, defendió con éxito a su oponente en su distrito con sede en Pittsburgh el martes.

Aunque no fue el único factor en la carrera, la guerra entre Israel y Hamas indudablemente se cernió sobre la contienda. Lee ha criticado abiertamente las acciones de Israel en su guerra contra Hamas y fue uno de los primeros legisladores en pedir un alto el fuego. Se la consideraba potencialmente vulnerable a un desafío primario cuando los grupos proisraelíes comenzaron a amenazar con un fuerte gasto externo.

Pero ese gasto nunca se materializó en contra de Lee, y ella derrotó a Bhavini Patel, miembro del consejo local, en el distrito 12 del Congreso de Pensilvania. Después de invertir millones de dólares para oponerse a Lee en las elecciones intermedias y prometer renunciar a 100 millones de dólares para apuntar a candidatos que el grupo considera antiisraelíes en este ciclo, el Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí se mantuvo fuera de la contienda esta vez. Ese gasto habría beneficiado a Patel, a quien Lee superó enormemente en recaudación y gasto, aunque sólo habría alimentado las críticas de la campaña de Lee de que los donantes republicanos estaban entrometiéndose en la carrera. (Algunos de los donantes más destacados del AIPAC son republicanos, aunque destacados demócratas también contribuyen al grupo).

Lee también obtuvo respaldo de alto perfil durante esta campaña, no sólo de políticos y organizaciones progresistas sino también del liderazgo demócrata de la Cámara de Representantes, y tenía un sólido aparato de recaudación de fondos.

Patel recibió cierto apoyo del PAC moderado, un grupo fuertemente financiado por el megadonante republicano Jeff Yass que apoyó a los representantes demócratas Don Davis (Carolina del Norte) y Jared Golden (Maine) en el último ciclo. El grupo gastó más de medio millón de dólares en esta carrera.

El grupo acusó a Lee de no apoyar plenamente al presidente Joe Biden en el crítico estado campo de batalla, haciéndose eco de las críticas que Patel centró en sus mensajes y que AIPAC desplegó en sus esfuerzos por derrotar a Lee en 2022.

Lee rechazó esas acusaciones y afirmó que puede ayudar a conseguir votantes, como los electores más jóvenes y los votantes de color, que de otro modo no estarían entusiasmados de votar en noviembre.

La victoria de Lee puede consolar a otros progresistas que enfrentan desafíos en las primarias a finales de este año, aunque fuertes inversiones de grupos de oposición con mucho dinero aún podrían aterrizar en las primarias en otros lugares de una manera que no ocurrió en Pittsburgh. AIPAC y el PAC de la Mayoría Democrática para Israel ya han respaldado a los rivales de los representantes demócratas Jamaal Bowman (N.Y.) y Cori Bush (Mo.), lo que significa que tendrán un papel más activo en esas primarias. La representante Ilhan Omar (demócrata por Minnesota) también se enfrenta a unas primarias disputadas a finales de este año, pero esos grupos no han respaldado a ninguno de sus rivales.

Lee está lista para lograr la victoria en el otoño en el distrito azul profundo, cuando se enfrentará al republicano James Hayes.

Otro titular también sobrevivió a un desafío en las primarias el martes. En todo el estado, en el primer distrito del Congreso de Pensilvania, el representante republicano Brian Fitzpatrick ganó fácilmente sus primarias sobre Mark Houck, un activista antiaborto que se postuló a la derecha del titular. Los demócratas todavía tienen como objetivo este escaño, donde Fitzpatrick se enfrentará a la candidata repetida Ashley Ehasz en el otoño. Será más difícil para los demócratas cambiar el escaño cuando regrese el titular.