El robo de armas de autos se ha disparado en la última década

El robo de armas de fuego de vehículos se ha triplicado en la última década en los Estados Unidos, convirtiéndolos en la mayor fuente de armas robadas en el país, según un análisis de datos del FBI realizado por el grupo de seguridad de armas Everytown.

El índice de armas robadas de vehículos aumentó casi todos los años y se disparó durante la pandemia de coronavirus junto con un importante aumento en las compras de armas en los EE. UU., según el informe, que analiza datos del FBI de 337 ciudades en 44 estados y que fue proporcionado a The Associated Press.

Las armas robadas han aparecido, en algunos casos, en escenas del crimen. En julio de 2021, se utilizó un arma tomada de un automóvil sin cerradura en Riverside, Florida, para matar a una miembro de la Guardia Costera de 27 años mientras intentaba detener un robo de coches en su vecindario.

Esta tendencia alarmante subraya la necesidad de que los estadounidenses aseguren de manera segura sus armas de fuego para evitar que caigan en manos de personas peligrosas, dijo el director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, Steve Dettelbach, cuya agencia ha encontrado vínculos entre armas robadas y crímenes violentos.

“Las personas no van a un centro comercial y roban un arma de fuego de un automóvil cerrado para ir a cazar. Esas armas van directamente a la calle», dijo Dettelbach. «Van a personas violentas que no pueden pasar una verificación de antecedentes. Van a pandillas. Van a traficantes de drogas, y van a dañar y matar a las personas que viven en el próximo pueblo, el próximo condado o el próximo estado.»

Casi 112,000 armas fueron reportadas como robadas en 2022, y un poco más de la mitad de ellas fueron robadas de automóviles, principalmente cuando estaban estacionados en entradas o afuera de las casas de las personas, encontró el informe de Everytown. Eso representa un aumento desde aproximadamente una cuarta parte de todos los robos en 2013, cuando los hogares eran el principal lugar de robos de armas de fuego, según el informe.

Las armas robadas también han sido vinculadas a accidentes trágicos, como cuando un niño de 14 años en St. Petersburg, Florida, mató a su hermano de 11 años después de encontrar en un callejón un arma que había sido robada de un automóvil sin cerradura unos días antes.

Al menos un arma de fuego fue robada de un automóvil cada nueve minutos en promedio en 2022, el año más reciente del que hay datos disponibles. Sin embargo, esa cifra casi con seguridad es subestimada, ya que no hay una ley federal que requiera que las personas informen sobre armas robadas y solo un tercio de los estados requieren un informe.

«Cada arma robada de un automóvil aumenta las posibilidades de que se use en un crimen violento», dijo Sarah Burd-Sharp, directora senior de investigación de Everytown, que aboga por políticas de control de armas. No está claro qué está impulsando la tendencia. El informe encontró tasas de robo más altas en estados con leyes de armas más laxas, que también tienden a tener tasas más altas de propiedad de armas.

El informe analizó datos de crímenes del Sistema Nacional de Informes Incidentales del FBI, que incluye detalles sobre lo que fue robado y de dónde provino. Las armas robadas de vehículos contradicen las tendencias generales de robos de autos: la tasa de otras cosas robadas de vehículos ha disminuido un 11% en los últimos 10 años, mientras que la tasa de robos de armas de vehículos creció un 200%, según encontró Everytown en su análisis de datos del FBI.

En Savannah, Georgia, los líderes de la ciudad el mes pasado aprobaron una ordenanza que requiere que las personas aseguren las armas de fuego dejadas dentro de los automóviles después de ver que más de 200 armas fueron robadas de automóviles sin cerradura en un año. La medida está enfrentando oposición del fiscal general del estado.

La ATF ha dicho que el robo es una fuente significativa de armas que terminan en manos de criminales. Más de 1 millón de armas fueron reportadas como robadas entre 2017 y 2021, encontró la agencia en un amplio informe sobre armas de delitos publicado el año pasado. Y la gran mayoría de los robos de armas son de individuos.

Por ley, la agencia está prohibida de hacer públicos detalles sobre dónde terminan las armas robadas. Sin embargo, la información puede ser compartida con la policía que investiga un crimen.