Periodista demanda a policías que lo esposaron por fotografiar arrestos en ‘Ciudad Policial’

En 2022, el fotoperiodista Benjamin Hendren fotografió a unos policías arrestando a un grupo de manifestantes. A pesar de que Hendren no interfirió en la actividad policial, incluso se ofreció a dejar que los agentes hablaran con su editor, los oficiales lo arrestaron. Lo que es más, incluso alentaron a los empleados del sitio de construcción que estaba siendo protestado a fabricar declaraciones sobre Hendren.

Hendren ha presentado una demanda contra los oficiales que lo arrestaron, argumentando que fue castigado por ejercer sus derechos de la Primera Enmienda.

El 29 de julio de 2022, Hendren escuchó por la radio policial que los agentes habían llegado a la escena de una protesta en el sitio de construcción del Centro de Capacitación en Seguridad Pública de Atlanta, también llamado «Cop City». Hendren era un reportero independiente para el Atlanta Journal-Constitution, habiendo sido contratado específicamente para cubrir Cop City y las protestas asociadas.

Cuando Hendren llegó a la escena, comenzó a tomar fotos desde una acera pública al otro lado de la calle, donde los oficiales de la policía de la Universidad Estatal de Georgia habían arrestado a un grupo de manifestantes que presuntamente habían entrado ilegalmente al sitio de construcción.

«En ningún momento Hendren cometió ningún delito, y en ningún momento hizo algo que pudiera haber sido malinterpretado como un acto criminal por parte de un oficial», dice la demanda. «Además, Hendren no interfirió de ninguna manera en la parada de tráfico que se estaba llevando a cabo».

Sin embargo, la policía detuvo a Hendren y lo esposó. «A la fuerza tomaron fotografías de Hendren mientras estaba esposado y sentado en el bordillo», según la demanda. Incluso «agarraron su cabello y le jalaron la cabeza para que pudiera ser fotografiado contra su voluntad».

Pero los oficiales no solo detuvieron ilegalmente a Hendren. La demanda alega que alentaron a dos empleados de Brasfield & Gorrie, una empresa de construcción que trabajaba en Cop City, a hacer falsas declaraciones sobre Hendren, alegando finalmente que «había cometido delitos penales en el sitio de construcción». La demanda de Hendren también nombra a los empleados de Brasfield & Gorrie como demandados.

Después de esto, uno de los oficiales llegó tan lejos como para escribir un informe afirmando que Hendren estaba esposado porque los empleados «lo identificaron como un manifestante dentro del sitio de construcción». Pero Hendren había sido detenido antes de que los empleados lo vieran, según la demanda. Hendren finalmente fue liberado después de estar detenido por más de siete horas.

La demanda de Hendren sostiene que los oficiales violaron de manera evidente y grosera sus derechos de la Primera Enmienda. Los tribunales han encontrado consistentemente que los individuos tienen derecho a fotografiar la actividad policial siempre y cuando no interfieran directamente.

«El demandante tenía el derecho de la Primera Enmienda de fotografiar y filmar a los agentes de policía mientras llevaban a cabo sus funciones oficiales en público, sin interferencia policial», declara la demanda.»La interferencia con la fotografía del demandante y su arresto fueron desencadenados por, y en represalia por, su actividad protegida de tomar fotos de la actividad policial pública, y por lo tanto violaron la Primera Enmienda».