Modificación de reglas permite a Tesla y fabricantes de EV mantener impulso de marketing de crédito fiscal en ventas de autos

El gobierno de Estados Unidos flexibilizó algunas reglas relacionadas con los créditos fiscales para vehículos eléctricos el viernes, lo que potencialmente hace que más vehículos eléctricos sean elegibles para créditos de hasta $7,500, pero llevando a críticos a acusar a la administración de Biden de ayudar a China.

El Departamento del Tesoro anunció regulaciones finales para los créditos bajo la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, otorgando a los fabricantes de automóviles más tiempo para cumplir con algunas disposiciones sobre el origen de minerales de batería.

Los créditos varían entre $3,750 y $7,500 para vehículos eléctricos nuevos. También hay un crédito de $4,000 para los usados.

Están destinados a aumentar la demanda de vehículos eléctricos en un esfuerzo por alcanzar la meta de la administración de Biden de que la mitad de todas las ventas de vehículos nuevos sean eléctricos para el año 2030. Este año los créditos están disponibles en el momento de la compra de un vehículo de un concesionario autorizado en lugar de esperar a un reembolso de impuestos sobre la renta.

Calificar para los créditos depende del ingreso de una persona, el precio de los vehículos y los requisitos relacionados con la composición de la batería y los minerales que se van haciendo más estrictos cada año. Para obtener los créditos, los vehículos eléctricos deben ser ensamblados en América del Norte. Algunos híbridos enchufables también pueden calificar.

A partir de este año, se están implementando reglas complejas para fomentar el desarrollo de una cadena de suministro nacional de vehículos eléctricos. Las reglas limitarían a los compradores de vehículos eléctricos a reclamar el crédito fiscal completo si compran automóviles que contienen materiales de batería de China y de otras naciones «de preocupación» que se consideran hostiles a Estados Unidos. Estas incluyen a Rusia, Corea del Norte e Irán.

Bajo la regla final, sin embargo, pequeñas cantidades de grafito y otros minerales usados en las baterías estarían exentos de la restricción hasta 2027, ya que es casi imposible rastrear su país de origen, según funcionarios. Sin la exención, algunos vehículos que cumplían casi todos los requisitos podrían quedar excluidos de ser elegibles para el crédito fiscal debido a pequeñas cantidades que no se pudieron rastrear, afirmó el Tesoro.

La Asociación Nacional de Minería criticó las nuevas exenciones como un regalo para China.

“El Congreso creó estos incentivos fiscales para asegurar nuestras cadenas de suministro y generar empleos en Estados Unidos mientras apoyaba la adopción de vehículos eléctricos. No pretendían que se crearan lagunas que básicamente equivalen a un cheque en blanco del contribuyente estadounidense para China”, dijo Rich Nolan, presidente y director ejecutivo del grupo minero.

El senador Joe Manchin de Virginia Occidental, presidente demócrata del Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado, dijo que a través de la nueva regla, la administración de Biden «está respaldando efectivamente lo ‘hecho en China'».

Manchin, quien desempeñó un rol clave en la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación, la ley emblemática de Biden sobre el clima, dijo que la ley prohíbe específicamente que los vehículos eléctricos que contienen materiales de adversarios extranjeros como China y Rusia sean elegibles para el crédito fiscal después de 2024. “Pero ahora el Tesoro ha brindado un camino a largo plazo para que estos países sigan en nuestras cadenas de suministro. Es escandaloso e ilegal”, dijo.

Este año la mitad de los minerales críticos en la batería de un vehículo eléctrico deben ser extraídos o procesados en EE. UU. o en un país con el que tenga un acuerdo de libre comercio. Sesenta por ciento de las partes de la batería deben ser hechas o ensambladas en América del Norte.

A partir de 2025, las baterías con minerales críticos de naciones de preocupación no serían elegibles para ningún crédito fiscal. Pero después de recibir comentarios de la industria automotriz y otros, los funcionarios del Tesoro decidieron flexibilizar esa restricción.

La regla emitida el viernes probablemente hará que más vehículos eléctricos sean elegibles para créditos en 2025 y 2026, pero la industria automotriz dice que es difícil saberlo hasta que los fabricantes terminen de rastrear el origen de todos los minerales.

«La transición a los vehículos eléctricos requiere nada menos que una transformación completa de la base industrial de EE. UU.», dijo John Bozzella, director ejecutivo de la Alianza para la Innovación Automotriz, un gran grupo comercial de la industria, en un comunicado. «Es una tarea monumental que no sucederá de la noche a la mañana.»

El cambio de regla, dijo, «tiene mucho sentido para la inversión, la creación de empleo y la adopción de vehículos eléctricos por parte de los consumidores».

En la actualidad, China domina partes cruciales del suministro y la producción de baterías para vehículos eléctricos, incluso mientras los fabricantes de automóviles compiten por establecer esfuerzos clave de minerales y componentes en otros lugares.

De los 114 modelos de vehículos eléctricos actualmente vendidos en EE. UU., solo 13 califican para el crédito completo de $7,500, según la alianza automotriz.

A pesar de los créditos fiscales, las ventas de vehículos eléctricos crecieron solo un 3.3% hasta casi 270,000 de enero a marzo de este año, muy por debajo del crecimiento del 47% que impulsó las ventas récord y una cuota de mercado del 7.6% el año pasado. La desaceleración, liderada por Tesla, confirma los temores de los fabricantes de automóviles de que se apresuraron demasiado para ganar compradores de vehículos eléctricos. La participación de los vehículos eléctricos en las ventas totales de EE. UU. cayó al 7.15% en el primer trimestre, según Motorintelligence.com.

«Los créditos de vehículos limpios de la Ley de Reducción de la Inflación ahorran a los consumidores hasta $7,500 en un vehículo nuevo, y cientos de dólares al año en gasolina, al tiempo que crean empleos bien remunerados y fortalecen nuestra seguridad energética», dijo la secretaria del Tesoro Janet Yellen en un comunicado.