Renda, que ofrece cumplimiento de pedidos para empresas en África, recauda $1.9 millones

La industria logística en Nigeria, al igual que cualquier sector informal, lucha con una infraestructura deficiente y otras ineficiencias, lo que dificulta que las empresas, tanto grandes como pequeñas, puedan mover y almacenar mercancías.

Muchas startups han abordado los desafíos de la entrega de mercancías en la última milla, pero un área sin explotar es la de proporcionar una solución de cumplimiento de extremo a extremo. Renda, una startup de tres años de antigüedad, llena este vacío al simplificar el cumplimiento de pedidos y la distribución minorista para empresas en África. Ha asegurado una ronda de financiación previa a la semilla de $1.9 millones, dinero que utilizará para mejorar sus ofertas; expandirse a más ciudades en Nigeria y Kenia, los dos mercados donde actualmente está presente; y hacer crecer su red de colaboradores en estos mercados.

Ingressive Capital, un fondo de capital semilla pan-africano, lideró la porción de capital de $1.3 millones de la ronda. Otros participantes incluyeron Techstars Toronto, Founders Factory Africa, Magic Fund, Golden Palm Investments, Reflect Ventures y Vastly Valuable Ventures. Además, Founders Factory Africa y SeedFi contribuyeron con $600,000 en financiación de deuda.

La startup recopila y proporciona acceso a infraestructura de extremo a extremo que optimiza el cumplimiento de pedidos para las empresas. Su solución les permite acceder a almacenamiento flexible, monitorear y gestionar inventarios, procesar y cumplir pedidos, gestionar entregas y devoluciones, y recibir y conciliar pagos contra reembolso en tiempo real.

El CEO Ope Onaboye, en una conversación con TechCrunch, explicó que Renda utiliza un enfoque liviano en activos. Al igual que empresas como Flexport y ShipBob, Renda no posee sus propios activos. En cambio, Renda se asocia con diversos proveedores en la cadena, desde almacenes y otras empresas de almacenamiento hasta aquellas que realizan entregas en camiones y motocicletas y las empresas necesarias para realizar pagos, ya que muchas transacciones se realizan en efectivo, lo que permite soluciones adaptadas a las necesidades de cada cliente sin poseer una flota de activos.

Según Onaboye, este enfoque ha ayudado a Renda a construir una amplia red de colaboradores que permite a sus clientes expandirse rápidamente por todo el país. La plataforma cuenta con más de 300 socios de almacenes y almacenamiento, más de 3,000 activos de entrega, que incluyen camiones, furgonetas y motocicletas, y más de 2,000 socios de recolección de efectivo.

«La belleza de Renda es que no poseemos ningún activo. No poseemos activos de entrega o almacenamiento. En su lugar, aprovechamos los recursos existentes en todo el país. Recopilamos espacios de almacenamiento y almacenes que pueden estar subutilizados y los conectamos con empresas que necesitan soluciones de almacenamiento», dijo el CEO, quien fundó la empresa con su hermana Bimbo Onaboye. «Del mismo modo, incorporamos activos de entrega, como furgonetas, camiones y motocicletas, que pueden estar inactivos y los ponemos a disposición de las empresas para gestionar las entregas. Ya sea que las empresas quieran manejar sus entregas o confiárnoslas a nosotros, Renda proporciona la plataforma para optimizar las operaciones de manera eficiente.»

La base de clientes de Renda ha evolucionado desde su lanzamiento en 2021. Inicialmente sirviendo a pequeñas empresas, la startup logística ahora atiende a negocios de comercio electrónico, fabricantes de productos de consumo masivo, empresas agrícolas y fabricantes en todo el país. Su clientela actual incluye a OmniRetail, Jumia, M-KOPA y Dangote, resaltando la diversa gama de empresas que utilizan su solución para sus necesidades logísticas.

Dar prioridad a entidades a nivel empresarial, generalmente clientes de mayor valor que se comprometen con contratos que duran de 12 a 24 meses, sobre las pequeñas empresas, ha beneficiado el negocio de Renda. Por ejemplo, la startup, además de lograr rentabilidad, vio crecer sus ingresos un 450% interanual, afirma el CEO. «Esto no es algo que logramos de la noche a la mañana porque tuvimos que construir esas relaciones e infraestructura alrededor de ello. Pero lo bueno es que hemos construido un equipo de gestión y liderazgo sólido con experiencia de startups de logística y comercio electrónico bien capitalizadas,» agregó.

