Viajes de vacaciones: Southwest Airlines cancela cientos y retrasa miles de vuelos

Las condiciones fueron en su mayoría agradables este año para los viajeros que volaban antes y durante la Navidad, pero algunas interrupciones desagradables nuevamente afectaron a los que volaban con Southwest Airlines.

Para millones de personas que viajaron durante las vacaciones, este año fue mucho mejor que el año pasado. La mañana de Navidad puso un broche de oro a un fin de semana relativamente tranquilo.

Solo se cancelaron 157 vuelos dentro, dentro o fuera de los EE. UU. y se retrasaron 2.111 a última hora de la tarde del lunes, según el sitio web de seguimiento FlightAware.

Para esta temporada de vacaciones, las aerolíneas de EE. UU. se prepararon para enormes oleadas de viajeros contratando a miles de pilotos, asistentes de vuelo y otros trabajadores, en un esfuerzo por evitar las demoras y cancelaciones que perjudicaron los viajes en 2022, culminando con el desastre de Southwest Airlines que dejó varadas a más de 2 millones de personas.

Sin embargo, Southwest experimentó problemas nuevamente durante el fin de semana que la aerolínea esperaba resolver el lunes. Solo el 2% de los vuelos de la aerolínea se cancelaron el lunes, aunque el 16% se retrasaron, lo que equivale a un total de 693 vuelos, según FlightAware.

El sábado y el domingo, Southwest canceló 426 vuelos y retrasó 2.689 vuelos, según datos de FlightAware.

Un portavoz de Southwest culpó a los problemas de la densa niebla en Chicago el sábado y domingo que impidió que los aviones aterrizaran, y dijo que pueden ser necesarias algunas cancelaciones adicionales el lunes antes de lo que se esperaba que fuera una recuperación completa el martes.

El club automovilístico AAA predijo que entre el sábado y el día de Año Nuevo, 115 millones de personas en los EE. UU. viajarían al menos 50 millas (80 kilómetros) desde su casa en avión o automóvil. Eso es un 2% más que el año pasado.

Más de 2.6 millones de personas fueron registradas por la Administración de Seguridad en el Transporte el jueves, según los registros de la TSA. Los datos del fin de semana aún no se han publicado.

En el Día de Acción de Gracias, un número récord de personas viajaron por los aeropuertos de EE. UU., superando los números previos a COVID en 2019 con un récord de un día de 2.9 millones de personas registradas por la TSA el domingo 26 de noviembre.

En comparación con la temporada de vacaciones del año pasado, las condiciones climáticas más suaves han ayudado a mantener los horarios de viaje aéreo a tiempo.

Pero en tierra, las condiciones de la carretera fueron peligrosas en partes del país el día de Navidad, gracias a la acumulación de nieve y hielo en el Medio Oeste y las Grandes Llanuras. La mayor parte de Nebraska y Dakota del Sur enfrentaban condiciones de ventisca, y partes del este de Dakota del Norte y Dakota del Sur enfrentaban tormentas de hielo, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los días más concurridos en la carretera se pronosticaron ser el sábado 23 de diciembre y el próximo jueves 28 de diciembre, según el proveedor de datos de transporte INRIX.

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