¿Por qué la prensa muestra prejuicios contra una revancha entre Biden y Trump?

Es lo que quieren los votantes.

Los votantes empezaron a decirles a los encuestadores hace 20 meses que el último plato que quieren elegir del menú político de 2024 era una revancha entre el presidente Joe Biden y el ex presidente Donald Trump. Un poco más de la mitad de los votantes republicanos querían a alguien que no fuera Trump en la boleta electoral de 2024, según una encuesta del New York Times. Mientras tanto, solo el 26 por ciento de los demócratas querían que Biden fuera renominado.

Ese hallazgo se pegó en la acera como chicle. En diciembre de 2023, una encuesta del Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research reiteró el desagrado por una revancha Biden-Trump. El 58 por ciento de los encuestados dijeron que estaban insatisfechos con el regreso de Trump y el 56 por ciento sintieron lo mismo respecto a Biden.

Los reporteros políticos respaldaron las encuestas con una serie de historias sobre la insatisfacción de los votantes con la carta repetida. NewsHour opinó. «Es la elección presidencial por la que nadie está realmente emocionado», concluyó el sitio. POLITICO secundó la idea, al igual que The Hill, Reuters, el Christian Science Monitor y otros medios. Luego, cuando Trump eliminó completamente a Nikki Haley de la contienda el Supermartes, el coro contra la revancha se escuchó en USA Today, The Washington Post, The New York Times, ABC News e incluso The Daily Show. «Es como elegir entre un erizo y un puercoespín», acaba de decir un votante al Guardian.

¿Es real este consenso entre las encuestas y la prensa? Lo más probable es que las encuestas capturaran una imagen incompleta del sentimiento de los votantes, y la prensa, como suele hacer, persiguió la historia con la ceguera de una manada bien formada en lugar de perseguirla de manera independiente. Abundan las señales de que Biden-Trump está bastante cerca de ser la contienda que la mayoría de los votantes desean, y las pruebas indican que, por razones prejuiciosas propias, la prensa malinterpretó los datos capturados en las encuestas.

Esta lectura fundamentalmente errónea del sentido del electorado ha producido una cobertura defectuosa y amenaza con contaminar el resto de la campaña a menos que los reporteros presten más atención. Claro, a algunos votantes no les inspira Biden vs. Trump tanto como Nixon vs. Humphrey. Y, por supuesto, ambos candidatos son antipáticos para la mitad del país. Pero el parloteo ilógico, basado en encuestas, de que los dos candidatos seleccionados no son los que la mayoría de los votantes quieren amenaza con desanimar a los votantes interesados de emitir su voto.

Si los votantes republicanos estuvieran tan disgustados por la idea de una revancha, ciertamente no lo mostraron cuando fueron a las urnas este año. Votaron abrumadoramente por Trump sobre los ocho candidatos que calificaron para los debates en todas las primarias, excepto en Vermont y el Distrito de Columbia. En cuanto a todas las burlas a Biden, el presidente logró dos hazañas reales en los primeros meses de la contienda por la nominación: 1) eliminó del camino a los contendientes serios y 2) arrasó en las primarias como una barredora de calles diésel. Cualquiera sean sus dudas, los demócratas las tragaron para abrazar su parte de la revancha. (Quizás un asterisco a tener en cuenta: tanto Biden como Trump dieron forma a las reglas de las primarias en su propio beneficio. El Comité Nacional Demócrata controlado por Biden movió las primarias de Carolina del Sur al frente de la fila, y las fuerzas de Trump cambiaron las reglas de asignación de delegados para beneficiar al ex presidente. Aun así, los votantes tomaron la decisión final).

El apetito por una revancha podría haber sido predicho si los reporteros hubieran inspeccionado completamente las entrañas de las encuestas en lugar de simplemente mirarlas de reojo. Cuando los demócratas afirmaron en la encuesta del New York Times de julio de 2022 que no querían ver a Biden nominado nuevamente, el 92 por ciento también dijo que apoyaría a Biden si los republicanos eligieran a Trump. Visto en este contexto, lo que los votantes demócratas parecían estar diciendo sobre Biden era que no era su primera opción para presidente, pero también que no tenían una primera opción. Y que como segunda opción frente a una primera opción imaginaria, estaban casi unánimemente a favor de Joe. Cuando el representante de Minnesota, Dean Phillips, un demócrata genérico si los hay, se lanzó a la carrera para dar a los votantes otra opción, fue completamente aplastado por Biden.

¿Por qué la discordancia entre los votos y la prensa y sus encuestas? Primero, la crítica de la prensa.

