Nuevo aranceles de EE. UU. sobre vehículos eléctricos chinos, baterías y celdas solares podrían aumentar los precios para los consumidores

WASHINGTON – Las nuevas tarifas impuestas a los vehículos eléctricos chinos, baterías, celdas solares, equipos médicos y otros bienes tienen como objetivo proteger los empleos y fabricantes de Estados Unidos. Los expertos dicen que podrían aumentar los precios de ciertos artículos específicos, aunque es poco probable que tengan un impacto inflacionario general a corto plazo.

Las tarifas se implementarán gradualmente en los próximos tres años, según funcionarios. Aquellas que entren en vigor en 2024 incluyen vehículos eléctricos y baterías, celdas solares, jeringas, agujas, acero, aluminio y más. Algunas no entrarían en vigor hasta 2026.

Las tarifas de año electoral podrían aumentar la fricción entre las dos economías más grandes del mundo. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo en un comunicado que las tarifas «afectarán seriamente el ambiente de cooperación bilateral».

Los funcionarios de la administración dicen que no esperan que las tarifas escalen significativamente las tensiones entre los dos países, aunque es probable que China busque formas de responder a los nuevos impuestos sobre sus productos.

¿Por qué las nuevas tarifas?
El presidente Joe Biden dijo que los subsidios del gobierno chino para los vehículos eléctricos y otros bienes de consumo aseguran que las empresas chinas no tengan que obtener beneficios, dándoles una ventaja injusta en el comercio global.
«Durante años, el gobierno chino ha invertido dinero estatal en empresas chinas…. no es competencia, es hacer trampa», dijo el presidente demócrata el martes en la Casa Blanca.

Las tarifas surgen en medio de la campaña presidencial entre Biden y su predecesor republicano, Donald Trump, en la que compiten por mostrar quién es más duro con China. La administración Biden ha insistido en que su enfoque es más específico y menos inflacionario que las tarifas generalizadas propuestas por Trump.

¿Cómo afectará a la industria automotriz?
Según la acción de la Casa Blanca, las tarifas a los vehículos eléctricos de China se cuadriplicarán, pasando del 25% al 100% este año.
Actualmente hay muy pocos vehículos eléctricos de China en Estados Unidos, pero la administración Biden y los fabricantes estadounidenses se preocupan de que los vehículos eléctricos con precios bajos y altamente subsidiados pronto puedan inundar el mercado estadounidense. Las exportaciones globales de vehículos eléctricos de China crecieron un 70% de 2022 a 2023.

«Una tasa arancelaria del 100% a los vehículos eléctricos protegerá a los fabricantes estadounidenses de las prácticas comerciales injustas de China», dijo la Casa Blanca en un comunicado.

John Bozzella, presidente y director ejecutivo de la Alliance for Automotive Innovation, un importante grupo de la industria, aplaudió la acción de la Casa Blanca, diciendo que ayudará a evitar que Estados Unidos se convierta en un «vertedero» de vehículos eléctricos chinos subsidiados.

Mientras que los vehículos eléctricos chinos son en su mayoría una amenaza futura, las tarifas sobre las baterías de vehículos eléctricos pueden tener un impacto más inmediato porque China domina la extracción y procesamiento de minerales críticos como litio, cobalto y grafito utilizados en las baterías de vehículos eléctricos.

Los fabricantes de automóviles estadounidenses como Ford y Tesla utilizan baterías de fosfato de hierro y litio hechas en China, dijo Sam Abuelsamid, analista principal de movilidad para Guidehouse Insights. Tesla utiliza celdas de batería de la empresa china Contemporary Amperex Technologies Ltd., o CATL, en versiones de su automóvil Model 3. Ford utiliza productos de CATL en algunas versiones de la camioneta eléctrica F-150 Lightning y la SUV eléctrica Mustang Mach E.

Las baterías de fosfato de hierro y litio generalmente cuestan menos pero no tienen el mismo alcance por carga que la química de iones de litio utilizada actualmente en la mayoría de los vehículos eléctricos. Sin embargo, pueden soportar cargas rápidas más frecuentes que otras químicas de batería.

