EE.UU. flexibiliza las reglas de las baterías, posiblemente haciendo que más autos sean elegibles para los créditos fiscales de vehículos eléctricos

El gobierno de los Estados Unidos ha flexibilizado algunas reglas que rigen los créditos fiscales para vehículos eléctricos, lo que potencialmente podría hacer que más vehículos eléctricos sean elegibles para créditos de hasta $7,500.

El Departamento del Tesoro anunció normativas finales para los créditos bajo la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 el viernes, dando a los fabricantes de automóviles más tiempo para cumplir con algunas disposiciones sobre la procedencia de minerales de baterías.

Los créditos varían de $3,750 a $7,500 para vehículos eléctricos nuevos. También hay un crédito de $4,000 para vehículos usados.

Están destinados a aumentar la demanda de vehículos eléctricos en un esfuerzo por alcanzar el objetivo de la administración de Biden de que la mitad de todas las ventas de vehículos nuevos sean eléctricos para 2030. Este año, los créditos están disponibles en el momento en que se compra un vehículo a un concesionario autorizado en lugar de esperar un reembolso de impuestos sobre la renta.

Sin embargo, calificar para los créditos depende del ingreso de la persona, el precio de los vehículos y los requisitos relacionados con la composición de las baterías y los minerales que se vuelven más rigurosos cada año. Para obtener los créditos, los vehículos eléctricos deben ser ensamblados en América del Norte. Algunos híbridos enchufables también pueden calificar.

A partir de este año, se están implementando reglas complejas para promover el desarrollo de una cadena de suministro doméstica de vehículos eléctricos. Las reglas limitarían a los compradores de vehículos eléctricos a reclamar el crédito fiscal completo si compran automóviles que contienen materiales de batería de China y otros países considerados hostiles a los Estados Unidos.

Las nuevas reglas se dirigen principalmente a componentes de baterías de naciones de preocupación, principalmente China, pero también a Rusia, Corea del Norte e Irán.

Este año, la mitad de los minerales críticos en la batería de un vehículo eléctrico deben ser extraídos o procesados en Estados Unidos, o en un país con el cual tenga un acuerdo de libre comercio. El sesenta por ciento de las partes de la batería deben ser hechas o ensambladas en América del Norte.

A partir de 2025, las baterías con minerales críticos de las naciones de preocupación no serían elegibles para ningún crédito fiscal. Sin embargo, después de recibir comentarios de la industria automotriz y otros, los funcionarios del Tesoro decidieron flexibilizar esa restricción.

Pequeñas cantidades de grafito y otros minerales estarían exentas de la restricción hasta 2027, porque es casi imposible rastrear su país de origen. Sin la exención, algunos vehículos que cumplían casi todos los requisitos podrían quedar excluidos de la elegibilidad para el crédito fiscal debido a pequeñas cantidades que no se pueden rastrear, dijeron los funcionarios.

El cambio probablemente hará que más vehículos eléctricos sean elegibles para créditos en 2025 y 2026, pero la industria automotriz dice que es difícil saberlo hasta que los fabricantes terminen de rastrear el origen de todos los minerales.

«La transición a vehículos eléctricos requiere nada menos que una transformación completa de la base industrial de Estados Unidos,» dijo John Bozzella, CEO de la Alianza para la Innovación Automotriz, un gran grupo comercial de la industria. «Esa es una tarea monumental que no sucederá de la noche a la mañana.»

El cambio en la regla, dijo, «tiene mucho sentido para la inversión, la creación de empleos y la adopción de vehículos eléctricos por parte de los consumidores.»

Actualmente, China domina partes cruciales del suministro y producción de baterías para vehículos eléctricos, incluso cuando los fabricantes de automóviles compiten por establecer esfuerzos clave en minerales y componentes en otros lugares.

De los 114 modelos de vehículos eléctricos actualmente vendidos en los Estados Unidos, solo 13 califican para el crédito completo de $7,500, según dijo la alianza.

A pesar de los créditos fiscales, las ventas de vehículos eléctricos crecieron solo un 3.3% a casi 270,000 de enero a marzo de este año, muy por debajo del crecimiento del 47% que impulsó las ventas récord y una participación de mercado del 7.6% el año pasado. La desaceleración, liderada por Tesla, confirma los temores de los fabricantes de automóviles de que se están moviendo demasiado rápido para atraer a los compradores de vehículos eléctricos. La participación de los vehículos eléctricos en las ventas totales de los Estados Unidos cayó al 7.15% en el primer trimestre, según Motorintelligence.com.

«Los créditos de vehículos limpios de la Ley de Reducción de la Inflación ahorran a los consumidores hasta $7,500 en un vehículo nuevo, y cientos de dólares al año en gasolina, mientras crean empleos bien remunerados y fortalecen nuestra seguridad energética,» dijo la Secretaria del Tesoro, Janet Yellin, en un comunicado.

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