Operación de rescate de rehenes y la agitación política israelí agudizan el dilema perjudicial de Biden

El poder del presidente Joe Biden para orquestar una rápida reducción de la guerra entre Israel y Hamas acaba de sufrir dos nuevos golpes serios.

Las repercusiones de una misión de rescate de fuerzas especiales israelíes en Gaza, que rescató a cuatro rehenes pero mató a decenas de civiles palestinos, y la renuncia del centrista Benny Gantz del gabinete de guerra de Israel el domingo, agudizan los dilemas políticos y diplomáticos que Biden ha luchado por meses para reconciliar.

El retorno de cuatro rehenes fue un momento de alegría para sus familias y para todos los israelíes, y fue bien recibido por Estados Unidos. Pero el costo humanitario de la operación subraya la carnicería que Israel ha infligido a civiles a menudo utilizados por Hamas como escudos humanos en la guerra, que estalló con el asalto del grupo islámico radical a Israel el 7 de octubre.

• El último derramamiento de sangre en Gaza podría alejar aún más a Biden de los progresistas en su coalición electoral, quienes están indignados por su apoyo a Israel, sus operaciones y su incapacidad para hacer más para proteger a los civiles. Cualquier disminución significativa en los votos de este electorado podría poner en peligro a Biden en estados pendulares donde su revancha contra Donald Trump podría decidirse por miles de votos. El tema es especialmente delicado en Michigan, un estado potencialmente decisivo en noviembre, que alberga a un número significativo de estadounidenses árabes. La vicepresidenta Kamala Harris fue confrontada por un manifestante durante una aparición en el estado clave el sábado por la noche, mientras ella celebraba la liberación de los rehenes y lamentaba la muerte de civiles.

• La misión de rescate también enfatiza la disparidad en el número de muertos entre palestinos e israelíes en el conflicto. Esto probablemente aislará aún más a Israel internacionalmente de las naciones horrorizadas por los ataques de Hamas y generará más tensión entre Washington y sus aliados sobre la guerra. Alrededor de 1,200 israelíes fueron asesinados en los ataques de Hamas, mientras que miles de palestinos han muerto en Gaza.

• El día más sangriento en Gaza en seis meses, según las autoridades allí, también podría reducir aún más el margen político disponible para los estados árabes clave involucrados en los intensos esfuerzos diplomáticos de Estados Unidos para poner fin a la lucha. No obstante, el secretario de Estado Antony Blinken se dirige de nuevo a Egipto, Israel, Jordania y Qatar esta semana para intentar aumentar la presión sobre Hamas para que acepte un acuerdo.

Nueva agitación en la política israelí La renuncia de Gantz, un general retirado del ejército que dijo que el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu no tiene planes para una victoria final en Gaza ni para lo que sucederá después, tendrá consecuencias domésticas e internacionales significativas pero es poco probable que transforme la política israelí.

• El partido de Gantz no es miembro de la coalición gobernante del primer ministro, por lo que su salida no es probable que derribe inmediatamente a Netanyahu. Si Netanyahu fuera eventualmente derrocado, probablemente complacerá a la administración Biden debido a las tensiones con el primer ministro, su negativa a aceptar los llamados de Estados Unidos para hacer más para proteger a los civiles palestinos y su disposición a aliarse con los republicanos que utilizan el conflicto para dañar a Biden.

• Pero la pérdida de Gantz podría hacer que Netanyahu dependa más de los miembros de extrema derecha de su coalición que han estado presionándolo para una prosecución aún más intensa de la guerra. Eso podría aumentar los riesgos de escalada, lo que podría intensificar la guerra regional más amplia en la que Estados Unidos está involucrado.

• La ausencia de Gantz también puede crear un obstáculo aún mayor para la aprobación de cualquier acuerdo de paz entre Israel y Hamas. Aparte de Netanyahu, el único miembro restante del gobierno de emergencia con poder de decisión es el ministro de Defensa Yoav Gallant, también del partido Likud del primer ministro.

• La fractura del gabinete de guerra israelí y el llamado de Gantz a elecciones podrían tener consecuencias impredecibles en Israel en medio de crecientes protestas contra Netanyahu. Miles de personas se presentaron este fin de semana en marchas en múltiples ciudades pidiendo la liberación de los rehenes restantes y la oportunidad de votar.

El problema del Medio Oriente de Biden nunca parece mejorar El último giro en el conflicto de Gaza llegó con Biden en Francia en un viaje que marca el 80 aniversario del Día D, que utilizó para advertir sobre las crecientes amenazas a la democracia global y para endurecer sus ataques políticos a Trump y las tendencias autoritarias cada vez más obvias del expresidente.

El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan encapsuló el complejo dilema político y diplomático de la administración en una aparición en “State of the Union” de CNN. Hablando contra un telón de fondo de la Torre Eiffel el domingo, dijo a Dana Bash que Estados Unidos «no participó militarmente» en la operación para rescatar a los cuatro rehenes israelíes después de que un funcionario estadounidense dijera anteriormente que una «célula» estadounidense en Israel participó en los esfuerzos para liberar a los rehenes. Sullivan dijo que los activos estadounidenses habían estado apoyando a Israel en la identificación de las ubicaciones de los retenidos tras los ataques del 7 de octubre.

Sullivan también reforzó los llamados de Estados Unidos por un alto el fuego, a pesar de las dudas de que Hamas acepte uno y la creencia entre algunos demócratas en Washington de que Netanyahu puede buscar prolongar la guerra para reforzar sus esperanzas de supervivencia política. Washington ha sido incansable en la búsqueda de un cese de la lucha. Pero su fracaso para crear un avance plantea preguntas sobre la influencia de Estados Unidos y el prestigio de Biden en el escenario mundial a cinco meses del Día de las Elecciones.

