Explorando la fabricación de Arduino en la India para limitar las ventas de productos falsificados

Arduino considera fabricar en la India

Arduino está considerando la fabricación en la India. La startup, mejor conocida por sus placas de microcontroladores de código abierto, espera frenar la proliferación de placas falsificadas y satisfacer la creciente demanda de la población joven de la India.

La empresa italiana está explorando actualmente asociaciones con empresas de servicios de fabricación electrónica (EMS) en la nación del sur de Asia para comenzar su producción local tan pronto como el primer trimestre del próximo año, dijo el CEO Fabio Violante a TechCrunch en una entrevista virtual. Esto marca un cambio sustancial de la práctica actual de la empresa de producir todas sus placas en Italia.

La India es el mercado más grande para las descargas de Arduino IDE, con 3,2 millones. El país también cuenta con sucursales locales de distribuidores globales de Arduino, como DigiKey, Mouser Electronics y Avnet. Sin embargo, la contribución de la India a su base de clientes es actualmente inferior al 1%. Violante considera que las placas de Arduino falsas son la razón principal de esta discrepancia.

«La situación extraña para nosotros en la India es que, aunque la comunidad es muy grande y la base de usuarios es muy grande para Arduino IDE, la cantidad de productos originales que vendemos en el mercado indio es muy insignificante porque la gente no puede permitirse los productos originales, especialmente debido a los elevados aranceles de importación para productos electrónicos terminados», dijo. “Entonces la gente compra principalmente productos alternativos, clones, y a veces esos productos falsificados son de China”.

En la actualidad, los clones de Arduino están disponibles por menos de la mitad del precio de las placas originales. Además, estos últimos incluyen aranceles de importación. Por lo tanto, al iniciar la fabricación local, Arduino vendería sus placas en la India a precios reducidos, en línea con los de sus competidores chinos.

Sin embargo, el problema de las placas clonadas no se limita a la India, reconoció Violante, añadiendo que actualmente la empresa vende una placa original por cada cinco o seis clones en el mercado.

«Es un desafío, porque somos de código abierto y obtenemos dinero vendiendo hardware original», señaló. «Entonces, los clones y las falsificaciones son una gran parte del mercado”.

Arduino busca abordar el problema de las placas falsas a nivel mundial al hacer que su hardware sea más sofisticado, lo que dificulta su falsificación.

«Esto nos da una ventaja competitiva al innovar continuamente», dijo Violante. «[Las nuevas placas] utilizan microcontroladores más sofisticados, una sección de energía más sofisticada que no es fácil de copiar y pegar”.

La semana pasada, el ejecutivo visitó Nueva Delhi para asistir a un evento enfocado en inversores organizado por la agencia estatal Invest India y se reunió con funcionarios del gobierno y legisladores, incluido el ministro de estado de electrónica y tecnología de la información de la India, Rajeev Chandrasekhar.

La India ha estado ofreciendo reembolsos en efectivo y subsidios a fabricantes globales para convertirse en un centro de producción, con el fin de competir con China. Como resultado, la fabricación nacional de electrónicos en el país ha aumentado en más del 111% a 99 mil millones de dólares en el año financiero 2022-23, frente a los 47 mil millones de dólares en 2017-18, según datos del gobierno compartidos en el parlamento la semana pasada. Sin embargo, la mayor parte de esto se debe al crecimiento de la fabricación local de teléfonos móviles. El país ya es el segundo mayor fabricante de teléfonos móviles, con más del 99% de todas sus ventas internas de teléfonos móviles comprendiendo unidades fabricadas en la India. El gobierno desea ir más allá de simplemente ensamblar teléfonos móviles y aumentar la producción local incluso de componentes como pantallas y semiconductores.

Arduino está considerando actualmente tanto grandes empresas internacionales de EMS como jugadores locales más pequeños en la India, que se especializan en la producción de placas electrónicas o de desarrollo, dijo Violante a TechCrunch.

El ejecutivo indicó que la empresa podría considerar inicialmente la fabricación de su modelo Uno R4 WiFi de 27 dólares en el país, que fue lanzado a nivel mundial a principios de este año. Su objetivo es atraer a las masas con especificaciones que incluyen un procesador Cortex M4 de 32 bits, 32KB de RAM y 256KB de almacenamiento flash. Sin embargo, con el tiempo, puede comenzar a producir sus modelos de la serie Pro enfocados en empresas, lanzados el año pasado.

Violante dijo que Arduino también está buscando conectarse con instituciones indias para crear conciencia de marca entre los estudiantes y formar parte de su plan de estudios local. Además, las asociaciones con instituciones ayudarán a la empresa a conectarse con compañías que trabajan con ellas. Ya colabora con Tata Consultancy Services (TCS) en Estados Unidos y planea expandir esa asociación en la India. Además, el inicio inicial de Arduino en el país, que prevé abordar la demanda local específicamente, podría avanzar hacia la exportación de sus placas fabricadas localmente a otros países con el tiempo, ya que la startup, a diferencia de muchas otras, no depende de China para la fabricación.

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