Plan del nuevo estadio de los Kansas City Chiefs se dirige a votación en la legislatura

La rivalidad de 170 años está resurgiendo mientras los legisladores de Kansas intentan arrebatar a los campeones del Super Bowl, los Kansas City Chiefs, de Missouri, a pesar de que los economistas concluyeron hace mucho tiempo que subsidiar deportes profesionales no vale la pena el costo.

Los principales líderes de la Legislatura de Kansas respaldaron la ayuda a los Chiefs y a los Royals de béisbol profesional para financiar nuevos estadios en Kansas antes de una sesión especial prevista para el martes. El plan autorizaría bonos estatales para la construcción de estadios y los pagaría con ingresos de apuestas deportivas, la Lotería de Kansas y dólares fiscales adicionales generados en y alrededor de los nuevos recintos.

La frontera de los estados atraviesa el área metropolitana de alrededor de 2.3 millones de personas, y los equipos no se moverían más que unos 25 millas al oeste.

Décadas de investigación han concluido que una franquicia deportiva profesional no impulsa mucho, si es que lo hace, la economía local, ya que en su mayoría captura el gasto existente de otros lugares en la misma comunidad. Pero para los funcionarios de Kansas, al menos el gasto saldría de Missouri y vendría a Kansas, y superar a Missouri tiene su propio atractivo.

“Siempre he querido ver a los Chiefs en Kansas toda mi vida, pero espero que podamos hacerlo de una manera que enriquezca a estas comunidades, en lugar de crear cargas adicionales para ellas”, dijo el representante estatal Jason Probst, un demócrata del centro de Kansas.

La rivalidad entre Kansas y Missouri se remonta al menos a la antesala de la Guerra Civil, antes de que Kansas fuera siquiera un estado. La gente de Missouri vino desde el este, esperando en vano crear otro estado esclavista como el suyo. Ambos bandos saquearon, quemaron y mataron a través de la frontera.

También hubo una rivalidad deportiva de un siglo entre la Universidad de Kansas y la Universidad de Missouri. Y durante años, los dos estados gastaron cientos de millones de dólares para atraer negocios a un lado de la frontera u otro en busca de empleos. En 2019, acordaron una tregua inestable.

Los funcionarios de Missouri se comprometen a ser igualmente agresivos para mantener a los Royals y Chiefs, y no solo porque los ven como activos económicos.

“Son fuentes de gran orgullo”, dijo el representante estatal de Missouri, John Patterson, un republicano de Kansas City Suburbios que se espera que sea el próximo presidente de la Cámara Estatal.

A pesar del impulso legislativo en Kansas, los legisladores de Missouri no se apresuran a proponer alternativas. El gobernador republicano de Missouri, Mike Parson, dijo a los reporteros el jueves que su estado “no se va a rendir”, pero también dijo: “Recién estamos en el primer cuarto” de la contienda.

Ambos estados celebran elecciones primarias el 3 de agosto, con la mayoría de los escaños legislativos en la boleta este año. La votación de abril en Missouri sobre el impuesto local de estadios sugirió que subsidiar equipos deportivos profesionales podría ser un perdedor político en ese estado, particularmente con el electorado conservador en las primarias del Partido Republicano.

“En Missouri, el Partido Republicano solía estar liderado por una ala empresarial que podría estar a favor de este tipo de cosas, pero en la era de Trump, ese ya no es el caso”, dijo David Kimball, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Missouri-St. Louis. “El ala más conservadora, más orientada a Trump, no es partidaria de gastar dinero de los contribuyentes en casi nada”.

Los republicanos de Kansas enfrentan presión en la derecha para evitar que el estado elija ganadores y perdedores económicos. Para Probst, el demócrata, la preocupación es usar al gobierno “para enriquecer a los ricos”, es decir, los propietarios de los equipos.

Los economistas han estudiado equipos deportivos profesionales y subsidios para estadios desde al menos la década de 1980. J.C. Bradbury, profesor de economía y finanzas de la Universidad Estatal de Kennesaw en Georgia, dijo que los estudios muestran que subsidiar estadios es “un pésimo canal para el crecimiento económico”.

A pesar de la presión de más de 30 grupos de presión para un plan de financiación de estadios por parte de los legisladores de Kansas, los argumentos económicos pesimistas parecen ser ignorados en favor de grandes promesas económicas potenciales.

Los Chiefs no solo han ganado tres títulos del Super Bowl en cinco años, sino que tienen una base de fanáticos especialmente sólida que se ha expandido debido al romance del ala cerrada Travis Kelce con la estrella pop Taylor Swift.

Las ciudades anfitrionas encuentran atractiva a la Liga Nacional de Fútbol Americano porque las franquicias se valoran en miles de millones y los dueños adinerados y los jugadores famosos atraen la atención de los medios, dijo Judith Grant Long, profesora asociada de gestión deportiva y planificación urbana de la Universidad de Michigan.

“Todo esto se combina en un cóctel potente para políticos, funcionarios cívicos e intereses empresariales locales que esperan capitalizar su influencia”, dijo.

En resumen, la rivalidad entre Kansas y Missouri por los Chiefs y los Royals refleja divisiones históricas y políticas en la región, a pesar de que los datos económicos sugieren que subsidiar equipos deportivos profesionales no es una inversión sensata. Los aficionados, los políticos y los empresarios siguen involucrados en una lucha que tendrá ramificaciones a largo plazo en la economía y la identidad de ambas regiones.