A medida que las protestas y los intentos de sofocarlas se extienden desde Nueva York hasta Los Ángeles y muchos estados intermedios, el presidente Joe Biden se encuentra atrapado en una serie de contracorrientes políticas y diplomáticas sin una solución fácil.

A medida que las protestas y los intentos de sofocarlas se extienden desde Nueva York hasta Los Ángeles y muchos estados intermedios, el presidente Joe Biden se encuentra atrapado en una serie de contracorrientes políticas y diplomáticas sin una solución fácil.

Se opone a la anarquía y a la toma de los edificios del campus y ha condenado enérgicamente los oscuros casos de antisemitismo. Pero también es consciente del derecho de los estudiantes a protestar, incluso cuando la ira se dirige a sus propias políticas hacia Israel.

Al mismo tiempo, está atravesando un momento muy delicado en la guerra de Gaza, mientras los funcionarios persiguen una nueva propuesta para asegurar la liberación de los rehenes en poder de Hamás. El plan, si se acuerda, resultaría en una pausa temporal en los combates, un resultado que algunos asesores de Biden esperan que pueda bajar la temperatura en casa.

Para el presidente, los desafíos enfrentados de política interna y exterior han impuesto una carga única seis meses antes de las elecciones. Es un momento poco común que contrasta la demanda de un liderazgo presidencial fuerte con la empatía, una marca registrada de su personalidad pública.

La campaña de Biden está siguiendo de cerca el desarrollo de las protestas, particularmente aquellas en los estados en disputa, y los asesores son muy conscientes de las consecuencias políticas internas de la política de la administración hacia Israel, pero mantienen la esperanza de que la crisis en la región se alivie para el otoño.

“Si la política hubiera sido el motor de esto, el presidente obviamente habría cambiado de rumbo hace meses”, dijo a CNN un alto asesor demócrata, hablando bajo condición de anonimato para discutir el delicado tema dentro de la campaña. “Pero no existe una solución política sencilla para esto. Está impulsado por decisiones políticas complejas sin respuestas fáciles”.

Una de las mayores preocupaciones, ha dicho el presidente a sus aliados, es el impacto de las imágenes de desorden en las universidades y ciudades de todo Estados Unidos.

Hasta ahora, el propio Biden ha dicho poco sobre los disturbios que se han apoderado de ciertos campus universitarios. Dijo a los periodistas en un evento del Día de la Tierra el 22 de abril que condenaba el antisemitismo, pero también “a aquellos que no entienden lo que está pasando con los palestinos”.

El comentario, que generó acusaciones de “ambos lados” por parte de algunos republicanos, fue su último comentario público sobre el asunto. Desde entonces, Biden ha evitado preguntas sobre las protestas. La posición de la administración sobre los disturbios se ha transmitido a través de portavoces y en declaraciones escritas, y los republicanos, incluido el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, han intentado criticar al presidente sobre el tema, incluso diciendo esta semana que Biden debería visitar un campus universitario.

El miércoles, la Casa Blanca intentó responder preguntas sobre el relativo silencio de Biden señalando su condena del antisemitismo.

“Ningún presidente, ningún presidente ha hablado con más fuerza sobre la lucha contra el antisemitismo que este presidente”, dijo a los periodistas la secretaria de prensa Karine Jean-Pierre cuando se le preguntó por qué el país no había escuchado directamente de Biden sobre las protestas.

“Es importante que los estudiantes y las comunidades se sientan seguros aquí y, al mismo tiempo, vamos a ser muy contundentes aquí y continuaremos subrayando que el antisemitismo es un discurso de odio”, añadió más tarde.

Jean-Pierre dijo que Biden pronunciaría el discurso de apertura la próxima semana en la ceremonia anual de conmemoración de los días del Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU. el 7 de mayo, y describió su discurso como destinado a “discutir nuestro deber moral de combatir el creciente flagelo del antisemitismo”.

Aún así, no anticipó ningún comentario destinado específicamente a abordar la situación en los campus universitarios.

El martes, funcionarios de la Casa Blanca condenaron enérgicamente la toma de un edificio en la Universidad de Columbia, expresando una reprimenda por tácticas que, según dijeron, iban demasiado lejos. Y en una proclamación en conmemoración del Mes de la Herencia Judía Estadounidense, Biden denunció “el feroz aumento del antisemitismo” en las universidades y otros lugares.

“Estos actos son despreciables y hacen eco de los peores capítulos de la historia de la humanidad”, escribió Biden en la proclamación. «Nos recuerdan que el odio nunca desaparece; sólo se esconde hasta que se le da oxígeno».

Sin embargo, los rivales políticos de Biden ya han aprovechado las imágenes de violencia (y el relativo silencio público de Biden) para afirmar que el presidente está ausente.

“Se supone que Biden es la voz de nuestro país y ciertamente no es una gran voz. Es una voz que nadie ha escuchado”, dijo su rival republicano en las elecciones de noviembre, el expresidente Donald Trump, en una entrevista telefónica en Fox News el martes por la noche.

