Concesionario de autos usados engañó a 120 personas discapacitadas en la venta de furgonetas accesibles para sillas de ruedas, según federales

Un distribuidor de vehículos usados de Filadelfia tomó el dinero de los clientes discapacitados pero no entregó los vehículos accesibles para silla de ruedas por los que habían pagado, victimizando a más de 100 personas en todo el país, dijeron los fiscales federales el jueves.

Edward Scott Rock, de 47 años, defraudó a los clientes por más de $2.5 millones entre 2019 y este año, según la fiscalía de los Estados Unidos en Filadelfia.

En un caso, vendió la misma camioneta Ford accesible para silla de ruedas modelo 2017 a 13 compradores en el transcurso de casi un año, recolectando $260,000 en el camino, y cuando finalmente entregó el vehículo a uno de esos compradores, lo hizo sin el título adecuado, dijeron los fiscales en una acusación revelada el jueves.

Se dejó un mensaje en un número de teléfono asociado con Rock en busca de comentarios, y se envió un correo electrónico a un abogado que lo representaba antes de su acusación.

Unos 120 clientes en 36 estados fueron víctimas de la presunta estafa. Aproximadamente dos tercios de las víctimas de Rock eran «personas con una discapacidad física o de movilidad, personas mayores de 65 años o empresas que proporcionaban servicios de transporte a esas poblaciones», dijo la oficina del fiscal de los Estados Unidos en un comunicado de prensa.

David Sodemann, cofundador de Boho Camper Vans, una empresa en Tempe, Arizona, que construye, alquila y vende furgonetas camper, dijo que envió a Rock alrededor de $25,000 por dos furgonetas de carga Ford. Unos meses más tarde, cuando los vehículos no habían llegado, Sodemann comenzó a pedir el dinero de vuelta.

«Fue un gran desastre por mucho tiempo», recordó Sodemann en una entrevista telefónica el jueves. «Siempre tenía alguna excusa. Tomaba fotos de él enviando el dinero por FedEx, pero nunca lo dejó en el buzón. Todo fue solo un gran espectáculo.»

Tardó casi dos años de llamadas telefónicas casi diarias y la participación de un abogado de la empresa de Sodemann, pero finalmente Rock devolvió el dinero, dijo Sodemann.

Muchos otros clientes no tuvieron tanta suerte, según la acusación. Después de negociar con Rock, a veces en persona pero más a menudo por teléfono, correo electrónico y mensajes de texto, los compradores le enviaban a Rock decenas de miles de dólares por furgonetas accesibles para silla de ruedas que nunca entregó, alegaron los fiscales.

A veces Rock enviaba cheques de reembolso, pero o bien los cancelaba o rebotaban, dijo la acusación.

Rock fue acusado de tres cargos de fraude postal y telegráfico y un cargo de fraude postal que afecta a una institución financiera. Los cargos llevan una pena máxima de 170 años de prisión. Los fiscales también están buscando restitución.

La licencia de Rock para vender automóviles en Pensilvania expiró en mayo, según registros estatales.