El presidente Vladimir Putin se enfrenta solo a tres rivales en las elecciones presidenciales de Rusia del 15 al 17 de marzo después de que se prohibiera a los candidatos anti-guerra postularse.

El presidente Vladimir Putin se enfrenta solo a tres rivales en las elecciones presidenciales de Rusia del 15 al 17 de marzo después de que se prohibiera a los candidatos anti-guerra postularse. Pero Leonid Slutsky, Nikolai Kharitonov y Vladislav Davankov no representan un gran desafío para el líder ruso, quien prácticamente tiene garantizado asegurar otro mandato de seis años.

Las primeras encuestas en las elecciones presidenciales de Rusia del 15 al 17 de marzo se abrieron en la región más oriental de la Península de Kamchatka a las 8 a. m. hora local del viernes, con el vasto ejercicio de votación que abarca 11 zonas horarias y está programado para finalizar en el enclave más occidental de Kaliningrado a las 8 p. m. del domingo.

Las elecciones tienen poco suspenso. El titular Vladimir Putin, quien ha estado en el poder ya sea como presidente o primer ministro durante casi un cuarto de siglo, está listo para asegurar otro mandato de seis años.

Pero un autócrata de larga data necesita un barniz de legitimidad, incluso en Rusia. Por lo tanto, los votantes tendrán la opción entre el casi seguro vencedor y tres candidatos preaprobados.

El ultranacionalista Leonid Slutsky del Partido Liberal Democrático de Rusia (LDPR), Vladislav Davankov del relativamente liberal Partido de la Nueva Gente y el veterano candidato Nikolai Kharitonov del Partido Comunista son los personajes secundarios en la coreografía electoral de 2024. En una posible señal de la disminución de la tolerancia de Rusia hacia los desafíos políticos, hay cuatro candidatos menos que calificaron para las elecciones presidenciales de 2018.

La competencia y la crítica fueron severamente limitadas antes de la votación de 2024, con las autoridades bloqueando a varios candidatos de la oposición y criticando a aquellos que los etiquetaban como «agentes extranjeros».

«Entre las etiquetas de ‘agente extranjero’, las multas, encarcelamientos y el increíble endurecimiento del régimen, el número de candidatos está limitado. Sin embargo, representan fuerzas políticas reales. La derecha nacionalista tiene peso político en Rusia, al igual que los comunistas, cuya puntuación podría estar en torno al 10 por ciento», señaló Jean de Gliniasty, exembajador francés en Rusia y actual investigador principal del Instituto Francés de Relaciones Internacionales y Estratégicas (IRIS).

Pero aunque algunos de los candidatos representan a partidos políticos establecidos, no representan un gran desafío para Putin, ni han luchado mucho en la campaña electoral.

Poco después de registrar su candidatura en diciembre de 2023, Slutsky, el candidato del ultranacionalista LDPR fundado por el difunto populista de derecha Vladimir Zhirinovsky, parecía seguro de su derrota.

«No sueño con vencer a Putin. ¿Cuál es el punto?», dijo Slutsky a los periodistas. El político ruso de 56 años, quien preside el Comité de Asuntos Exteriores de la Duma Estatal rusa, luego predijo «una gran victoria» para Putin.

A los 75 años, Kharitonov es el candidato más viejo en la papeleta. Un veterano político del Partido Comunista que ha sido diputado de la Duma Estatal desde 1993, Kharitonov se postuló para presidente en 2004, ocupando el segundo lugar detrás de Putin con el 13,7 por ciento de los votos.

En esta ocasión, Kharitonov llevó a cabo una campaña discreta, centrada en temas de la era soviética, incluyendo críticas al capitalismo, promoción de la nacionalización industrial y un aumento en la tasa de natalidad rusa.

Davankov, de 39 años, es el más joven de los candidatos de la oposición. El exempresario convertido en político promueve una mayor libertad para las empresas y un papel más fuerte para las autoridades regionales.

El vicepresidente de la Duma Estatal, donde su partido tiene 15 de los 450 escaños, Davankov ha tratado de posicionarse como un candidato opuesto a las restricciones excesivas del Kremlin sobre las libertades personales. Favorece las conversaciones de paz con Ucrania, siguiendo la línea oficial del Kremlin, mientras reitera que deberían ser «según nuestros términos y sin retrocesos», lo que significa que Rusia no debería ceder territorio que ha ocupado.

«Cada candidato presenta ideologías y políticas domésticas yuxtapuestas, pero en conjunto contribuyen al objetivo de Putin de afianzar su control sobre Rusia durante su próximo mandato presidencial», señaló Callum Fraser del Royal United Services Institute (RUSI) en un artículo, «El Gran Plan de Putin para las Elecciones de Rusia de 2024».