Una portavoz de la campaña de Biden, Lauren Hitt, dijo en respuesta a los comentarios de Trump que era el expresidente quien tenía un historial de avivar la violencia.

“Mientras Donald Trump apoyó con orgullo a los supremacistas blancos y alentó la represión violenta de manifestantes pacíficos, Joe Biden defiende nuestra Primera Enmienda y fortaleció las protecciones contra el antisemitismo y la islamofobia”, dijo.

Los funcionarios de la administración Biden dicen que observan con preocupación cómo las protestas en las universidades se extienden por todo el país, aunque no han detectado señales de “malos actores” entre los manifestantes.

Y han dejado todas las decisiones policiales en manos de universidades individuales y funcionarios locales. Cuando se le preguntó sobre la perspectiva de enviar a la Guardia Nacional para sofocar las protestas (un escenario que inmediatamente generaría comparaciones con el tiroteo mortal de cuatro estudiantes por parte de guardias en la Universidad Estatal de Kent en 1970), la Casa Blanca dijo que esa decisión se deja en manos de los gobernadores.

Si las protestas continúan en el otoño, Biden bien podría convertirse en el primer presidente demócrata desde la era de Vietnam al que no se le permite visitar los campus universitarios, que durante mucho tiempo han sido una parte fundamental de los esfuerzos de participación de los votantes más jóvenes.

Biden planea pronunciar dos discursos de graduación a finales de este mes, en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point y en el Morehouse College de Atlanta. Su discurso previsto en Morehouse ya ha provocado cierta consternación en el campus, aunque no hay planes de cancelarlo. Algunos aliados de Biden esperan que haya protestas durante el evento.

Para el presidente, la lealtad a las protestas universitarias no está necesariamente arraigada. Ha escrito que sentía poca afinidad por los manifestantes pacifistas que se manifestaron en los campus universitarios en la década de 1960, incluida la Universidad de Syracuse, donde estudió derecho.

“Se estaban apoderando del edificio”, recuerda en sus memorias. «Y miramos hacia arriba y dijimos: ‘Miren a esos imbéciles’. Así de lejos estaba yo del movimiento contra la guerra».

Quizás en ningún momento de la historia de Estados Unidos un desafío de política exterior haya tenido el potencial de pesar tanto en la política interna, particularmente sin tropas estadounidenses sobre el terreno. Y ahora, los manifestantes provienen de la propia coalición de Biden.

Karim Safieddine, estudiante de doctorado en sociología de la Universidad de Pittsburgh, se paró frente a la sede de United Steel el mes pasado con un grupo de manifestantes que se opusieron a Biden mientras visitaba Pittsburgh.

“El dinero de nuestros impuestos se destina a políticas en las que Joe Biden está participando y tenemos la responsabilidad de detenerlas”, dijo Safieddine. «Si realmente existe la voluntad de detener este conflicto, se puede detener».

Cuando se le preguntó si podría volver a votar por Biden, como lo hizo en 2020, dijo: “No lo creo y sí creo que mucha gente no votará por Joe Biden”.

De cara a la temporada de campaña de verano, con ambos partidos preparándose para manifestaciones en sus respectivas convenciones políticas en Milwaukee y Chicago, los asesores políticos del presidente admiten que las imágenes televisadas de las protestas no son útiles para su candidatura a la reelección. Pero varios asesores señalan más preocupaciones sobre la apariencia de una ruptura de la ley y el orden que la preocupación de que los votantes jóvenes apoyen a Trump.

El equipo de Biden también cree que otras cuestiones (a saber, la economía y el aborto) serán factores más decisivos en noviembre, incluso para los jóvenes estadounidenses.

Dahlia Saba, estudiante de posgrado en ingeniería eléctrica de la Universidad de Wisconsin, ayudó a organizar una votación de protesta en las primarias del estado a principios de este mes. Se enfureció ante la pregunta de si su oposición a Biden podría ayudar a Trump.

«Rechazamos la idea de que el Partido Demócrata sienta que tiene que obligar a la gente a votar por ellos aprovechando la amenaza de otro candidato que es peor», dijo Saba. «Queremos ver un sistema democrático en el que nuestros políticos reflejen nuestros valores, en lugar de amenazarnos con alguien que sea el peor de dos males».

Barry Burden, que dirige el Centro de Investigación Electoral de la Universidad de Wisconsin, dijo que cree que Biden está a punto de enfrentar una versión moderna de las tensas tensiones de la era de Vietnam.

«Él tiene el problema de una especie de molesto voto de protesta en el lado demócrata debido a su manejo de las cosas en Gaza», dijo Burden. «No sabemos si seguirá siendo un tema importante en noviembre, pero por el momento es algo que lo persigue y probablemente le daría una pausa antes de visitar un campus universitario».