En el Festival de Cine de Inteligencia Artificial, la humanidad triunfó sobre la tecnología.

En el tercer episodio de «Diálogos creativos», una serie de entrevistas producida por la división de cine de la startup de IA generativa Runway, la artista multimedia Claire Hentschker expresa el temor de que la IA comercialice el proceso artístico hasta el punto en que el arte se homogeneice, retrocediendo a una especie de similitud derivativa.

«¿Estás obteniendo este promedio cada vez más estrecho de cosas existentes?», pregunta. «¿Y luego, a medida que eso se promedia, todo va a ser solo un bloque?»

Esas son las preguntas que me seguía haciendo el miércoles en una proyección de los 10 finalistas principales en el segundo Festival Anual de Cine de IA de Runway, que están disponibles bajo demanda en el sitio web de Runway desde esta mañana.

Runway celebró dos estrenos este año, uno en Los Ángeles y otro en Nueva York. Asistí al de Nueva York, que tuvo lugar en el Metrograph, un teatro conocido por sus proyecciones arthouse y vanguardistas.

Me complace informar que la IA no está acelerando un futuro de bloques… al menos no todavía. Pero un ojo directivo hábil, el toque humano, marca una clara diferencia en la efectividad de una «película de IA».

Todas las películas presentadas al festival incorporaron de alguna forma la IA, incluidos fondos y animaciones generadas por IA, doblajes sintéticos y efectos especiales al estilo bullet time. Ninguno de los elementos parecía llegar al nivel de lo que herramientas de última generación como Sora de OpenAI pueden producir, pero era de esperar, dado que la mayoría de las presentaciones se finalizaron a principios de año.

De hecho, a menudo era obvio, a veces dolorosamente, qué partes de las películas eran producto de un modelo de IA, no de un actor, camarógrafo o animador. Incluso guiones fuertes a veces se veían afectados por efectos generativos de IA decepcionantes.

Por ejemplo, «Dear Mom» de Johans Saldana Guadalupe y Katie Luo, que cuenta la historia de la relación amorosa de una hija con su madre, en palabras de la propia hija. Es un drama. Pero una escena de una autopista de Los Ángeles con todas las rarezas características de un vídeo generado por IA (por ejemplo, autos distorsionados, física extraña) rompió el encanto para mí.

Las limitaciones de las herramientas de IA actuales parecían limitar algunas películas.

Como escribió recientemente mi colega Devin Coldewey, el control con modelos generativos, especialmente los que generan vídeo, es esquivo. Asuntos simples en la realización tradicional de películas, como elegir un color en la ropa de un personaje, requieren soluciones alternativas porque cada toma se crea de forma independiente de las demás. A veces ni siquiera los trucos funcionan.

La consecuente disociación se exhibió en el festival, donde varias de las películas eran poco más que viñetas relacionadas tangencialmente unidas por una narración y una banda sonora. «L’éveil à la création» de Carlo De Togni y Elena Sparacino demostró lo aburrida que puede ser esta fórmula, con transiciones tipo presentación de diapositivas que serían más adecuadas para un libro de cuentos interactivo que para una película.

«¿A dónde van las abuelas cuando se pierden?» de Léo Cannone también cae en la categoría de viñetas, pero triunfa a pesar de esto gracias a un guion conmovedor (un niño describe qué sucede con las abuelas después de que fallecen) y a una actuación excepcionalmente fuerte de su joven estrella. El resto de la audiencia parecía estar de acuerdo; la película recibió uno de los aplausos más entusiastas de la noche.

Para mí, eso resume realmente el festival en pocas palabras. Las contribuciones humanas, no las de la IA, a menudo marcan la diferencia. ¿La emotividad en la voz de un actor infantil? Eso se queda contigo. ¿Fondos generados por IA? Menos.

Esto fue ciertamente cierto para el ganador del Gran Premio del festival «Get Me Out», que documenta la lucha de un hombre japonés por recuperarse del desgaste psicológico de su inmigración a Estados Unidos cuando era niño. El cineasta Daniel Antebi representa los ataques de pánico del hombre con la ayuda de gráficos generados por IA, gráficos que encontré menos exitosos, en última instancia, que la cinematografía. La película termina con una toma del hombre caminando por un puente justo cuando las luces de la calle que salpican el carril peatonal se encienden una por una. Es inquietante, hermoso y seguramente tomó tiempo capturarlo así.

Es muy posible que alguna vez la IA generativa pueda recrear escenas como esta. Tal vez la cinematografía eventualmente sea reemplazada por indicaciones, víctima de los conjuntos de datos cada vez más grandes (aunque con un preocupante estado de derecho de autor) en los que startups como Runway y OpenAI están entrenando sus modelos generadores de vídeo.

Pero ese día no es hoy.

Mientras la proyección llegaba a su fin y los ganadores se dirigían al frente del teatro para una sesión de fotos, no pude dejar de notar al camarógrafo en la esquina documentando todo el evento. Tal vez, por el contrario, la IA nunca reemplazará algunas cosas, como la humanidad que nosotros, los humanos, anhelamos profundamente.