Parte de la reportera de «cualquiera menos Biden vs. Trump» en la prensa puede atribuirse al propio apetito de los medios por la novedad. Con la excepción de El Padrino II, las secuelas nunca son tan buenas como el original, y para los reporteros de campaña, soportar Biden vs. Trump II es más doloroso que sentarse a través del déjà vu de la última entrega de la saga de Indiana Jones.

«Trump habrá sido el nominado tres veces seguidas ahora, y ha estado en el centro de toda la política durante casi una década, por lo que los grandes trazos de la narrativa de Trump no resultan novedosos para muchos votantes casuales, incluso si lo odian», dice un reportero político, al que se le concedió el anonimato para hablar con franqueza. De manera similar, después de décadas de examen y escrutinio, hay poco nuevo que aprender sobre Biden. Y aunque Trump sigue encontrando nuevas formas de transgredir, ahora lo conocemos en su totalidad. Hasta febrero, los reporteros mantenían vivos sus espíritus buscando signos de que Biden renunciaría o de que un retador de Trump ganaría impulso. No es de extrañar que los reporteros no estén tan emocionados con esta campaña como lo estaban, digamos, en la batalla de 2008 entre el «maverick» John McCain y un fenómeno político llamado Barack Obama.

Segundo, la crítica a las encuestas. Los votantes no se comprometen completamente hasta mucho después de que comienzan las campañas, lo que hace que muchas de las primeras encuestas sean poco fiables.

«No es un secreto que las encuestas de preferencia no siempre se alinean con los resultados de votación. Es cuestión de comparar listas de deseos con la realidad», dice el profesor de periodismo W. Joseph Campbell, autor de Lost in a Gallup: Polling Failure in U.S. Presidential Elections. El diseño de las encuestas también puede haber contribuido a la mala medición. Las encuestas, recuerden, preguntaron a los republicanos cómo se sentían acerca de Trump y cómo se sentían los demócratas acerca de Biden. Pero solo alrededor del 38 por ciento de los votantes registrados son demócratas y aproximadamente el 29 por ciento son republicanos, lo que significa que los hallazgos basados en encuestas solo de demócratas y republicanos pueden sesgar los resultados, especialmente en 11 de los 15 concursos republicanos del Supermartes, que fueron primarias abiertas o semiabiertas, lo que permitió un mayor número de votantes que solo los fieles del partido.

«A medida que la prensa mira hacia el otoño, tenemos que tener en cuenta que los votantes primarios republicanos son una pequeña porción del electorado en noviembre», dice Jill Abramson, exeditora ejecutiva del New York Times. El trabajo de los encuestadores para medir el sentido de los votantes se volverá más difícil, predice ella, si alguno de los contendientes de terceros partidos o independientes —Robert F. Kennedy Jr., Cornel West o un candidato de No Labels— «monta un desafío serio a los dos nominados del partido inevitable».

Insistir alegremente en que una revancha entre Biden y Trump era algo que nadie quería solo porque las encuestas lo decían se convirtió en una excusa para que la prensa no profundizara para explicar por qué los votantes usaron sus votos para hacer que sucediera nuevamente.

Incluso si una revancha entre Biden y Trump no es de tu gusto, aún tiene mucho que recomendar tanto a los votantes como a los periodistas. Cada candidato refleja —mejor que cualquier otro candidato potencial— el núcleo de su partido. Ambos han servido como presidentes, lo que es una credencial de algún tipo. Ninguno está corriendo actualmente con ventaja en la carrera de 2024, lo que indica una ambivalencia entre el público que merece una atención repetida. Esta secuela podría no ser el partido perfecto. Podría no ser el espectáculo más original para aquellos que anhelan variedad. Pero para un país atrapado en el cisma, es una repetición que presenta dos opciones claras.

Como todas las confrontaciones directas, el lado perdedor nunca queda completamente satisfecho con el primer resultado. E incluso los partidarios del ganador no están completamente seguros de que su hombre triunfaría una segunda vez. (Miren a Ali-Frazier.) Por lo tanto, Trump y sus seguidores necesitan una victoria sobre Biden para «demostrar» que la primera elección fue decidida incorrectamente. Y por la misma razón, Biden necesita confirmar que no lo fue. En un mundo profundamente partidista, la necesidad emocional de retribución y validación es mucho más poderosa que cualquier deseo profesado de novedad.

Además, como señalé recientemente, Biden nunca ha sido popular entre los votantes nacionales. ¿Por qué deberíamos esperar que estén entusiasmados ahora? Emita su voto por correo electrónico a Shafer.Politico@gmail.com. En este momento, no se están aceptando nuevas suscripciones de alerta por correo electrónico. Mi cuenta de Twitter está ganando su duelo a muerte contra mis cuentas de Threads. Mi feed RSS muerto quiere una revancha contra Sonny Liston.