Según los críticos de Putin, estos tres quasi-opositores, integrados en el sistema político ruso, desempeñan una función importante: canalizar el descontento de varios estratos de la sociedad y proporcionar un barniz pluralista para la votación, mientras que la verdadera oposición ha sido eliminada por años de represión.

«A lo largo de la historia, el poder ruso siempre ha sido extremadamente cuidadoso de respetar las reglas formales. Incluso un régimen muy autoritario enfrenta la opinión pública y se preocupa por ella. Esta elección sigue siendo una prueba de legitimidad y popularidad para Putin. Aunque esta prueba parezca una formalidad, tiene valor para quienes están en el poder», explicó de Gliniasty.

Pero no todas las posiciones en el espectro político están representadas en la papeleta este año. En la antesala de las elecciones presidenciales, la crítica de la invasión de Ucrania fue suprimida efectivamente con el arresto de decenas de miles de manifestantes pacíficos. También se impusieron multas cuantiosas a cualquiera que expresara oposición a la guerra, según grupos de derechos internacionales.

Dos aspirantes presidenciales independientes que se postulaban en plataformas anti-guerra, Yekaterina Duntsova y Boris Nadezhdin, fueron prohibidos de postularse por la Comisión Electoral Central (CEC) de Rusia.

Si bien la CEC prohibió a Duntsova en diciembre, la candidatura de Nadezhdin atrajo atención, con miles de personas haciendo fila en ciudades de toda Rusia en enero para dar sus firmas apoyando al candidato anti-guerra.

Eso no jugó a favor de Nadezhdin.

«Obviamente surgió la pregunta de dejar fuera una voz que podría haber desempeñado un papel simbólico y haber atraído, me atrevería a decirlo, votantes de izquierda y liberales. Boris Nadezhdin podría haberse postulado si hubiera logrado un puntaje modesto, pero enfrentado al entusiasmo generado por su candidatura, el Kremlin prefirió despedirlo», explicó de Gliniasty.

Campaña de ‘voto del mediodía’ para los seguidores de Navalny

A pesar de las fuertes represalias, algunos de los opositores de Putin han prometido expresar su oposición en las urnas. El 5 de marzo, la viuda de Alexei Navalny, Yulia Navalnaya, calificó las elecciones de «farsa» y exhortó a los rusos a emitir votos de protesta.

«Pueden votar por cualquier candidato excepto Putin. Pueden estropear su papeleta, pueden escribir ‘Navalny’ en letras grandes», instó.

En una acción llamada «Mediodía contra Putin», los seguidores de Navalny planean ir a su colegio electoral local el domingo exactamente al mediodía, hacer fila para obtener una papeleta de votación y luego votar de una manera que exprese su protesta.

Dicha movilización social conlleva riesgos graves. Algunos seguidores de Navalny recibieron cartas la semana pasada advirtiéndoles que los fiscales tenían motivos para creer que participarían en un evento ilegal que «presentaba signos de actividad extremista», una acusación que Rusia suele lanzar a los enemigos del Kremlin.

La ‘no-guerra’ al otro lado de la frontera

Aunque el resultado de la votación es seguro, las autoridades han hecho grandes esfuerzos para alentar a los rusos a votar, aumentando el patriotismo y presentando la votación como un paso esencial hacia la «victoria» en Ucrania.

Durante las últimas semanas, Putin hizo varias apariciones en los medios con los héroes de la «operación militar especial», como aún se llama la guerra de Ucrania en Rusia.

Pero la campaña no incluyó ningún debate sobre el conflicto en el estado vecino de Rusia.

«Se podría haber esperado que el tema de la guerra fuera central en la campaña electoral», dijo Anna Colin-Lebedev, especialista en sociedades postsoviéticas de la Universidad Paris-Nanterre. «Sin embargo, los debates, que no emocionaron al público ruso, se dedicaron principalmente a otros temas como la educación, la cultura, la economía, la agricultura, la demografía y la vivienda» en lo que llamó una narrativa «enmarcada» y preaprobada.

Más de dos años después de que Moscú lanzara una invasión a gran escala en Ucrania, el Kremlin intenta un delicado acto de equilibrio sobre el tema, según los expertos.

«Las autoridades están atrapadas en una contradicción», señaló de Gliniasty. «Quieren hablar lo menos posible sobre la guerra en Ucrania, como si todo estuviera bien, que todo es normal y que es solo una operación especial. Pero al mismo tiempo, quieren que estas elecciones sirvan para legitimar la invasión».

Dado el riesgo, las autoridades están profundamente comprometidas en mantener las apariencias al celebrar elecciones bajo la apariencia de una democracia en funcionamiento.

«Estas elecciones son muy importantes para el Kremlin», dijo Nikolai Petrov del Chatham House con sede en Londres a la AFP. «Se necesita demostrar que los rusos apoyan abrumadoramente a Putin» durante la ofensiva militar.

