Rusia está llevando a cabo una elección presidencial que casi con seguridad extenderá el dominio de Vladimir Putin durante esta década y hasta la década de 2030.

Rusia está llevando a cabo una elección presidencial que casi con seguridad extenderá el dominio de Vladimir Putin durante esta década y hasta la década de 2030.

La gran mayoría de los votos se emitirán durante tres días, del 15 de marzo en adelante, aunque ya han comenzado la votación anticipada y por correo, incluso en partes ocupadas de Ucrania donde las fuerzas rusas intentan ejercer autoridad.

Pero esta no es una elección normal; la votación es básicamente un ejercicio de cumplimiento constitucional que no tiene perspectivas de sacar a Putin del poder.

La dominación del presidente sobre el sistema electoral ruso ya ha sido reforzada a medida que se acerca la elección. El único candidato anti-guerra del país ha sido prohibido de postularse, y Alexei Navalny, el exlíder de la oposición envenenado y encarcelado que fue la voz más prominente contra Putin en Rusia, falleció el mes pasado.

Esto es lo que necesitas saber sobre la elección.

¿Cuándo y dónde se llevará a cabo la elección?

La votación se llevará a cabo desde el viernes 15 de marzo hasta el domingo 17 de marzo, siendo la primera elección presidencial rusa que se realiza en tres días; la votación anticipada ya estaba en marcha anteriormente, incluida entre la población expatriada de Rusia en todo el mundo.

También se ha organizado la votación en las cuatro regiones ucranianas que Rusia dijo que anexaría en septiembre de 2022, en violación del derecho internacional. Rusia ya ha celebrado votaciones regionales y referendos en esos territorios ocupados, un esfuerzo desestimado por la comunidad internacional como una farsa pero que el Kremlin considera central para su campaña de rusificación.

Una segunda vuelta de votación tendría lugar tres semanas después de este fin de semana si ningún candidato obtiene más de la mitad de los votos, aunque sería una gran sorpresa si eso fuera necesario. Los rusos están eligiendo únicamente al presidente; las próximas elecciones legislativas, que conforman la composición de la Duma, están programadas para 2026.

Putin firmó una ley en 2021 que le permitía postularse para dos mandatos presidenciales más, lo que potencialmente extendería su gobierno hasta 2036, después de un referéndum el año anterior que le permitió reiniciar el reloj en sus límites de mandato.

Esta elección marcará el inicio de uno de esos dos mandatos adicionales.

Básicamente ha sido el jefe de Estado del país durante todo el siglo XXI, reescribiendo las reglas y convenciones del sistema político de Rusia para extender y ampliar sus poderes.

Eso ya lo convierte en el gobernante más longevo de Rusia desde el dictador soviético Joseph Stalin.

Los esfuerzos anteriores de Putin por mantenerse en control incluyeron una enmienda constitucional de 2008 que extendió los mandatos presidenciales de cuatro a seis años, y un intercambio temporal de trabajos con su entonces primer ministro, Dmitry Medvedev, el mismo año, que precedió a un rápido regreso a la presidencia en 2012.

¿Putin es popular en Rusia?

Determinar verdaderamente la opinión popular es notoriamente difícil en Rusia, donde los pocos grupos de expertos independientes operan bajo estricta vigilancia y donde, incluso en una encuesta legítima, muchos rusos tienen miedo de criticar al Kremlin.

Pero Putin sin duda ha cosechado los beneficios de un panorama político inclinado dramáticamente a su favor. El Centro Levada, una organización de encuestas no gubernamental, informa que la calificación de aprobación de Putin está por encima del 80%: una cifra sorprendente prácticamente desconocida entre los políticos occidentales, y un aumento sustancial en el período de tres años anterior a la invasión de Ucrania.

La invasión le dio a Putin un mensaje nacionalista en el que pudo reunir a los rusos, mejorando su propia imagen, y aunque la campaña de Rusia se tambaleó durante el transcurso de 2023, la guerra mantuvo un amplio apoyo.

La seguridad nacional es lo más importante para los rusos a medida que se acerca la elección; los ataques ucranianos en las regiones fronterizas de Rusia han llevado la guerra a muchos dentro del país, pero el apoyo a la invasión —eufemísticamente llamada «operación militar especial» por los líderes de Rusia— sigue siendo alto.

El Centro Levada encontró a fines de 2023 que «el aumento de la inflación y el aumento de los precios de los alimentos pueden tener un impacto duradero en el estado de ánimo de los rusos», con una proporción de rusos que reducen el gasto.

Pero eso no significa que los rusos esperen que la elección cambie la dirección del país. Putin se beneficia en gran medida de la apatía; la mayoría de los rusos nunca han presenciado una transferencia democrática de poder entre partidos políticos rivales en una elección presidencial tradicional, y las expresiones de ira hacia el Kremlin son lo suficientemente raras como para mantener a gran parte de la población desconectada de la política.

Abbas Gallyamov, ex redactor de discursos de Putin, dijo a CNN el mes pasado que el descontento contra el presidente está aumentando en Rusia. Gallyamov dijo que Putin está tratando de eliminar a los líderes de la oposición de la sociedad para al menos asegurarse de que dicho descontento permanezca «no estructurado», «desorganizado» y «sin líderes» antes de futuras elecciones.