GM nombra a ingeniero de Xbox como CEO de Cruise

General Motors nombró el martes a un ejecutivo de tecnología veterano con raíces en la industria de los videojuegos para dirigir su problemático servicio de robotaxis Cruise, mientras intenta recuperarse de una horrible colisión que desencadenó la suspensión de su licencia en California.

Marc Whitten, uno de los ingenieros clave detrás de la consola de videojuegos Xbox, asumirá como director ejecutivo de Cruise casi nueve meses después de que uno de los robotaxis del servicio arrastrara a un peatón que cruzaba la calle en San Francisco antes de detenerse.

Este incidente de principios de octubre de 2023 llevó a los reguladores de California a detener los robotaxis de Cruise en San Francisco. La empresa había recibido previamente la aprobación para cobrar por los viajes en la segunda ciudad más densa de los Estados Unidos, a pesar de las objeciones de las autoridades locales que citaron fallas en la tecnología autónoma.

General Motors, que esperaba que Cruise generara mil millones de dólares en ingresos anuales para 2025, ha reducido sus masivas inversiones en el servicio de robotaxis. Estos recortes resultaron en el despido de 900 trabajadores solo semanas después de que el cofundador y ex CEO de Cruise, Kyle Vogt, renunciara a su cargo tras el accidente que envió al peatón al hospital.

La llegada de un nuevo liderazgo en Cruise se produjo el mismo día que el servicio de robotaxis rival Waymo reveló que sus vehículos autónomos están listos para recoger a cualquier persona en San Francisco que desee un viaje dentro de la ciudad. Waymo había estado aceptando solicitudes solo de personas seleccionadas de una lista de espera que creció a 300,000 personas.

Whitten, quien también ha trabajado en Amazon y Sonos, tomará las riendas de un servicio de robotaxis que enfrenta desafíos mucho más desafiantes. A principios de este año, General Motors reveló que el Departamento de Justicia de los EE. UU. ha abierto una investigación sobre el manejo del accidente de octubre por parte de Cruise en San Francisco. Los reguladores de California también multaron a Cruise con $112,000 por su respuesta a esa colisión.

En un comunicado, Whitten dijo que cree que Cruise aún puede hacer que el transporte sea más seguro que con humanos detrás del volante de los autos.

«Es una oportunidad única en la vida ser parte de esta transformación», dijo Whitten. «El equipo de Cruise ha construido una tecnología de clase mundial, y espero trabajar con ellos para ayudar a dar vida a esta misión crítica.»