Ex empresarios enfrentan sesgo de contratación en empresas, estudio

A veces, los emprendedores hacen lo que muchos consideran impensable: abandonar su negocio para convertirse en un empleado asalariado en un trabajo normal.

Ser un trabajador asalariado puede ser anatema para aquellos con el gen emprendedor, quienes encuentran que la incertidumbre del emprendimiento es igualmente liberadora y emocionante. Pero a veces, la falta de estabilidad puede volverse demasiado difícil de soportar, ya sea financieramente o emocionalmente. La vida es un poco más fácil con un sueldo fijo y sin el miedo constante de que tu startup pueda quebrar. Pero cuando los ex emprendedores quieren volver a la fuerza laboral, a menudo enfrentan estigmas injustos. Los reclutadores se muestran renuentes a considerar sus currículums poco convencionales, inseguros de cómo evaluar a un candidato con experiencias laborales poco ortodoxas. Sin mencionar el estereotipo al que se enfrentan por ser impulsivos y egocéntricos.

«Es realmente crítico para ellos poder explicar lo obvio», dice Debi Creasman, CEO de la firma de reclutamiento Raven Road Project. «Porque la sensación es que alguien que ha estado involucrado en emprendimientos durante mucho tiempo es un poco un rebelde y realmente no quiere encajar en una estructura confinada o ser una pequeña pieza del rompecabezas».

Los ex emprendedores tienen un 35% menos de probabilidades de conseguir una entrevista de trabajo, según una investigación de la London Business School. Esta tendencia suele ser conocida como la «penalización por emprendimiento».

Un estudio separado de la Escuela de Administración y Relaciones Laborales de la Universidad de Rutgers recientemente trató de entender si los ex emprendedores tenían menos probabilidades de ser contratados porque los fundadores son malos candidatos para el trabajo o porque enfrentan prejuicios durante el proceso de contratación. Los investigadores pidieron a los reclutadores que evaluaran currículums ficticios con niveles comparables de educación y experiencia para candidatos que habían trabajado en empresas tradicionales, startups o ambos. El estudio encontró que el 60% de los reclutadores respondieron de manera menos favorable al currículum ficticio de un ex emprendedor.

Entonces, mientras que el estereotipo de un fundador volátil, casi antisocial en la línea de Steve Jobs o Elon Musk podría existir (y quizás sea un poco cierto), el estudio señala que las empresas tienden a penalizar injustamente a los emprendedores. Una de las razones podría ser que simplemente no están preparadas para evaluar a candidatos con antecedentes no convencionales.

Desde la perspectiva de un reclutador, es difícil validar la experiencia de un emprendedor, dice la profesora de Rutgers Jasmine Feng, una de las investigadoras. «Básicamente estás confiando en información que proviene en su mayoría de ellos mismos», agrega. «Por lo tanto, es realmente un desafío para los reclutadores comprender si sus calificaciones, experiencia o responsabilidades laborales son comparables a las de un solicitante convencional».

Nistha Dube, una aspirante a creadora de contenido que abandonó sus sueños emprendedores en favor de una carrera más tradicional en la educación, dice que regularmente tuvo que explicar partes de su currículum a reclutadores escépticos. «No sabía qué parte de mis experiencias serían relevantes y cuáles no», dice. «También tuve que explicar por qué estaba dejando todo eso atrás para conseguir un trabajo».

Incluso haber dirigido con éxito una startup puede no proteger a los candidatos de las dificultades de la penalización por emprendimiento. Una investigación de la Harvard Business Review encontró que los candidatos a ingeniería de software con experiencia como fundadores cuyas empresas habían tenido éxito tenían un 33% menos de probabilidades de obtener una entrevista de trabajo que aquellos cuyas compañías habían fallado. Gran parte de eso podría deberse a que los reclutadores tienen preocupaciones de que los fundadores que anteriormente tuvieron éxito pueden ser inflexibles porque sus métodos ya los llevaron al gran éxito una vez.

«Si su mentalidad es arrogante, potencialmente inflexible o simplemente dogmática en su enfoque, eso podría no resultar tan atractivo para un reclutador en general», dice Creasman.

