Zepto, la aplicación de entrega en 10 minutos, recauda $665M con una valoración de $3.6B

Zepto ha recaudado una enorme suma de $665 millones en una nueva ronda de financiación, más que duplicando su valoración a $3.6 mil millones desde $1.4 mil millones en menos de un año, como la startup con sede en Mumbai redobla sus esfuerzos para capturar el disputado mercado de comercio rápido en India.

Zepto vende y entrega desde artículos de abarrotes hasta gadgets electrónicos a consumidores en ciudades urbanas de la India en un corto periodo de tiempo. El modelo de entrega rápida está floreciendo en India incluso cuando la mayoría de las startups en este espacio han colapsado en mercados desarrollados.

Glade Brook, Nexus y StepStone Group co-lideraron la ronda de financiación de la Serie F «altamente sobresuscrita», según Zepto. Avenir, Lightspeed y Avra (fondo de la ex ejecutiva de YC Continuity Anu Hariharan) además de inversores existentes como Goodwater, Lachy Groom y Contrary también invirtieron en la ronda, afirmó la startup.

DST Global, un inversor temprano en Swiggy, un rival de Zepto, también co-lideró la nueva ronda de financiación, según dos fuentes familiarizadas con el asunto. Zepto no reveló la participación de DST Global en la nueva ronda de financiación y declinó hacer comentarios.

Zepto compite con BlinkIt (propiedad de Zomato) e Instamart de Swiggy en el espacio de comercio rápido.

Estas compañías de comercio rápido han establecido numerosos almacenes discretos, conocidos como «dark stores», en toda India urbana. Al ubicar estratégicamente estas instalaciones a pocos kilómetros de las áreas residenciales y comerciales de alta demanda, pueden cumplir con los pedidos en minutos después de la compra.

«Debido a que se necesita menos espacio para establecer un dark store que una tienda normal, Zepto puede crear una red más amplia de tiendas en toda una ciudad permitiendo tiempos de entrega cortos», escribió Will Robbins, socio de Contrary, en su tesis.

Zepto tiene como objetivo expandir su red de dark stores a más de 700 para marzo de 2025. La startup dijo que sus ingresos han aumentado un 140% respecto al año anterior, y su valor bruto de mercancías anualizado está en camino de superar los $1 mil millones. Trabaja con más de 50,000 socios de entrega y está sumando más de 5,000 socios de entrega cada mes.

La compañía dijo que aproximadamente el 75% de sus dark stores eran EBITDA positivos hasta el mes pasado. La eficiencia mejorada y la escala significan que un dark store que anteriormente tomaba 23 meses en alcanzar la rentabilidad ahora alcanza ese hito en seis meses, dijo Zepto.

El crecimiento de las empresas de comercio rápido en India, una economía de $4 billones, ha sorprendido a muchos inversores y analistas, especialmente porque muchos modelos de negocios similares colapsaron en otros mercados.

«En India, hay una cultura de compra hiperlocal que realmente no existe en otras partes del mundo. Los clientes en India compran artículos de bajo valor varias veces a la semana hiperlocalmente, y el comercio rápido les brinda casos de uso hiperlocales, de alta proximidad y de bajo valor», dijo Aadit Palicha, cofundador y director ejecutivo de Zepto, a TechCrunch. «Ningún otro formato en abarrotes, incluso en el mundo offline, ha sido capaz de ofrecer ofertas similares a los consumidores.»

Las startups de comercio rápido en India están comenzando a expandirse cada vez más más allá de la entrega de abarrotes. Una empresa promete entregar artículos de alto valor como smartphones y consolas de juegos a sus clientes en 10 minutos.

Palicha, quien cofundó Zepto con Kaivalya Vohra cuando ambos tenían solo 19 años, dijo que Zepto ofrece accesorios electrónicos como cargadores y cables, pero la empresa no tiene intenciones de ofrecer electrónicos de alta gama en su plataforma.

«Realmente no estamos incursionando en smartphones, moda de alto valor y laptops. Estamos más interesados en categorías que son compras relativamente de bajo riesgo, como electrodomésticos, prendas íntimas, mercancía general, juguetes, belleza y cosméticos, y productos para el hogar y la cocina. Estamos viendo resonancia allí”, dijo Palicha.

La startup opera actualmente en las principales ciudades de la India, y tiene planes de expandirse a ciudades más pequeñas seleccionadas en los próximos meses. Palicha dijo que Zepto está alentada por la recepción inicial de ciudades como Jaipur, donde las ofertas locales offline no pueden satisfacer completamente la demanda de los clientes.

«Si logramos esto mientras seguimos deleitando a los clientes, creo que estaremos listos para salir a bolsa relativamente pronto», dijo en un comunicado.

Avenir, una firma de capital de riesgo con sede en Nueva York, había estado siguiendo a Zepto durante unos tres años antes de finalmente invertir en la ronda actual. Zepto es capaz de romper las barreras tradicionales del comercio minorista en India, dijo Ben Jubas, socio de Avenir.

«Tiene la oportunidad de convertirse en un gran negocio de comercio gracias a la profundidad de su propuesta de valor y su rigor operativo», dijo a TechCrunch. «En nuestra opinión, no tiene igual».

Algunos analistas de la industria predicen que las empresas de comercio rápido erosionarán significativamente la cuota de mercado de importantes jugadores de comercio electrónico como Amazon y Flipkart. Jubas dijo que se adhiere a esta tesis, pero depende de la dirección de Zepto cómo pretende jugar con eso.

Según Goldman Sachs, el mercado totalmente abordable en las categorías de abarrotes y no abarrotes para empresas de comercio rápido en las 40-50 principales ciudades es de aproximadamente $150 mil millones.