No hay precedente histórico para que Biden se retire ahora.

No hay precedente histórico para que Biden se retire ahora.

No es inédito que un presidente en funciones abandone su campaña de reelección. Pero es raro, y ningún presidente ha sido presionado para abandonar una campaña de reelección por preocupaciones sobre su aptitud mental.

Una advertencia para los demócratas que asumen que un nominado más joven que el presidente Joe Biden lo haría mejor contra el ex presidente Donald Trump: los republicanos ganaron las dos elecciones más recientes en las que los presidentes elegibles para la reelección se retiraron de sus campañas.

Los demócratas Harry S. Truman y Lyndon B. Johnson fueron sucedidos por republicanos. Un problema más inmediato para los demócratas es que si Biden se retirara ahora, algo que hasta ahora no ha mostrado señales de hacer, sería la decisión más tardía en la historia.

+++++

Las comparaciones entre Biden y cualquiera de estos presidentes no son perfectas. Ni Truman ni Johnson enfrentaron serias dudas sobre su capacidad para hacer el trabajo. Biden sí.

Tanto Johnson como Truman, al igual que Biden, eran ex legisladores y ex vicepresidentes. A diferencia de Biden, ambos asumieron la presidencia después de una muerte o un asesinato. Tanto Johnson como Truman luego ganaron la Casa Blanca por derecho propio.

Pero tanto Johnson como Truman enfrentaron competencia por la nominación de su partido en 1952 y 1968 respectivamente. Ambos se sintieron avergonzados por un desempeño mediocre en las primarias de New Hampshire, y ambos anunciaron en la primavera que no buscarían la reelección.

Truman hizo el anuncio de que no se postularía durante un discurso en Washington que fue transmitido a nivel nacional, mientras que Johnson hizo su anuncio en un discurso televisado desde la Casa Blanca.

Biden nunca estuvo bajo una presión real por parte de los demócratas para retirarse a principios de este año, y solo enfrentó una oposición simbólica por la nominación demócrata. Casi todos los delegados a la Convención Nacional Demócrata están comprometidos con él. En otras palabras, Truman y Johnson evitaron unas primarias contundentes al finalizar sus campañas de reelección. Biden aún tiene asegurada la nominación demócrata, y tendría que elegir renunciar a ella.

Los republicanos, con la ayuda de su nominado héroe de guerra Dwight Eisenhower, ganaron la Casa Blanca, el Senado y la Cámara en 1952, cuando Truman decidió no postularse nuevamente. La decisión de Johnson de no postularse creó una lucha por la nominación demócrata. Finalmente, el vicepresidente Hubert Humphrey ganó el honor en la Convención Nacional Demócrata en Chicago. Humphrey perdería la Casa Blanca ante Richard Nixon, pero los demócratas mantuvieron el control de la Cámara y el Senado.

Theodore Roosevelt y Calvin Coolidge fueron republicanos que asumieron la presidencia después de un asesinato o muerte, y ambos eligieron dejar la presidencia después de servir un mandato completo y la mayor parte de otro.

Roosevelt luego lamentó su promesa de no postularse nuevamente en 1908. Dejó el cargo extremadamente popular y bien respetado y entregó la Casa Blanca a su sucesor elegido, el también republicano William Howard Taft. Pero Roosevelt estaba tan agravado por el desempeño de Taft y la dirección del Partido Republicano que desafió a Taft por la nominación republicana en la próxima elección presidencial. Cuando Roosevelt no pudo obtener la nominación en la convención republicana, se postuló como candidato del tercer partido progresista, o Bull Moose, y venció a Taft en las urnas, aunque ambos perdieron ante el demócrata Woodrow Wilson.

Coolidge asumió la presidencia cuando Warren G. Harding murió de un ataque al corazón en San Francisco. Coolidge luego ganó la Casa Blanca por su cuenta. Nunca feliz como presidente, sufrió una pérdida durante su tiempo en el cargo cuando su hijo murió trágicamente después de jugar al tenis en la Casa Blanca. Coolidge también entregó la presidencia a un compañero republicano, Herbert Hoover.

Coolidge reveló su decisión de no postularse en tiras de papel escritas a mano entregadas a los reporteros durante sus vacaciones de verano el año anterior a la elección. La escueta declaración – “No elijo postularme para presidente en 1928” – sorprendió a todos.

+++++

A pesar de una presidencia activa y exitosa, los demócratas de James K. Polk perdieron la Casa Blanca después de que se retirara de las elecciones de 1848. El Partido Whig presentó a un héroe de guerra, Zachary Taylor, y el ex presidente Martin Van Buren se postuló como candidato de un tercer partido. Taylor ganó, tomando la Casa Blanca de los demócratas.

James Buchanan prometió en su discurso inaugural en 1857 que no volvería a postularse. Dijo:

Buchanan, quien estaba en el cargo cuando los estados del sur protestaron por la victoria electoral de Abraham Lincoln en 1860 secesionándose, no vive en la memoria agradecida de muchos historiadores. Es visto como uno de los peores presidentes estadounidenses.

Los demócratas perdieron el control de la Casa Blanca y del Senado en 1860, y Lincoln se convirtió en el primer presidente republicano.

Rutherford B. Hayes, un republicano, prometió servir un mandato y lo hizo después de la disputada elección presidencial de 1876, por la cual un compromiso le entregó la Casa Blanca a Hayes pero también esencialmente terminó la Reconstrucción.

Reformar el servicio civil era un tema importante del día, y esto influyó en la decisión de Hayes, según su carta aceptando la nominación republicana en 1876.

Los republicanos eligieron a James Garfield en su convención de 1880 para suceder a Hayes, y Garfield no solo ganó la Casa Blanca, sino que su partido ganó el control tanto de la Cámara como del Senado.

Para los demócratas hoy, mantener al menos una palanca de poder en Washington es una prioridad importante mientras se preocupan por un posible segundo mandato de Trump. Si Biden se convence de que su propia candidatura arriesga una derrota demócrata, podría verse influenciado a hacerse a un lado.