Tesla se retira del proceso de fabricación de «gigacasting» de próxima generación

Tesla se ha alejado de un plan ambicioso para innovaciones en el gigacasting, su proceso de fabricación pionero, según dos fuentes familiarizadas con el asunto, en otro indicio de que el fabricante de vehículos eléctricos está retrocediendo ante la caída de las ventas y el aumento de la competencia.
Tesla ha sido líder en gigacasting, una técnica de vanguardia que utiliza enormes prensas con miles de toneladas de presión de sujeción para fundir secciones grandes del chasis del automóvil. En un vehículo típico, el chasis puede estar compuesto por cientos de piezas individuales.

El año pasado, mientras Tesla desarrollaba una nueva plataforma para vehículos pequeños, tenía como objetivo fabricar el chasis en una sola pieza, informó exclusivamente Reuters en septiembre pasado, citando a cinco fuentes familiarizadas con las operaciones de gigacasting del fabricante de automóviles. El objetivo a largo plazo era simplificar radicalmente la fabricación y reducir costos.
Pero Tesla desde entonces ha detenido el esfuerzo, optando por mantener su método más probado de fundición del chasis del vehículo en tres piezas: dos secciones delantera y trasera fundidas en gigacasting y una sección media hecha de marcos de aluminio y acero para almacenar baterías, según las dos fuentes familiarizadas con el asunto. Ese es en gran medida el mismo método de tres piezas que la compañía ha utilizado para sus dos últimos modelos nuevos, el crossover SUV Model Y y la camioneta Cybertruck.

La retirada de Tesla del gigacasting en una sola pieza no se había informado previamente. El fabricante de automóviles no respondió a una solicitud de comentarios. BR,BR,BR,BR,BR,BR,
La decisión de posponer el potencial avance en la fabricación es otro ejemplo de Tesla recortando gastos a corto plazo mientras se ajusta a la caída de las ventas y los márgenes de beneficio, la demanda de vehículos eléctricos suave a nivel global y la intensificación de la competencia de fabricantes rivales de vehículos eléctricos como BYD de China (002594.SZ). El mes pasado, Tesla despidió a más del 10% de su fuerza laboral global. También varios ejecutivos senior han renunciado o sido despedidos.

Tales movimientos también reflejan un cambio fundamental en la estrategia, con Tesla ahora centrando más en el desarrollo de vehículos autónomos que en impulsar un gran crecimiento en el volumen de ventas de vehículos eléctricos, en lo que muchos inversionistas habían estado contando.
El retroceso en el gigacasting ocurrió el otoño pasado, dijeron las personas, antes de que Tesla decidiera a fines de febrero detener el desarrollo de un automóvil asequible completamente nuevo, a menudo llamado Modelo 2, que habría sido el primer vehículo que construiría con gigacasting en una sola pieza. Reuters informó por primera vez sobre la cancelación del Modelo 2 el 5 de abril.

El 23 de abril, al publicar ganancias que no cumplieron con las expectativas de Wall Street, Tesla dijo que tenía un plan más simple y rápido para producir automóviles «más asequibles» después de posponer los planes para el Modelo 2, que se esperaba que costara $25,000 y se lanzara en la segunda mitad de 2025.
En cambio, dijeron los funcionarios de Tesla, producirían modelos asequibles utilizando una plataforma y líneas de producción existentes. En una llamada con inversionistas, el director ejecutivo Elon Musk se negó a proporcionar detalles sobre las nuevas ofertas planeadas o sus precios objetivo.
Tesla no ha abandonado por completo la plataforma de vehículos pequeños que había planeado para el Modelo 2. En su lugar, avanzará en el desarrollo de un robotaxi autónomo en la misma plataforma, informó Reuters en el artículo del 5 de abril. Una de las dos fuentes familiarizadas con las operaciones de gigacasting del fabricante de automóviles dijo que los proveedores involucrados ahora están adaptando el proceso de tres piezas de Tesla para el vehículo de próxima generación.
Ambas fuentes dijeron que el fabricante de automóviles decidió el otoño pasado detener el trabajo en el proceso de fundición de una sola pieza más innovador y difícil. En ese momento, la razón de la decisión era acelerar el desarrollo del ahora desaparecido Modelo 2 y evitar cualquier retraso costoso o problemas de fabricación, dijeron las dos fuentes.
GRAN INVERSIÓN INICIAL
Tesla y Musk han dicho que el gigacasting ayuda al fabricante de automóviles a reducir costos a largo plazo. Pero el proceso requiere grandes inversiones iniciales y es difícil y consume mucho tiempo para perfeccionar, dicen expertos en fabricación de automóviles.
Expertos en fabricación de vehículos dijeron que el camino más conservador de Tesla en el gigacasting no es una sorpresa y en parte refleja los dolores que ha experimentado históricamente al lanzar vehículos complejos e innovadores a tiempo. La altamente experimental Cybertruck de Tesla llegó el otoño pasado a un precio mucho más alto de lo previsto después de retrasos sustanciales para resolver problemas de fabricación. Tesla todavía está luchando para producir la camioneta angular de acero inoxidable en volúmenes de mercado masivo.
Posponer el gigacasting de una sola pieza salvará a la compañía de hacer inversiones de capital masivas a corto plazo en fabricación y diseño, dijo Terry Woychowski, presidente de la empresa de ingeniería estadounidense Caresoft Global, quien ha liderado desmantelamientos y análisis de ingeniería en numerosos vehículos, incluidos los de Tesla.
«¿Hubieran preferido hacerlo todo en una sola pieza grande? Claro que sí, pero ¿a qué costo?», preguntó Woychowski.
James Womack, experto en fabricación de vehículos y exdirector de investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que la retirada de Tesla del gigacasting refleja la lucha de la compañía el año pasado por lanzar un automóvil completamente nuevo de $25,000 para ponerse al día con los fabricantes de vehículos eléctricos chinos que ya dominan el segmento de vehículos eléctricos de bajo costo.
Pero seguir adelante con una técnica de producción innovadora haría poco para ayudar a vender un automóvil Tesla a los consumidores, dijo Womack.
«No es muy emocionante desde el punto de vista del público y del comprador», dijo Womack, «y no sabes si esto realmente ahorra mucho dinero o no».

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