Mientras los gigantes del streaming recortan presupuestos y los usuarios se alejan de X, los mayores editores del Reino Unido están utilizando la inteligencia artificial (con algo de ayuda del Príncipe Harry) para engancharnos nuevamente a los libros.

¡Deja de desplazarte por la desgracia! Escapa de Love Island. Con un empujón o veinte de la inteligencia artificial, es posible que estés a punto de cambiar tu adicción al entretenimiento por un formato que tiene unos pocos milenios de antigüedad y es mucho más enriquecedor: el humilde libro.

«AI podría ser un cambio de juego en la forma en que podemos comercializar y vender libros», dice Sara Lloyd, jefa global de AI en Pan Macmillan, una de las ‘Cinco grandes’ editoriales en el Reino Unido y hogar de marcas internacionales de autores como Ken Follett, Julia Donaldson y Elton John. «El aprendizaje automático y la automatización, combinados ahora con el poder del procesamiento del lenguaje natural, abren un mundo de posibilidades que permitirá que los recursos de marketing relativamente pequeños de la mayoría de los editores tengan un impacto mucho mayor que su peso».

Ya está teniendo un impacto significativo. Los negocios están en auge para las editoriales del Reino Unido, a pesar de los anuncios perennes de que la mezcla tóxica de las redes sociales y el streaming está a punto de volver obsoleto su antiguo producto. Nielsen BookScan informa que el año pasado, el mercado del libro en el Reino Unido generó un récord de $2.27 mil millones (£1.83 mil millones) en ingresos, las cifras más altas desde que se tienen registros precisos, un golpe impulsado por lanzamientos exitosos de Britney y el Príncipe Harry, cuya memoria «Spare» es el libro de no ficción más vendido de la historia.

En este paisaje, la llegada de herramientas de marketing maduras y habilitadas por la inteligencia artificial podría ser justo el impulso que las editoriales necesitan para reclamar mentes y libras de sus rivales más brillantes. Pan Macmillan, fundada en 1843, tiene dos siglos de antiguos ganadores de premios, ex superventas y gemas subestimadas esperando a ser redescubiertas por los «BookTokers». Los otros cuatro grandes – Penguin Random House, Hachette, Simon & Schuster y HarperCollins – tienen archivos igualmente ricos para aprovechar.

«Más de 100 millones de títulos se han publicado solo en inglés», dice Nadim Sadek, fundador de Shimmer AI, una plataforma de publicidad ‘nativa de AI’ con sede en Londres que, desde su lanzamiento hace seis meses, ha logrado captar clientes de más de 120 editoriales, incluidos miembros de las cinco grandes y pequeñas editoriales independientes a un ritmo de aproximadamente uno por día hábil. «No más del 5% de estos han sido alguna vez anunciados. En consecuencia, están en su mayoría sub-monetizados».

Shimmr utiliza un proceso de tres pasos para convertir un simple archivo PDF o ePub en esa lectura que no puedes resistir. Primero, ‘el Analizador’ emplea una variedad de modelos de lenguaje grandes (LLM) para definir los patrones estructurales y los valores psicológicos de la obra, o «ADN del libro». Luego, ‘el Generador’ emplea una serie de modelos de difusión y otros generadores de imágenes para producir imágenes y copias estrechamente relacionadas con ese ADN del libro. Finalmente, ‘el Desplegador’ comparte el contenido en los canales de medios donde los lectores con disposiciones psicológicas coincidentes están activos.

Los resultados son impresionantes. «En solo seis meses desde nuestro lanzamiento, Shimmr ha duplicado el ROAS (retorno de la inversión publicitaria) del promedio de referencia de Google», informa la directora de ingresos de Shimmr, Brooke Dobson, «y tenemos como objetivo mejorar esto al menos 3 veces con el sistema de autooptimización de Shimmr. Además, los títulos en Shimmr presentan un aumento promedio del 35% en las ventas».

No es de extrañar, entonces, que la empresa haya atraído a algunos inversores y asesores editoriales de peso, incluido el ex CEO de Macmillan, Richard Charkin, y el ex director gerente de Penguin Random House, Markus Dohle.

Sin embargo, los líderes establecidos en la industria siguen siendo cautelosos acerca de experimentar con la inteligencia artificial, y con buena razón. Docenas de escritores, incluidos John Grisham y George R.R. Martin, están demandando a OpenAI y Meta por capacitar a LLM en obras con derechos de autor sin permiso ni compensación, mientras que el contenido generado por IA amenaza con erosionar los ya magros ingresos de autores e ilustradores (un promedio de alrededor de $8,700 (£7,000) al año, según la última cuenta de la Asociación de Autores). propiedad de ALCS.

Lloyd, hasta ahora la única ejecutiva de edición comercial en el Reino Unido con AI en su título, es muy consciente de la tensión entre la innovación y la ética. «Los editores tienen que navegar entre dos conjuntos de necesidades paralelas: por un lado, innovar y aprovechar los beneficios de la IA para que seamos más eficaces en la venta de las obras de nuestros autores, mientras que, por otro lado, abogan y presionan fuerte para que se respete, reconozca y compense el uso de su material protegido por derechos de autor».

Sadek, también se esfuerza en enfatizar las formas en que Shimmr protege a los creadores a los que sirve. «Los libros están herméticamente sellados lejos de los conjuntos de entrenamiento de los [nuestros] modelos», insiste. «Cada ejecución se construye a partir de un píxel inicial, informado por el ADN del libro. No se utiliza ninguna imagen preexistente como punto de partida».

Sin embargo, Lloyd también es optimista acerca de la necesidad de que los líderes del comercio de libros abracen y den forma activamente a la IA. «Reconociendo el alcance y la influencia de la IA, y el poder que es probable que tenga en el futuro, Macmillan (y nuestra empresa matriz Holtzbrinck Publishing Group) reconoció que un papel centralizado y una visión transversal eran vitales», explica. «El potencial de la IA para perturbar significa que la industria editorial no puede arriesgarse a quedarse rezagada».

Así que la próxima vez que estés buscando una nueva serie para maratonear y te encuentres comprando una novela de hace décadas que está extrañamente bien adaptada a tus gustos en su lugar, tómate un momento para celebrar. Estás ayudando a la industria editorial a vencer a la IA en su propio juego.

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