El índice de aprobación de Putin en Rusia alcanza el nivel más alto desde 2016, con un 86% en febrero, según el independiente Centro Levada, aunque analistas como Andrei Kolesnikov, investigador principal en el Carnegie Russia Eurasia Center, señalan que el «modelo de poder» de Putin depende en gran medida de dos pilares inestables: «conformismo pasivo y miedo».

Ambos factores ciertamente se han amplificado desde que Rusia invadió a su vecino Ucrania en febrero de 2022, con cualquier crítica percibida de la «operación militar especial» de Rusia, retratada como una defensa gloriosa y patriótica de la patria rusa, que podría hacer que los ciudadanos terminen en la cárcel. El hecho de que se estima que 315 000 soldados rusos han resultado heridos o muertos en el conflicto no es un tema que el Kremlin toque en público; Rusia no publica cifras de muertos o heridos.

El Kremlin espera ver una alta participación de votantes en estas elecciones, la primera vez que una votación presidencial se lleva a cabo durante tres días, y busca una victoria monumental para Putin para legitimar la guerra, señalan los analistas.

«El Kremlin busca un resultado electoral que demuestre un apoyo abrumador del público para Putin y, por extensión, su agenda doméstica y exterior», comentó Andreas Tursa, asesor de Europa Central y Oriental en la consultora Teneo, el jueves.

«El Kremlin está utilizando la contienda electoral para reafirmar la legitimidad de Putin, movilizar el apoyo público para sus políticas y mostrar unidad y determinación a sus adversarios externos», agregó, con el Kremlin buscando una «victoria abrumadora».

«Según datos oficiales, Putin recibió el 77,5% de los votos válidos en las elecciones presidenciales de 2018 que registraron una participación del 67,5%. Este año, ambos números podrían ser aún más altos», dijo.

«Putin no enfrenta ninguna competencia real en la votación y, si es necesario, las autoridades electorales tienen varias herramientas a su disposición para manipular la participación y el resultado deseados. Sin embargo, la preferencia es generar el resultado con la menor interferencia posible», señaló.

Críticas generalizadas

El aumento del autoritarismo en Rusia y la erosión de los últimos vestigios de democracia en el país durante el mandato de Putin han provocado críticas y consternación generalizadas. Por lo tanto, no es de extrañar que la votación de 2024 ya haya sido condenada por activistas de la oposición, así como por la vecina Ucrania.

Kyiv ha sido contundente sobre la votación que se lleva a cabo en Crimea, Zaporizhzhia, Kherson, Donetsk y Luhansk esta semana. Ya ha habido informes de coerción y prácticas de votación ilegítimas, incluida la evidencia de soldados armados que acompañan a funcionarios pro-rusos, sosteniendo urnas, mientras van de puerta en puerta para recoger votos.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania dijo en un comunicado el jueves que el intento de Rusia de «imitar» elecciones presidenciales en su territorio «demuestra la continuada flagrante falta de respeto de la Federación de Rusia por las normas y principios del derecho internacional». Calificó las votaciones de ilegales y instó a los ciudadanos en regiones ocupadas a no participar.

Los activistas de la oposición rusa, en su mayoría en exilio autoimpuesto para evitar arrestos, encarcelamientos o ataques, también han condenado la elección.

Yulia Navalnaya, la viuda del difunto líder opositor Alexei Navalny, instó a los votantes rusos a votar por «cualquier candidato excepto Putin» y pidió a los ciudadanos votar en masa al mediodía hora local el 17 de marzo, con la intención de abrumar las estaciones de votación. También pidió a Occidente que no reconozca el resultado de la elección. Los opositores del Kremlin también han instado a los simpatizantes en el extranjero a protestar frente a las embajadas rusas este próximo domingo.

Dmitrii Moskovii, activista de la oposición y representante de la Sociedad Democrática Rusa en Londres, dijo que las protestas ofrecen a las personas la oportunidad de mostrar su oposición a Putin y la guerra.

«Cuando hablamos de Rusia, siempre estamos hablando de corrupción, de Putin, de la guerra en Ucrania», dijo Moskovii a euronews. «Los rusos no pueden expresarse, no pueden votar, no pueden protestar, no pueden decir nada».

El embajador de Ucrania en el Reino Unido, Vadym Prystaiko, quien sirvió previamente como ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, dijo a euronews que el evento en curso no es una elección real.

«Esto es solo una farsa, y todos sabemos que es una farsa», afirmó. «Lo que Rusia está haciendo en nuestro territorio, el territorio que ha ocupado, es ilegal. Así que cualquier cosa que esté haciendo allí, incluidas estas elecciones, no son reconocidas».

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) no está monitoreando las elecciones, ya que no fue invitada por el gobierno ruso, al igual que en las elecciones parlamentarias de 2021 y las elecciones presidenciales de 2018.