Ford no respondió de inmediato a una pregunta sobre las tarifas de baterías, pero dijo en un comunicado que favorece las políticas estadounidenses que respaldan la manufactura americana y protegen las cadenas de suministro, la seguridad nacional y la privacidad de los datos.

Las tarifas podrían aumentar el costo de las baterías y materiales de batería para los vehículos eléctricos que probablemente se trasladarán al consumidor como parte del costo del vehículo.

¿Qué pasa con la industria solar?
El precio de los paneles solares también podría aumentar debido a las nuevas tarifas. La tasa arancelaria de las celdas solares aumentará del 25% al 50% en 2024.

La Casa Blanca dijo que China ha utilizado prácticas injustas para dominar más del 80% al 90% de la cadena de suministro solar global. Las políticas chinas están inundando los mercados globales con módulos solares y paneles artificialmente baratos, socavando la inversión en la fabricación solar fuera de China, dijo la Casa Blanca.

Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar, elogió a la administración Biden por actuar para apoyar la continua expansión de la fabricación solar y de almacenamiento en Estados Unidos.

La administración fue «pensada» al excluir tarifas sobre maquinaria clave utilizada para fabricar componentes solares en Estados Unidos, dijo Hopper. Una exclusión temporal de aranceles alentará la fabricación nacional de productos solares, dijo.

El gobernador de Colorado, Jared Polis, un demócrata y defensor de la energía limpia, fue menos optimista. Calificó las tarifas a las celdas solares y otros artículos como «noticias horribles para los consumidores estadounidenses y un gran revés para la energía limpia.»

«Los aranceles son un impuesto directo y regresivo sobre los estadounidenses y este aumento de impuestos afectará a todas las familias», dijo Polis en X, la red social.

¿Qué sucede con el acero y el aluminio?
Las tarifas sobre productos de acero y aluminio se triplicarán en algunos casos, pasando del rango actual del 0% al 7.5% al 25% en 2024. China controla más del 50% de la producción global de acero y aluminio, y sus productos están «entre los más intensivos en carbono del mundo», dijo la Casa Blanca.

Si bien el efecto exacto de los aranceles más altos es incierto, «los aranceles generan una pérdida económica, por lo que podemos esperar que ejerzan algunos costos en la economía de Estados Unidos», dijo Sarah Bauerle Danzman, profesora asociada de estudios internacionales en la Universidad de Indiana.

Sin embargo, «la certeza en la protección de precios que estos aranceles ofrecen a los productores podría inducir nuevas inversiones en las cadenas de suministro de Estados Unidos para estos productos», agregó.

¿Productos médicos?
Las tasas arancelarias sobre jeringas y agujas aumentarán del 0% al 50% en 2024, mientras que cierto equipo de protección personal, incluidas algunas mascarillas respiratorias, verán aumentar los aranceles del 0% al 7.5% actual al 25% en 2024. Los aranceles sobre guantes de goma médicos y quirúrgicos aumentarán en 2026.

Los aranceles sobre jeringas y agujas no deberían tener un impacto notable en el suministro de Estados Unidos, según Steve Brozak, analista de atención médica y presidente de WBB Securities. La empresa Becton, Dickinson and Co. con sede en Nueva Jersey es el mayor proveedor en Estados Unidos, donde la fabricación ha aumentado desde la pandemia de COVID-19, dijo Brozak.

La Administración de Alimentos y Medicamentos dijo a principios de este mes que el suministro y la capacidad de fabricación de jeringas de plástico fabricadas fuera de China son suficientes para satisfacer la demanda actual. La FDA había advertido el otoño pasado que estaba evaluando las jeringas de plástico fabricadas en China en busca de posibles problemas como fugas y roturas. Desde entonces, la agencia ha recomendado a los proveedores que eviten usar esas jeringas, enfriando la demanda por los productos chinos.

Greta Peisch, ex abogada comercial de la administración Biden, dijo que los aranceles fortalecerán la salud y la seguridad nacional al garantizar suministros nacionales de equipos médicos cruciales. «Podemos discutir si los precios aumentarán y cuánto, pero esto evita un posible cuello de botella de suministro, ahora y durante una futura pandemia», dijo.

Escritores de Associated Press Tom Krisher en Detroit y Tom Murphy en Indianápolis contribuyeron a esta historia.

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