TikTok, la empresa matriz, se acerca a verse obligada a vender o enfrentar una prohibición después de la votación del Senado

El Senado aprobó el martes una legislación que obligaría a la empresa matriz con sede en China de TikTok a vender la plataforma de redes sociales bajo la amenaza de una prohibición, un movimiento polémico por parte de los legisladores estadounidenses que se espera enfrente desafíos legales y perturbe la vida de los creadores de contenido que dependen de la aplicación de video de formato corto para ganar dinero.

La legislación de TikTok se incluyó como parte de un paquete más grande de $ 95 mil millones que proporciona ayuda extranjera a Ucrania e Israel y fue aprobada por 79-18. Ahora va al presidente Joe Biden, quien respaldó la propuesta de TikTok y dijo que firmaría el paquete tan pronto como lo recibiera.

La decisión tomada por los republicanos de la Cámara de Representantes la semana pasada de adjuntar el proyecto de ley de TikTok al paquete de alta prioridad ayudó a acelerar su aprobación en el Congreso y se produjo después de negociaciones con el Senado, donde una versión anterior del proyecto de ley se había estancado. Esa versión había dado a la empresa matriz de TikTok, ByteDance, seis meses para desinvertir sus participaciones en la plataforma. Pero generó escepticismo de algunos legisladores clave preocupados de que fuera un plazo demasiado corto para un acuerdo complejo que podría valer decenas de miles de millones de dólares.

La legislación revisada extiende el plazo, dando a ByteDance nueve meses para vender TikTok, y una posible extensión de tres meses si la venta está en progreso. El proyecto de ley también impediría a la empresa controlar la «salsa secreta» de TikTok: el algoritmo que proporciona a los usuarios videos basados en sus intereses y ha hecho de la plataforma un fenómeno líder.

La aprobación de la legislación es la culminación de temores bipartidistas de larga data en Washington sobre las amenazas chinas y la propiedad de TikTok, que es utilizada por 170 millones de estadounidenses. Durante años, legisladores y funcionarios de la administración han expresado preocupaciones de que las autoridades chinas podrían obligar a ByteDance a entregar datos de usuarios estadounidenses o influir en los estadounidenses al suprimir o promover ciertos contenidos en TikTok.

«El Congreso no actúa para castigar a ByteDance, TikTok o cualquier otra empresa individual», dijo la presidenta del Comité de Comercio del Senado, Maria Cantwell. «El Congreso actúa para prevenir que los adversarios extranjeros realicen espionaje, vigilancia, operaciones malignas, perjudiquen a los estadounidenses vulnerables, a nuestros hombres y mujeres en servicio, y a nuestro personal del gobierno de EE. UU.»

Los opositores al proyecto de ley dicen que el gobierno chino podría obtener fácilmente información sobre los estadounidenses de otras maneras, incluido a través de corredores de datos comerciales que comercian con información personal. El paquete de ayuda extranjera incluye una disposición que prohíbe a los corredores de datos vender o alquilar «datos sensibles de identificación personal» a Corea del Norte, China, Rusia, Irán o entidades en esos países. Pero ha encontrado cierta resistencia, incluida de la Unión Americana de Libertades Civiles, que dice que el idioma está redactado de manera demasiado amplia y podría incluir a periodistas y otras personas que publican información personal.

Muchos opositores a la medida de TikTok argumentan que la mejor manera de proteger a los consumidores estadounidenses es a través de la implementación de una ley federal de privacidad de datos exhaustiva que se dirija a todas las empresas independientemente de su origen. También señalan que EE.UU. no ha proporcionado pruebas públicas que muestren que TikTok comparte información de usuarios estadounidenses con las autoridades chinas o que los funcionarios chinos han manipulado alguna vez su algoritmo.

«Prohibir TikTok sería un paso extraordinario que requiere justificación extraordinaria», dijo Becca Branum, directora adjunta del Centro para la Democracia y la Tecnología con sede en Washington, que aboga por los derechos digitales. «Extender el plazo de desinversión ni justifica la urgencia de la amenaza para el público ni aborda los defectos constitucionales fundamentales de la legislación.»

China ha dicho anteriormente que se opondría a una venta forzada de TikTok, y ha señalado su oposición en esta ocasión. TikTok, que durante mucho tiempo ha negado ser una amenaza para la seguridad, también está preparando una demanda para bloquear la legislación.

«En el momento en que se firma el proyecto de ley, acudiremos a los tribunales para impugnarlo legalmente», escribió Michael Beckerman, jefe de política pública de TikTok para las Américas, en un memorando enviado a los empleados el sábado y obtenido por The Associated Press.

«Este es el comienzo, no el final de este largo proceso», escribió Beckerman.

La compañía ha tenido cierto éxito con los desafíos legales en el pasado, pero nunca ha intentado evitar que una legislación federal entre en vigencia.

En noviembre, un juez federal bloqueó una ley de Montana que prohibiría el uso de TikTok en todo el estado después de que la compañía y cinco creadores de contenido que usan la plataforma llevaron a cabo una demanda. Tres años antes, los tribunales federales bloquearon una orden ejecutiva emitida por entonces-presidente Donald Trump para prohibir TikTok después de que la compañía presentara una demanda argumentando que la orden violaba los derechos de libertad de expresión y debido proceso.

La administración Trump luego negoció un acuerdo en el que las corporaciones estadounidenses Oracle y Walmart adquirirían una gran participación en TikTok. Pero la venta nunca se concretó.

Trump, quien se postula nuevamente para presidente este año, ahora dice que se opone a la posible prohibición.

Desde entonces, TikTok ha estado en negociaciones sobre su futuro con el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, una agencia gubernamental poco conocida encargada de investigar acuerdos corporativos por preocupaciones de seguridad nacional.

El domingo, Erich Andersen, un alto abogado de ByteDance que lideró las conversaciones con el gobierno de EE. UU. durante años, dijo a su equipo que renunciaba a su cargo.

«A medida que empecé a reflexionar hace unos meses sobre las tensiones de los últimos años y la nueva generación de desafíos que se avecinan, decidí que era el momento adecuado para pasar el testigo a un nuevo líder», escribió Andersen en un memorando interno obtenido por AP. Dijo que la decisión de renunciar fue totalmente suya y se tomó hace meses en una discusión con los líderes de la empresa.

Mientras tanto, los creadores de contenido de TikTok que dependen de la aplicación han estado tratando de hacer escuchar sus voces. El martes por la mañana, algunos creadores se congregaron frente al edificio del Capitolio para protestar contra el proyecto de ley y llevar carteles que decían «Soy uno de los 170 millones de estadounidenses en TikTok», entre otras cosas.

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