Perspectiva del trabajo remoto: Incluso Zoom está volviendo al trabajo en persona

Zoom, el campeón de la era pandémica y nombre familiar para videoconferencias, está de vuelta en la oficina. ¿Ha congelado el infierno?

«Conectar a las personas ha sido realmente importante a medida que nos hemos expandido más allá de nuestro núcleo hacia otras verticales,» explicó Matthew Saxon, director de personas de Zoom, en una reciente entrevista en Fortune. «Seguimos siendo mayoritariamente remotos, pero creo que mucha gente olvida nuestros muchos productos y soluciones que están diseñados únicamente para el trabajo en la oficina.»

Zoom tiene clientes, «por cierto, que abarcan todo el espectro,» dijo Saxon, quien se unió a la empresa desde Meta en 2022. «Tenemos clientes que están completamente en la oficina. Tenemos clientes que están completamente remotos, y tenemos todas las variedades híbridas intermedias. Queremos asegurarnos de ser muy centrados en el cliente; eso significa realmente entender el caso de uso y los puntos de dolor del cliente.»

Eso se convierte en un desafío, especialmente al evaluar las necesidades de los trabajadores completamente en la oficina, si la fuerza laboral primaria de Zoom es permanentemente remota.

Entonces Saxon y sus compañeros de C-suite les dijeron a los trabajadores que si viven dentro de 50 millas de una oficina de Zoom, deben venir dos días a la semana, estructurados según el equipo. (Las cuatro oficinas de Zoom en EE. UU. están en San José, Denver, Santa Bárbara y Kansas City.) Dentro de la primera semana de implementación, comenzaron a fluir ideas para mejorar productos y eficiencias, dijo Saxon.

«Hemos visto una revolución, honestamente, en cómo trabajamos, y no estoy hablando solo de Zoom,» continuó. «Hablo de moverse de sobrevivir a prosperar, y creo que en general, marcamos la casilla, como sociedad, sobre si podemos sobrevivir de forma remota. La pregunta aún está en el aire sobre si podemos prosperar, y cómo se ve eso ahora.»

Luego está el mismo Saxon, que trabaja completamente de forma remota desde Austin, «Creo que puedo gestionar a las personas en Zoom de forma efectiva mientras trabajo completamente de forma remota,» dijo a Fortune. «Voy a la oficina de vez en cuando, obviamente, por mi cargo, pero la mayoría del tiempo, estoy en casa.»

Eso convierte a Saxon en un testimonio de la misión de Zoom, o lo que muchas personas percibieron como su misión durante la pandemia, cuando la oficina a menudo no era una opción en absoluto y el trabajo se realizaba de una sola forma.

Explicando el «por qué» detrás del mandato

Esos dos días en la oficina para los trabajadores locales están llenos de trabajo presencial significativo, como capacitación y reuniones generales, con una simple copa después del trabajo añadida. «Pero no creo que la gente necesite eso todo el tiempo,» señaló Saxon. «Un toque de trabajo presencial de vez en cuando realmente puede ayudar, pero nuevamente, encontramos a personas que vienen a la oficina a hacer su trabajo de contribuyente individual. En ese caso, no hay una diferencia real si estás en una videollamada de Zoom.»

Para estar seguros, esos otros valores agregados, como la construcción de relaciones y el networking, son innegablemente valiosos. Pero los trabajadores solitarios son, no obstante, «ciertamente muy efectivos a través de un compromiso e interacción únicamente con Zoom,» dijo Saxon.

«Creo que podemos lograr las cosas de una forma muy, muy eficiente,» sin una oficina, dijo Saxon. Pero si, así como la sede corporativa de Zoom, deciden hacer el movimiento de regreso a la oficina, debe ser deliberado, y los responsables de tomar decisiones deben mostrar su trabajo. «La reflexión es crucial,» aconsejó.

Cuando se tomó la decisión de regresar a la oficina, poco después de la llegada de Saxon, los empleados de Zoom querían saber el «por qué,» recordó. Así que el equipo se lo dijo. «Tuvimos una buena y honesta conversación sobre nuestros productos, nuestra base de clientes y cómo mejoraremos,» dijo. «Cuando teníamos un enfoque más laissez-faire para venir en ciertos días, estaba suboptimizado, y lo escuchamos de los empleados. Así que dijimos, ‘Bueno, probemos este modelo diferente.’ Creo que ha sido un buen éxito.»

El sesgo de la proximidad puede ayudar, pero no siempre puede protegerte

Otro punto a favor de trabajar al lado de tu jefe: puede ayudar a que los trabajadores más nuevos tengan éxito, porque los impactos psicológicos de las reuniones cara a cara son casi imposibles de duplicar. «El sesgo de proximidad ciertamente existe,” reconoció Saxon. «Creo que es nuestra responsabilidad asegurarnos de tener una calidad de flujo de información, para que cosas como el trabajo asíncrono puedan ocurrir. También necesitamos asegurarnos de tener algo de reporting y métricas.»

Mantener un ojo en esos números duros asegura que los trabajadores remotos en lugares distantes no sean discriminados cuando llegue el momento de los aumentos de sueldo o ascensos, o cuando se realicen despidos. Zoom ha realizado varios, incluido uno en febrero que recortó casi el 2% de su fuerza laboral, según CNBC.

En ese sentido, dijo Saxon, se aplican las mismas reglas de transparencia. «Es importante comunicar por qué ciertas decisiones deben tomarse. Creo que los empleados ahora lo esperan, y creo que es una expectativa justa,» dijo. «No siempre tienen que estar de acuerdo, pero creo que tomarse el tiempo de explicar las cosas es realmente importante. Nos dedicamos mucho a eso, incluso cuando estábamos [despidiendo trabajadores].»

Después de explicar viene la escucha. «Necesitábamos dar a la gente vías para expresar sus sentimientos y ser escuchados—eso es clave,» dijo Saxon. «Utilizo la analogía de que la cultura es como un jardín. Constantemente necesita aire, alimentación, riego y refinamiento. La cultura es algo súper, súper, súper matizado pero importante que requiere un enfoque cuidadoso.»