¿Irá Donald Trump a prisión? ¿Podría perdonarse a sí mismo? ¿Qué pasa con la elección? La primera condena penal de un expresidente estadounidense plantea una serie de preguntas legales y políticas.

¿Irá Donald Trump a prisión? ¿Podría perdonarse a sí mismo? ¿Qué pasa con la elección? La primera condena penal de un expresidente estadounidense plantea una serie de preguntas legales y políticas.

Trump fue condenado por un jurado de Manhattan el jueves por 34 cargos de delitos graves relacionados con un esquema durante su campaña presidencial de 2016 para pagar a una actriz porno que dijo que ambos tuvieron relaciones sexuales. El presunto candidato presidencial republicano niega haber tenido relaciones sexuales con Stormy Daniels, ha dicho que no hizo nada malo y criticó el veredicto del jurado.

Aquí hay respuestas a algunas de las preguntas más importantes que rodean la condena de Trump:

Trump permanece en libertad bajo su propia responsabilidad. Tendrá que regresar al tribunal de Manhattan el 11 de julio, cuando se espera que sea sentenciado. Eso es solo unos días antes de la Convención Nacional Republicana en Milwaukee, donde se espera que los líderes del Partido Republicano —que siguen firmes en su apoyo a Trump— lo nominen formalmente para las elecciones de noviembre.

Antes de la sentencia, Trump será entrevistado para un informe previo a la sentencia que el juez Juan M. Merchan utilizará para ayudar a decidir su castigo. El informe generalmente es preparado por un oficial de libertad condicional, un trabajador social o un psicólogo que trabaja para el departamento de libertad condicional, quien entrevista al acusado y posiblemente a la familia y amigos de esa persona, así como a las personas afectadas por el delito. Los informes previos a la sentencia incluyen la historia personal del acusado, su historial criminal y recomendaciones para la sentencia. Trump no tiene condenas previas.

Trump está acusado en otros tres casos penales, pero es posible que ninguno de ellos llegue a juicio antes de las elecciones. El caso de interferencia electoral de 2020 en Washington, por ejemplo, está en espera mientras la Corte Suprema de EE.UU. evalúa el argumento de Trump de que es inmune a la persecución por acciones tomadas como comandante en jefe.

¿IRÁ A PRISIÓN?

No está claro. Eso dependerá del juez, a quien Trump ha acusado repetidamente de estar sesgado en su contra. El fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, quien presentó el caso, se negó a decir el jueves si los fiscales buscarán una pena de prisión.

Cada cargo de falsificación de registros comerciales es castigable con hasta cuatro años de prisión, pero es posible que Trump solo reciba multas o libertad condicional. Los registros de la corte de Nueva York y los archivos de periódicos muestran que los acusados ​​condenados por este cargo rara vez son sentenciados a prisión solo por ese delito. A menudo, el cargo se combina con delitos más graves como el gran robo.

E incluso si el juez lo sentencia a tiempo en prisión, sus abogados casi seguramente presionarían al juez para que permita al expresidente permanecer libre hasta que agote sus apelaciones.

Trump enfrenta la amenaza de tiempo de prisión más serio en los otros tres casos. Por ejemplo, los cargos más graves en los casos de interferencia electoral de Trump en Washington y Georgia conllevan sentencias máximas de 20 años.

¿PUEDE SEGUIR POSTULÁNDOSE PARA PRESIDENTE?

Sí. No hay nada que impida a Trump continuar con su candidatura para recuperar la Casa Blanca o convertirse en presidente. La Constitución solo establece tres requisitos para ser presidente: los candidatos deben tener al menos 35 años, ser ciudadanos nacidos en los EE.UU. y haber vivido en el país durante al menos 14 años. Tampoco hay restricciones sobre su viaje en este momento, por lo que puede continuar con su campaña normalmente.

¿PUEDE APELAR?

El abogado de Trump, Todd Blanche, dijo en el programa «Today» el viernes: “Vamos a apelar, y vamos a ganar en la apelación.” Los abogados de Trump sentaron las bases durante todo el juicio para desafiar el veredicto en múltiples cuestiones.

Blanche sugirió que desafiarán la decisión del juez de no recusarse. Trump ha argumentado repetidamente que Merchan no debería haber presidido el caso, citando el dinero que ha dado a los demócratas y el hecho de que su hija es consultora del partido. Merchan ha reconocido haber hecho varias pequeñas donaciones a causas demócratas durante la campaña de 2020, incluyendo $15 al rival demócrata de Trump, Joe Biden, pero rechazó las afirmaciones de Trump de que no puede presidir el caso de manera justa.

Los abogados de Trump también pueden impugnar las decisiones del juez que, según ellos, obstaculizaron injustamente su defensa, incluido limitar el testimonio de un testigo experto que querían presentar.

¿PODRÍA PERDONARSE A SÍ MISMO?

No. Es una condena estatal, por lo que Trump no podría perdonarse a sí mismo si volviera a ser presidente. Los indultos presidenciales solo se aplican a delitos federales. Y es una cuestión legal no probada si Trump siquiera tendría el poder de perdonarse a sí mismo si es condenado en los casos federales. Ningún presidente ha intentado hacerlo mientras estaba en el cargo porque ningún presidente antes de Trump había sido acusado o condenado.

¿PUEDE VOTAR EN NOVIEMBRE?

Puede, siempre y cuando no esté en prisión. El estado de origen de Trump, Florida, se remite a las reglas de privación de derechos de otros estados para los residentes condenados por delitos graves fuera del estado. Y la ley de Nueva York elimina el derecho a votar para las personas condenadas por delitos graves solo mientras están encarceladas. Una vez que están fuera de prisión, sus derechos se restauran automáticamente, incluso si están en libertad condicional, según una ley de 2021 aprobada por la legislatura demócrata del estado.

¿LE AFECTARÁ POLÍTICAMENTE?

Trump dijo el jueves que “el verdadero veredicto será el 5 de noviembre por parte de la gente,” refiriéndose al Día de las Elecciones.

No está claro en qué medida su veredicto de culpabilidad impactará su intento de desbancar a Biden. Se espera que la elección sea increíblemente ajustada, y no está claro cómo se sentirán los votantes indecisos —especialmente los independientes y otros bloques de votación clave— cuando acudan a las urnas.

Los legisladores republicanos que en el pasado han estado divididos sobre su apoyo a Trump se alinearon detrás de él tras la condena, criticando al juez y a los fiscales.

La campaña de Trump espera que sus seguidores se vean igualmente galvanizados por el caso, que Trump ha presentado como un esfuerzo para arruinar su candidatura a la Casa Blanca. Su campaña comenzó inmediatamente a recaudar fondos a partir de la condena con mensajes como: “¡ACABO DE SER CONDENADO EN UN JUICIO AMAÑADO!” Otro mensaje para los seguidores decía: “Si pueden hacerme esto a mí, pueden hacérselo a cualquiera.”

La campaña de Trump dijo el viernes por la mañana que recaudó un récord de $34.8 millones en pequeñas contribuciones en línea a partir de su condena, casi el doble de su mayor recaudación anterior.