“La mejor manera de llevar a casa a todos los rehenes y proteger a los civiles palestinos es terminar esta guerra. Y la mejor manera de terminar esta guerra es que Hamas diga sí al acuerdo que el presidente Biden anunció y que Israel ha aceptado”, dijo Sullivan.

“Personas inocentes fueron trágicamente asesinadas en esta operación”, añadió Sullivan. “El número exacto no lo sabemos, pero personas inocentes fueron asesinadas. Y eso es desgarrador. Eso es trágico”.

Pero los comentarios del asesor de seguridad nacional no harán nada para aliviar la exposición política doméstica de Biden sobre la guerra. La administración está atrapada entre su flanco izquierdo y los republicanos que tienen fuertes incentivos políticos para dañar a Biden y profundizar los lazos con su socio ideológico de extrema derecha Netanyahu. La posición imposible del presidente probablemente se vuelva aún más exigente cuando Netanyahu acepte el 24 de julio una invitación para dirigirse al Congreso, firmada por los cuatro líderes del Congreso pero iniciada por republicanos, incluido el presidente de la Cámara, Mike Johnson.

Biden ha sido incesantemente interrumpido por manifestantes pro-palestinos en eventos de campaña desde que estalló la guerra, y cualquier gran manifestación en la Convención Nacional Demócrata en Chicago en agosto podría crear malas imágenes y jugar en la narrativa de Trump de que se necesita una represión de las fuerzas del orden en ciudades fuera de control.

El senador Tom Cotton expresó la línea dura del Partido Republicano sobre el conflicto cuando dijo el domingo en Fox News que había hablado con Netanyahu para felicitarlo por la redada. El republicano de Arkansas también reprendió a “la izquierda progresista aquí en Estados Unidos, incluyendo The New York Times y The Washington Post” por resaltar la pérdida de un gran número de civiles inocentes muertos durante la operación israelí. Mientras ponía en duda las cifras de víctimas, Cotton dijo en Fox News: “Si no quieres que maten a tu gente en misiones de rescate de rehenes, entonces no deberías tomar rehenes en primer lugar”.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que al menos 274 personas fueron asesinadas y cientos resultaron heridas durante la operación de las FDI para liberar a cuatro rehenes israelíes secuestrados por Hamas. Las FDI han disputado esos números, diciendo que estiman que el número de víctimas de la operación fue “menor a 100”. CNN no puede verificar de manera independiente las cifras del ministerio de salud.

La crisis política de Israel se profundiza de una manera que pondrá a prueba a Biden Gantz, miembro del gabinete de guerra, dijo que se retiraba del gobierno de Netanyahu porque el primer ministro puso las consideraciones políticas personales por delante de la estrategia postguerra para la Franja de Gaza, y pidió al primer ministro que convoque elecciones. “No dejen que nuestra gente se desgarre”, dijo Gantz. Netanyahu había pedido a Gantz que se quedara. Pero su salida no pone en peligro inmediatamente la coalición gobernante, que todavía tiene 64 escaños en el Knesset de 120 miembros.

La redada de rescate de rehenes y la nueva turbulencia en la política israelí siguen al último intento de Biden de poner fin a la guerra el mes pasado cuando presentó públicamente un plan de paz en tres fases que comenzaría con un alto el fuego inmediato en Gaza, la liberación de rehenes y más ayuda humanitaria en Gaza. Su llamado fue respaldado por los líderes del G7 y fue visto por algunos analistas como un intento de acorralar a Netanyahu ya que el acuerdo originalmente provino de los israelíes. En respuesta, Netanyahu insistió en que la guerra no terminaría hasta que Hamas fuera derrotado. Hamas respondió positivamente.

El legendario poder de permanencia de Netanyahu y la realidad del calendario político significan que hay una fuerte posibilidad de que Biden se vea obligado a tratar con el primer ministro durante el resto de su campaña de reelección en medio de un conflicto que podría acabar con las carreras políticas de ambos.

Aaron David Miller, un negociador de paz en el Medio Oriente para múltiples presidentes estadounidenses, dijo el domingo en “CNN Newsroom” que el primer ministro israelí trataría de agotar el reloj político de Estados Unidos ya que el Knesset entra en receso el 25 de julio y no regresa hasta poco antes de las elecciones estadounidenses. “Creo que va a tratar de ganar tiempo antes de entonces y hacer un juicio sobre cómo quiere comportarse con respecto al próximo presidente de Estados Unidos”, dijo Miller. “No puede votar en nuestras elecciones, pero si pudiera, sospecho que no votaría por Joe Biden”.

Biden ha argumentado que Israel ha degradado a Hamas hasta tal punto que ahora debería comenzar a contemplar el final del juego de seguridad para Gaza. Algunos expertos estadounidenses creen que será imposible erradicar completamente a Hamas. Pero el grupo parece poco probable que acepte un acuerdo de paz permanente que lo lleve a perder el poder en Gaza, una razón por la cual la situación es tan intratable.

“Para vencer políticamente a Hamas, tienes que introducir otro elemento aquí. Los saudíes, los [Emiratos Árabes Unidos], y los otros gobiernos árabes están dispuestos a hacerlo. Necesitarás algún papel para la Autoridad Palestina”, dijo Richard Haass, presidente emérito del Consejo de Relaciones Exteriores, a Fareed Zakaria de CNN el domingo.

“El presidente Biden dejó claro que Estados Unidos será un socio, pero necesita que Israel se pivote hacia ese lugar. Pero no está dispuesto a hacerlo, así que creo que lo que veremos probablemente es que la guerra en Gaza continúe por algún tiempo, aunque a un nivel más bajo”, añadió Haass. “Creo que estamos viendo probablemente una larga y lenta lucha en Gaza”.