Prueba en Carretera del Lotus Emira V6 First Edition: La mayor diversión por $100,000

El Lotus Emira: El sueño de un coche deportivo hecho realidad

Definitivamente, no se puede escribir un guión más perfecto. El Lotus Emira es un sueño de coche deportivo. Es bueno que todos reconozcamos esto aquí y ahora, ya que con demasiada frecuencia en el mundo de los superdeportivos y coches deportivos, el mercado no se da cuenta de lo asombroso que es un vehículo hasta que las ventas se enfrían y el fabricante lo elimina. Bueno, lo siento, Acura NSX.

En cierto modo, el Emira es una carta de amor a todo lo que los entusiastas desean sobre la conducción. Lotus está en un estado de transición: ¡los vehículos eléctricos están llegando! Toda la industria automotriz está cambiando, y los coches como el Emira son aquellos a los que señalaremos como hitos importantes de esta era. No porque tenga un tiempo de 0-60 mph que pueda avergonzar a la competencia. No porque sea pionero en alguna tecnología en particular. Sinceramente, no está empujando gran cosa en el papel, pero yo argumentaría, ¿a quién le importa?

Tiene un motor V6 sobrealimentado de 3.5 litros prestado de Toyota que produce una potencia aceptable, pero no sorprendente, de 400 caballos de fuerza y 320 libras-pie de torque. En realidad, tiene menos potencia que algunas variantes del Evora como el GT y el Sport 410, que es la dirección opuesta que suelen tomar los coches deportivos para una nueva generación. Tiene dirección hidráulica y no hay ninguna advertencia de asistencia al conductor a la vista (no te preocupes, todavía tiene control de crucero). Puedes elegir tu configuración de suspensión de fábrica: Tour o Sport. Tiene algunos modos de conducción, pero no ajustan la suspensión o la dirección. Una transmisión automática está disponible, pero te recomendaría saltarte eso para disfrutar de una de las cajas de cambios con mejor tacto del mundo. Y, sí, puedes ver el enlace expuesto trabajar su alegría mecánica. Lo mismo ocurre con el actuador del acelerador visible que se puede ver en el espejo retrovisor a través del cristal que separa al conductor del motor. Sí, Lotus nos entiende.

Si en este momento te estás relamiendo y babeando, entonces eres exactamente el tipo de persona que Lotus tiene en mente para el Emira. Por supuesto, el inconveniente con cualquier coche con la insignia de Lotus en el pasado fue la incertidumbre en torno a la compra de un vehículo de una empresa británica de baja producción y la falta de comodidades modernas que la acompañan. Aunque el Evora fue un paso hacia Porsche en muchos sentidos, todavía se sentía y actuaba como un coche kit de alta clase con su unidad principal Alpine, piezas prestadas y una falta general de pulido. El último automóvil de prueba de Evora GT que tuvimos goteaba desde ambos montantes A con las ventanas arriba mientras conducíamos en una tormenta. ¿Habría hecho algo así un 718 Cayman de fábrica? Creo que no.

El Emira se propone corregir todos esos supuestos errores cometidos por el Evora. En lugar de una unidad principal con fallas que se coloca incómodamente en la consola central, el Emira tiene un hermoso sistema de infoentretenimiento de 10.25 pulgadas que ejecuta una pila de software diseñada internamente junto con un panel de instrumentos de 12.3 pulgadas igualmente atractivo. El sistema de infoentretenimiento es compatible con Apple CarPlay y Android Auto, y funcionó sin problemas durante una semana de prueba. No se puede decir lo mismo de los Evoras que hemos conducido. Y no solo el sistema de infoentretenimiento funciona como esperarías que lo hiciera el de cualquier otra marca, sino que también es agradable de usar, con una interfaz de usuario lógica y tiempos de respuesta rápidos. Las piezas prestadas se muestran cuando notas el control de volumen de Volvo y las palancas de Volvo, pero eso es justo lo que esperaríamos que Lotus utilizara, siendo parte de Geely. ¡Las piezas de Volvo son buenas!

Sin embargo, no todo es perfecto. El sistema de altavoces KEF de 10 bocinas (una marca de audio británica) apenas se escucha a todo volumen en la carretera, lo cual es doblemente decepcionante porque las parrillas de los altavoces son genuinamente obras de arte. Ese hermoso diseño interior también se exhibe en todas partes. Claramente se pensó en la combinación exacta de controles físicos y táctiles, y desde la palanca de cambios de aluminio hasta el diseño del asiento, todo se siente intencional y diseñado para hacer que la vida en la cabina coincida con las expectativas establecidas por una etiqueta de precio de seis cifras.

