Revela CesiumAstro que ex ejecutivo filtró secretos comerciales a competidor emergente AnySignal

La empresa CesiumAstro alega en una demanda recientemente presentada que un ex ejecutivo reveló secretos comerciales e información confidencial sobre tecnología sensible, inversores y clientes a una startup competidora.

Con sede en Austin, Cesium desarrolla sistemas de antenas de matriz activa y radio definida por software para naves espaciales, misiles y drones. Si bien los sistemas de antenas de matriz han sido utilizados en satélites durante décadas, Cesium ha avanzado considerablemente y ha comercializado la tecnología en sus siete años de operación. La startup ha obtenido más de $100 millones en financiamiento de capital de riesgo y del gobierno, que ha utilizado para desarrollar una serie de productos para clientes comerciales y de defensa.

La tecnología es de nicho: solo unas pocas empresas trabajan en la vanguardia de la tecnología de radio basada en el espacio, y Cesium sin duda presta mucha atención a cualquier nuevo participante en este campo. AnySignal, una startup que salió del anonimato en octubre pasado pero que fue formalmente constituida en 2022, sin duda llamó la atención de la empresa, en parte porque superó a Cesium en una oferta de venta a un cliente importante y al intentar captar el interés de uno de los primeros inversores de Cesium, ambos hechos mencionados en la demanda.

Según la demanda, presentada el 25 de marzo, estos hechos están directamente relacionados con la apropiación indebida de secretos comerciales e información confidencial sobre inversores y clientes por parte del ex vicepresidente de Producto Erik Luther, que Cesium alega que posteriormente reveló a AnySignal. Luther no dejó Cesium para trabajar en AnySignal, en cambio asumió un puesto como jefe de marketing en una empresa que opera en un sector completamente diferente. Pero la demanda dice que Luther mantuvo «conexiones personales» con los cofundadores de AnySignal, habiendo trabajado previamente con el CEO de AnySignal, John Malsbury, en una empresa diferente.

Esto resultó en que AnySignal «reclutara e indujera a Luther… a divulgar indebidamente» la información confidencial y secreta, dice la demanda. El CEO de AnySignal y CesiumAstro no respondieron a la solicitud de comentarios de TechCrunch; un abogado que representa a Luther remitió a TechCrunch a los documentos legales del 29 de marzo citados a continuación.

Cesium tiene clara su posición en la demanda: no cree que AnySignal podría haber desarrollado su tecnología de radio compleja en su calendario y con sus recursos existentes, «ausente los diagramas técnicos y especificaciones de CesiumAstro (a los que Luther tenía acceso)».

«Luther negó categóricamente todas las acusaciones en dos documentos separados presentados ante el tribunal el 29 de marzo; con respecto a la afirmación de que trabajó en conjunto con AnySignal, dice que la acusación es ‘no solo falsa… sino inventada de la nada’ (La respuesta también niega la afirmación de Cesium de que es un ‘líder de la industria’).

Cesium ‘no cita ningún hecho o evidencia que vincule a Luther con ninguno de los esfuerzos comerciales de AnySignal y la supuesta evidencia que [Cesium] cita no respalda sus afirmaciones’, sostiene el abogado de Luther en la presentación. Y continúa diciendo que Cesium da un «salto del tamaño del Gran Cañón desde la escasa y fácilmente explicables evidencias que cita hasta la notable acusación de que Luther ha estado ayudando secretamente a AnySignal y alimentándoles [los secretos comerciales de Cesium] sin citar ninguna evidencia en absoluto».

AnySignal, con sede en El Segundo, fue fundada en mayo de 2022 por Malsbury y el COO Jeffrey Osborne, y salió del anonimato presumiendo de $5 millones en financiamiento inicial el año pasado. La empresa está desarrollando una plataforma de radio definida por software; la demanda de Cesium la nombra como una «competidora directa». En febrero, un mes antes de que se presentara la demanda, AnySignal anunció que había obtenido una asociación con el desarrollador de estaciones espaciales privadas Vast para un sistema de comunicación avanzado para la estación insignia de Vast, Haven-1.

La demanda fue presentada en el Distrito Oeste de Texas bajo el número 1:24-cv-314.