Más a menudo, los fundadores más exitosos son los más adecuados para roles ejecutivos, agrega. Pueden aprovechar esas experiencias en la alta dirección, como lo hizo el ex cofundador y CEO de Everfi, Jon Chapman. «No hay duda» de que el éxito de Everfi, que vendió en 2022 por $750 millones, jugó un papel en que obtuviera su trabajo actual como CEO de la empresa de deportes electrónicos PlayVS, según Chapman. «Si no hubiera tenido ese tipo de éxito, no necesariamente se hubiera desarrollado de esa manera para mí», dice.

Las empresas están ansiosas por una cultura ‘emprendedora’

Mientras tanto, los emprendedores aún pueden hacer adiciones valiosas a lugares de trabajo tradicionales entre la base. En los últimos años, muchas empresas han tratado de reformar sus culturas para fomentar más innovación. Para hacerlo, las empresas buscan activamente contratar empleados con algunas de las cualidades que los fundadores tienden a aportar: pensamiento innovador, innovación y una aceptación de la incertidumbre. Esto es especialmente relevante en el panorama empresarial actual, donde las cosas son tan volátiles. El auge de la inteligencia artificial, un entorno de tasas de interés incierto y una próxima elección presidencial crean momentos particulares turbulentos para las empresas, exactamente el tipo de situación que los ex emprendedores están preparados para navegar.

Las empresas «realmente están luchando por entender el concepto de lo nuevo y lo próximo», dice Creasman. «Entonces, cuando contratas a alguien con un trasfondo emprendedor, traen un sentido de calma porque han vivido en el caos durante mucho tiempo».

Chapman recuerda que sus propias experiencias al iniciar Everfi estaban caracterizadas por momentos de improvisación. «Cuando estás en una fase de arranque, constantemente tienes que descubrir las cosas sobre la marcha», dijo. «Y tomar decisiones rápidas, sin saber realmente si estarás en lo correcto o lo incorrecto».

Para separar a los emprendedores que serían buenos candidatos de aquellos que finalmente se frustrarían al ser una pieza en una máquina más grande, Creasman sugiere someter a los candidatos a diferentes escenarios durante la entrevista. Sugiere darles un ejemplo de la cantidad de burocracia con la que podrían encontrarse y preguntarles cómo abordarían la obtención de las aprobaciones adecuadas.

Creasman también aconseja a los reclutadores tratar de evaluar si alguien está a largo plazo. La investigación muestra que los ex emprendedores tienen una tasa de rotación más alta en comparación con otros empleados. «Ciertamente, las habilidades son importantes, pero a veces la mentalidad supera eso», dice.

El estudio de Rutgers también encontró que ciertos tipos de reclutadores son menos propensos a tener prejuicios contra los emprendedores. Quizás no muy sorprendentemente, los reclutadores con sus propias experiencias emprendedoras son los más abiertos a contratar a ex fundadores. La investigación también encontró que los reclutadores con una corta permanencia en la empresa y las mujeres respondieron de manera más favorable a los candidatos que eran ex emprendedores. Según Feng, los reclutadores que recién se unieron a la empresa no tenían tanto su pensamiento institucional arraigado en ellos, mientras que las mujeres eran menos propensas a estereotipar a los fundadores en general y en cambio los evaluaban utilizando las calificaciones de los currículums ficticios.

Abordar la realidad de que los emprendedores pueden tener más dificultades que otros para conseguir trabajo es solo otro ejemplo de la adversidad que enfrentan quienes eligen esa carrera, dice Feng. «Quienes quieren ser emprendedores deben ser conscientes de que esto no siempre será fácil», dice. «Este podría ser un camino muy accidentado. Puede llevarlos de regreso a la fuerza laboral tradicional, y deben ser conscientes de algunos de los riesgos profesionales relacionados con esta realidad».

Para Dube, fue lo difícil que resultó ese camino lo que finalmente la llevó a optar por una opción de carrera más estable, aunque tradicional. «Cada parte de esa experiencia se sintió como si estuviera rascando para salir adelante y tratando de llegar a fin de mes».