Shane Richardson esperanzado en la extensión de Stefano Utoikamanu; Panteras de Penrith cazando al jugador de los Tigres del Oeste

El CEO interino de los Tigres del Oeste, Shane Richardson, está seguro de que el equipo podrá retener al estelar primera línea, Stefano Utoikamanu, a pesar de algunas cláusulas «muy inusuales» en su contrato.

El jugador de 23 años, considerado uno de los mejores jóvenes de la NRL, técnicamente estará disponible para clubes rivales al final del año si los Tigres no llegan a los playoffs y no es seleccionado para State of Origin al menos en dos partidos.

Las cláusulas, que le dan a Utoikamanu la opción a favor de él para 2025, fueron instaladas por la administración anterior en Concord en un intento de mantener contento al delantero.

Sin embargo, con los Panthers ahora con dinero disponible y buscando un reemplazo para James Fisher-Harris, el internacional samoano se ha convertido en un objetivo principal, no solo para los actuales campeones, sino para muchos otros clubes.

Hablando con The Sydney Morning Herald, el CEO interino de los Tigres reconoció la naturaleza única de la situación de Utoikamanu, pero cree que hay esperanza de que todas las partes lleguen a un acuerdo que lo mantenga en el negro y dorado.

«Queremos retenerlo por el resto de su carrera, y haremos todo lo posible para hacerlo», dijo Richardson.

«Son cláusulas muy inusuales. Pero se basaron en el club que una vez fuimos, lo entiendo, y ya no somos ese club.

«No me preocupa el interés de Penrith o de quien sea, la realidad es que queremos que se quede, y creo que se quedará. Trabajaremos en algo en los próximos 60 a 90 días.

«Está en un buen estado mental, y se lleva muy bien con Benji Marshall».

Utoikamanu ha disputado 59 partidos de primera división, incluidos tres juegos para los Eels en 2020, y ha representado tanto a Samoa como a Nueva Gales del Sur.

El imponente delantero ha tenido un buen desempeño al comienzo del año bajo el nuevo entrenador Benji Marshall y está en la mira de un lugar en el equipo de los Blues más adelante este año.

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