La batalla por la educación superior | El Pundit de la Puerta de Enlace

La educación superior está en las noticias en estos días. En testimonios del Congreso, los presidentes de Harvard, MIT y Penn no pudieron determinar si llamar al genocidio de los judíos constituía acoso sin conocer el contexto. Los efectos de sus testimonios repercuten.

Días después, la Asociación Americana de Profesores Universitarios (AAUP) emitió un extenso informe condenando «Interferencia política y libertad académica en el sistema de educación superior pública de Florida». Destacada fue una queja detallada sobre New College of Florida, donde sirvo como director de admisiones.

Estos eventos aparentemente no relacionados son dos partes de una misma historia. La Liga Ivy y la AAUP, como representantes del liderazgo académico actual, están complacidos y orgullosos de las instituciones que han construido. El sistema de educación pública de Florida ha tomado la delantera en la promoción de reformas institucionales, con New College como el ejemplo a seguir.

Es innecesario decir que el liderazgo establecido no da la bienvenida a ninguna reforma en sus acogedoras instituciones. Perciben nuestras reformas como amenazas para la educación superior estadounidense tal como la conocemos. Su percepción es correcta. Sin embargo, su problema es que la academia tal como la conocemos tiene poco parecido con la academia que la mayoría de los estadounidenses creen que es.

Los establecidos han difundido un sistema de mitos gloriosamente egoístas. En su relato, sus instituciones son bastiones de valores liberales, discurso civil y libre intercambio de ideas. Están abiertos a los mejores representantes de cada comunidad, perspectiva y punto de vista. Están comprometidos en educar a una nueva generación en el arte de pensar críticamente.

La verdad, sin embargo, es casi el polo opuesto de ese mito. Las universidades de América son clubes privados para insiders que han prescindido del pensamiento independiente como precio de pertenencia. Bajo el ideal aparentemente noble de «gobierno de la facultad», la facultad toma todas las decisiones importantes: contratación, despido, promoción, permanencia, diseño del plan de estudios, publicación en revistas prestigiosas, los caminos apropiados para la investigación y el flujo de financiamiento para la investigación.

¿Funciona el gobierno de la facultad? La AAUP, que representa a profesores de todo el país, es clara: los profesores de América están muy impresionados con el rendimiento de los profesores de América. La mayoría de las quejas en el informe de la AAUP se centran en la usurpación por parte de los externos de decisiones que «pertenecen» a la facultad.

En realidad, el gobierno de la facultad consagra la sabiduría convencional en un ethos gobernante del que nadie puede desviarse. En las últimas décadas, una «Teoría Crítica» profundamente antidemocrática, arraigada en el mismo socialismo utópico que engendró el Comunismo y el Fascismo, ha asumido ese papel dominante.

La Teoría Crítica presenta la historia como una lucha constante entre grupos «opresores» y grupos «oprimidos». La «intersectalidad» los une a todos, de modo que todas las luchas que enfrentan a un opresor contra cualquiera de los oprimidos son manifestaciones de la misma lucha. Todas las acciones de los oprimidos son así justificables como golpes por la liberación y la justicia. La disuasión o la represalia incluso frente a actos aparentemente bárbaros solo perpetúa la opresión.

Es suficiente para marearte. También es una línea fina a lo largo de la cual las universidades deben bailar. Los líderes académicos deben estar abiertos y orgullosos de sus creencias sin permitir que nadie note sus implicaciones. En un campus críticamente teórico (que es la mayoría de ellos), determinar si llamar al genocidio de los judíos constituye acoso de hecho requiere contexto, simplemente no es un contexto al que el liderazgo pueda admitir.

El contexto relevante tiene poco que ver con el comportamiento o el mensaje; descansa enteramente en la identidad del hablante. Un estudiante «blanco» que lleva una camiseta con una esvástica llamando al genocidio está acosando a los judíos; un «estudiante de color» que lleva una camiseta de Palestina con un mensaje idéntico no lo está.

Admitir eso, sin embargo, daría a conocer el juego. Los campus más destacados de América se revelarían como anti-liberales, anti-libertad, anti-discurso, nidos de privilegio y categorización racial.

Ahí radica el verdadero estado de «la academia tal como la conocemos» y los verdaderos objetivos de aquellos de nosotros comprometidos con la reforma.

En una de las articulaciones más claras de estas fuerzas en competencia, el habitual donante de Harvard, Bill Ackman, enumeró las formas en que Harvard se había desviado de la escuela que él creía que era. El presidente de New College, Richard Corcoran, mostró que nuestro objetivo en el movimiento de reforma es reconstruir la academia estadounidense en el tipo de institución cuya pérdida lamenta Ackman.

Corcoran luego invitó a los refugiados de Harvard a unirse a nosotros en New College. Los críticos anti-reforma se burlaron de la improbabilidad. Sin embargo, el mensaje detrás de su invitación es uno que cada participante en la vida universitaria necesita escuchar. En el clima actual, se enfrentan a una elección desagradable. Pueden sacrificar sus mentes, sus almas y su seguridad en pos de obtener un título prestigioso. Pueden correr riesgos personales y profesionales profundos al luchar por sus instituciones desde el interior. O pueden unirse a nosotros en instituciones que han abrazado con orgullo la causa de la reforma de la educación superior, comenzando por New College y el resto del Sistema Universitario Estatal de Florida.

Esas elecciones enmarcan la batalla por el futuro de la educación superior en Estados Unidos: los establecidos luchando por preservar un statu quo profundamente antidemocrático, odioso y discriminatorio versus los reformadores que buscan un retorno a la educación liberal tradicional. Si quieres entender por qué nosotros, en el movimiento de reforma, recibimos tanto odio de los establecidos, no busques más.

Este artículo fue publicado originalmente por RealClearEducation y está disponible a través de RealClearWire.

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