Los nuevos Echo Frames de Amazon no pueden competir con las Ray-Ban Meta

Abril marcó el décimo aniversario desde el lanzamiento de la primera generación de Glass por parte de Google. Puede resultar difícil de creer con una década de perspectiva, pero la limitada edición «Explorer’s Edition» era un objeto codiciado. Por un tiempo, al menos, se sentía como el futuro.

Sin embargo, los últimos 10 años de gafas inteligentes han sido un panorama extremadamente variado. Ha habido más fracasos que éxitos, y parece que aún pasará bastante tiempo antes de que lleguemos a algún tipo de consenso sobre la forma y la funcionalidad.

Google Glass nunca alcanzó el tipo de masa crítica requerida para lanzar un producto comercial, aunque la empresa parece contenta de darle una oportunidad cada pocos años.

Mientras tanto, el éxito de la realidad aumentada ha estado principalmente confinado a pantallas de teléfonos inteligentes, a pesar de los esfuerzos realizados. Magic Leap, Microsoft y Meta lanzaron productos de realidad aumentada con distintos grados de éxito, y el lanzamiento del Apple Vision Pro del próximo año seguramente moverá la aguja en… algo. Pero las limitaciones técnicas han confinado estas soluciones a formas significativamente más grandes.

Reducir ese tipo de tecnología al tamaño de gafas regulares es un buen objetivo, pero todavía está lejos. Es revelador que el evento reciente de hardware de Meta vio el lanzamiento de dos dispositivos portátiles. El primero fue el Quest 3, un visor de realidad virtual que ofrece una experiencia de realidad aumentada gracias a la tecnología de paso. El otro, las Ray-Ban Meta, no pretende ofrecer realidad aumentada, pero logra encajar las cosas en el formato estándar de gafas.

Al igual que las Spectacles de Snapchat antes que ellas, las Ray-Ban Meta se centran en la captura de contenido. Una cámara incorporada en la montura permite al usuario grabar videos rápidos y transmitir en vivo para las redes sociales. En cuanto a la reproducción de contenido, los altavoces están integrados en las patillas, dirigiendo la música o el audio del podcast hacia el oído del usuario.

A diferencia de las Ray-Ban, sin embargo, las Echo Frames 3 de Amazon no capturan video (casi se puede escuchar el suspiro colectivo de alivio de los defensores de la privacidad en todo el mundo). Sin embargo, ofrecen una configuración de audio similar. Los altavoces se encuentran en las patillas, justo delante de las puntas de las patillas. La empresa ha optado por no utilizar conducción ósea, lo cual probablemente es lo mejor (aunque interesante, la tecnología por lo general es competente a lo sumo).

A diferencia de la mayoría de auriculares, no cubren la entrada del canal auditivo. Esto es genial para la conciencia situacional y no tan genial para un sonido inmersivo. Si deseas mantenerte concentrado en el mundo que te rodea mientras caminas por la calle o montas en bicicleta escuchando música, no es una mala opción.

Hay cinco estilos diferentes: cuadrado negro, rectángulo negro, redondo azul, ojos de gato marrón y rectángulo gris. Amazon envió el primero, que se parecen a un par de gafas comunes de Buddy Holly/Elvis Costello, aunque con un diseño de plástico y patillas más grandes, debido a la electrónica contenida en su interior. Me quedan bien, y aunque no es exactamente lo que hubiera elegido en, digamos, Warby Parker, no me siento avergonzado de llevarlas en público.

Puedes personalizar aún más las Frames con lentes recetados, filtro de luz azul o elegir gafas de sol. Todas son opciones agradables de tener, sin duda.

La duración de la batería se establece en 14 horas de uso «moderado». Con una cantidad estándar de escucha de música, deberías poder pasar el día con una sola carga. Esto es especialmente agradable dado que la base de carga es grande y torpe en comparación con las propias gafas. Incluidas en el paquete están las instrucciones de carga (junto con algunas instrucciones en braille breves, un buen detalle en el frente de accesibilidad), que son necesarias ya que el diseño no es intuitivo.

Doblas las gafas y colocas las lentes hacia arriba, para que los puntos de carga en las patillas entren en contacto con el cargador. Está muy lejos del estuche de carga extremadamente conveniente y bien diseñado de las Ray-Ban Meta. El estuche de Amazon, en cambio, es plegable. No es agradable, pero definitivamente hay una conveniencia añadida al poder doblarlo mientras llevas las gafas.

Mis sentimientos sobre las últimas Echo Frames podrían haber sido diferentes si no hubiera probado recientemente las Ray-Ban Meta. A $270, son $30 más baratas que las gafas Meta. Si estás intentando decidir entre las dos, te diría que pagues los $30 adicionales. Por supuesto, también vale la pena tener en cuenta que, mientras escribo esto, Amazon actualmente ofrece un descuento profundo en las nuevas Echo Frames a $200.

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