Putin toma el control del mayor concesionario de automóviles de Rusia

El presidente Vladimir Putin puso el mayor concesionario de automóviles de Rusia bajo gestión estatal temporal el viernes, en un paso que el Kremlin dijo que estaba impulsado por la lógica comercial pero que su fundador dijo que hacía que el país pareciera no invertible. Rolf, que es propiedad de una empresa con sede en Chipre y fue fundada por el empresario ruso Sergei Petrov, fue uno de los primeros concesionarios de automóviles en surgir después del colapso de la Unión Soviética. Su incautación, establecida en un decreto publicado en un sitio web gubernamental, llega después de que Moscú ha tomado el control temporal este año de varios activos de propiedad occidental en respuesta a la congelación o interrupción de los activos rusos por sanciones en Occidente.

La cervecera danesa Carlsberg y la gigante láctea francesa Danone han sido algunas de las afectadas, pero la incautación de Rolf, que tradicionalmente ha vendido una amplia gama de automóviles de marcas extranjeras, marca la primera vez que un destacado líder empresarial ruso ha sido despojado de su propiedad de esta manera. Petrov, quien vive en Austria, es acusado por las autoridades rusas de mover dinero ilegalmente al extranjero, algo que él niega.

«Esto está únicamente relacionado con la conveniencia económica y el cumplimiento de la legislación actual de la Federación Rusa y teniendo en cuenta la conocida situación económica internacional que nos rodea ahora», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

Rolf era una empresa rusa, pero tenía un esquema de propiedad que incluía un elemento offshore que requería la intervención estatal, agregó Peskov. Rolf dijo que Alexei Gulyaev había sido designado como el nuevo CEO de la empresa, con Svetlana Vinogradova como su primera subdirectora. La gestión temporal no tendría impacto en las operaciones de Rolf, dijo. Rosimushchestvo, la agencia federal de gestión de propiedades de Rusia, tiene la intención de desarrollar a Rolf y mejorar su rendimiento financiero, añadió.

Petrov calificó el movimiento como otro golpe para el panorama de inversiones de Rusia, cuestionando si algún inversor de Asia, por ejemplo, se arriesgaría a comprar participaciones en activos rusos. «Temporal quiere decir permanente», dijo Petrov a Reuters por teléfono.

«Esto puede estar en interés de una de las estructuras que ahora intenta comprar (activos)», dijo Petrov, sugiriendo que el mecanismo se estaba utilizando como una cobertura para redistribuir activos. «La gente hace acuerdos usando motivos políticos», agregó. «Esto tiene un efecto devastador para todos. El estado es, por regla general, ineficiente, especialmente en cosas como el comercio minorista». Petrov fue uno de los pocos empresarios rusos que firmaron una carta en 2014 criticando el daño a las relaciones este-oeste después de que Rusia anexara la península de Crimea de Ucrania.

Los investigadores rusos lanzaron una investigación sobre Rolf en 2019, acusándola de comprar acciones a precios inflados, un cargo que Petrov negó y que dijo podría estar relacionado con sus puntos de vista políticos.

En septiembre, un ex alto directivo de Rolf fue condenado a 8 años y medio de prisión por presuntamente participar en un acuerdo considerado como una transferencia ilegal de fondos al extranjero. También se emitió una orden de arresto para Petrov.

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