El modelo de ingresos de Renda gira en torno a cinco impulsores clave: almacenamiento, cumplimiento, reserva de vehículos, entregas y recolección de efectivo. Para el almacenamiento, los clientes pagan en función de los metros cuadrados o por año. Los servicios de cumplimiento se cobran por artículo procesado; la reserva de vehículos incurre en una tarifa diaria; las entregas se cobran por artículo entregado, y las tarifas de recolección de efectivo se basan en un porcentaje del efectivo recolectado.

Lecciones de la experiencia logística

La logística es inherentemente desafiante, especialmente en África, debido a su naturaleza fragmentada e informal. Empresas con necesidades logísticas anteriormente tenían que depender de almacenes informales o agentes de entrega antes de que surgieran plataformas logísticas, la mayoría de las cuales ofrecían soluciones en la última milla o en la intermedia.

Según Onaboye, estas empresas inicialmente utilizaban estos servicios por separado, pero se han dado cuenta de que están mejor con una solución que ofrece cumplimiento más allá de la última milla o intermedia e integra todos los aspectos de sus operaciones logísticas con el tiempo. Haul247, Amitruck y Leta son proveedores similares en toda África.

«Nuestro objetivo es simplificar el proceso para las empresas proporcionando una plataforma integral para acceder a todos los servicios que necesitan para expandirse por Nigeria y África sin involucrar a múltiples proveedores. Es una tarea desafiante, pero una vez que establecemos una plataforma sólida y dominamos el modelo de agregación, la escalabilidad se vuelve mucho más fácil,» dijo el CEO, quien señaló que la complejidad de construir una plataforma de este tipo también es un foso para Renda.

La plataforma logística cuenta con equipos de terceros que gestionan las operaciones de almacenamiento y flotas. Son responsables de los procesos de incorporación, verificación, control de calidad, monitoreo y evaluación de los socios de almacenamiento y entrega de Renda. Además, Onaboye se basa en su experiencia en poseer una empresa de verificación que proporciona servicios de verificación de antecedentes para ayudar con este proceso.

Una vez completadas estas verificaciones, los socios y conductores de Renda pueden gestionar sus operaciones en aplicaciones y paneles dedicados. La startup también proporciona aplicaciones para consumidores y para fines administrativos internos.

A medida que la startup avanza a la siguiente fase de crecimiento, planea introducir un producto financiero integrado para sus socios, especialmente conductores. Este producto permitirá a los conductores acceder a préstamos semanalmente, que se descontarán de sus pagos. Onaboye dice que este servicio proporcionado en la aplicación abordará las necesidades financieras inmediatas de los conductores, como reparaciones de vehículos. Según el CEO, el seguro de salud y la asistencia en combustible son otros servicios que Renda tiene en preparación para sus conductores. También dijo que la startup planea utilizar la inteligencia artificial para automatizar sus procesos, como ayudar a los socios a ahorrar costos logísticos y optimizar rutas.

La idea de Renda surgió cuando Onaboye notó los desafíos de inventario y entrega que enfrentaba una amiga al comenzar un negocio vendiendo productos desde su casa. Desde su lanzamiento, la startup ha ayudado a más de 500 empresas y ha llegado a más de 100,000 clientes en 15 estados de Nigeria. Renda, que afirma haber procesado más de 250,000 pedidos, espera que su expansión a Kenia a fines de 2023 sirva como entrada a otros mercados en África Oriental.

«Unirse a Renda como inversor es un movimiento estratégico para nosotros. La solución tecnológica de Renda aborda una necesidad crítica en los ecosistemas de fabricación y comercio electrónico de África, ofreciendo acceso sin problemas a infraestructura de cumplimiento,» dijo Maya Horgan Famodu, fundadora y socia de Ingressive Capital. «Nos impresiona especialmente su historial de empoderar a las empresas para prosperar en este mercado y sus finanzas desde el inicio de su negocio. Con la actual alta inflación y los precios disparados de envío y almacenamiento, nunca ha habido un mejor momento para Renda. Estamos intensificando nuestro enfoque en marketplaces y soluciones que promueven el comercio y fortalecen las monedas africanas facilitando las exportaciones.»

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