Al igual que el Evora, sin embargo, tan pronto como comienzas a conducir el Emira, el tipo de material del que está hecho el revestimiento del tablero de instrumentos se disipará de tu cerebro. El volante de inercia ligero es inmediatamente notable cuando muevo el acelerador tratando de retroceder de mi entrada. Es responsable de una sensación de acelerador y una sensación de intimidad con el tren motriz que sencillamente no existe en los coches nuevos de hoy en día, excepto en vehículos únicos como un 911 S/T. Suelta el acelerador por demasiado tiempo entre cambios, y las revoluciones bajan por el tacómetro, no hay revoluciones irritantes aquí. Los pedales están tan ridículamente juntos en la caja apretada que cualquier tonto podría tocar las reducciones mientras pisa los pedales.

Y el sonido. ¡Oh, mi bondad, el sonido! Puedo prometer que es probable que conduzcas el Emira exclusivamente en modo «Pista», ya que así es como obtienes que el escape se mantenga en su configuración de válvula más ruidosa. Cómo Lotus logra extraer sonidos puros de automóvil de carrera de este V6 de Toyota es uno de los mayores logros automotrices modernos. Pero viene con una advertencia para el Emira. Si esperabas un volumen y tono similares a los del Evora GT saliente, lamento informarte que es un poco más silencioso y una octava más bajo desde el asiento del conductor. El Emira es un coche más maduro que el Evora de esa manera, pero estoy seguro de que no le llevará mucho tiempo al mercado secundario devolver el volumen a niveles ensordecedores.

Es perfecto desde una perspectiva pura mientras trotas por las calles, pero, lleva el Emira por algunas carreteras adecuadas, y se comporta tal como esperarías de cualquier coche con una insignia de Lotus. En resumen, es el coche legal para la carretera más envolvente, natural y divertido que ronda los $100,000. Conducirlo de seguido con automóviles que tienen sistemas de dirección asistida eléctrica te da un rápido curso intensivo sobre lo inútil que es para los fabricantes tratar de replicar una sensación de dirección real.

El chasis de aluminio unido patentado por Lotus brilla y sobresale en su gloria liviana, revelándose como un coche ágil y estable. La suspensión en modo «Tour» es el compañero perfecto para la diversión en carretera, dejándonos sin deseos de algo más extremo. El maniático de la pista podría preferir la configuración de suspensión «Sport» con sus neumáticos Michelin Pilot Sport Cup 2 estándar, pero incluso la configuración «Tour» con sus neumáticos Goodyear Eagle F1 parece adecuada para uso en pista después de una exigente conducción en carreteras. Su 0-60 mph declarado de 4.2 segundos se siente acertado y es la cantidad justa de empuje para sentirse rápido, pero no tan rápido que alcance rápidamente límites razonables.

Cuanto más kilómetros acumulo en el Emira, más confío en su chasis y más me enamoro de cómo conduce. Su embrague pesado, selector de cambios de marcha con muescas y acelerador nervioso son las herramientas más encantadoras para una diversión buena y a la antigua. Y honestamente, es casi imposible encontrar gran defecto o problema con la forma en que se comporta el Emira al conducirse como se supone que debe.

Luego cruzas el umbral ancho, cierras la puerta larga y te tomas un segundo para admirar el exterior del Emira, y su carácter de ensueño solo se solidifica. Puede que no sea un superdeportivo desde el punto de vista numérico, pero podrías convencer al no iniciado de que es un superdeportivo desde su diseño. No hay nada en él que parezca inacabado o que pueda mejorarse. Lotus siempre ha diseñado algunos coches de aspecto extraño, incluso el Evora era un poco extraño, pero el Emira disipa cualquier tipo de crítica.

Sin embargo, todavía hay algunas críticas válidas a las que enfrentarse con el Emira. No importa lo lujoso y bonito que se vea el interior, todavía no está tan refinado como un Porsche 718 de precio similar. El ruido del viento y de los neumáticos es abrumador a velocidades altas. Entrar y salir requiere un poco más de esfuerzo que la mayoría de los coches. Y lamentablemente, me entristece informar que los montantes A del Emira de hecho goteaban cuando fui a lavar el coche. Pero, hey, hubo menos intrusión de agua que la que sufrió el Evora hace unos años, ¡así que se ha mejorado! Inserta aquí el chiste «¿Acaso no se diseñan estos coches en la lluviosa Inglaterra?»

Sin embargo, estoy convencido de que no puedes gastar $105,900 en un solo coche que sea más divertido que el First Edition V6 que conduje. Simplemente no hay otra opción que se conduzca como el Emira, lo que lo coloca en una clase propia para el entusiasta que busca la experiencia más pura posible. El hecho de que Lotus haya mejorado el Evora con tecnología útil y un interior genuinamente lujoso lo vuelve aún más emocionante para mí. Este coche es de lo que se trata la conducción, así que ve y disfrútalo mientras Lotus te venda uno.

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