El Espíritu de HMCS Bonaventure: Llamado a la Voluntad Política para Fortalecer la Defensa de Canadá | The Gateway Pundit

El HMCS Bonaventure, Archivos de la RCN

Comentario

Quizás olvidado en la historia canadiense es que la Marina Real Canadiense (RCN) una vez tuvo portaaviones. El último fue el HMCS Bonaventure, que navegó por aguas del Atlántico con aviones de combate a reacción y aviones de guerra antisubmarina hasta 1970. Las economías presupuestarias entonces se establecieron y la reducción de las Fuerzas Armadas Canadienses (CAF) comenzó y posteriormente se desplomó en el entorno posterior a la Guerra Fría.

Esos fueron días emocionantes cuando el Bonaventure era parte de una sólida fuerza militar canadiense. El buque proporcionaba capacidades significativas para defender las aguas del norte de los submarinos soviéticos y aviones de largo alcance.

Canadá tenía cabezas nucleares, bajo llave estadounidense, para sus misiles de defensa aérea basados ​​en el país y sus aviones de combate basados ​​en Europa, como parte del disuasivo de la OTAN contra la amenaza soviética de invasión. En ese momento, Canadá proporcionaba un componente sustantivo de la OTAN. Desde entonces, el componente militar canadiense se ha debilitado hasta convertirse en una sombra de lo que alguna vez fue.

Significativo retraso

Los miembros de la OTAN se comprometieron a gastar el 2 por ciento de su producto interno bruto (PIB) en defensa para 2024. Para Canadá, esta promesa ha quedado incumplida desde la firma de 2014. El gasto en defensa de Canadá ronda el 1.29 por ciento del PIB, con un gasto de 36.7 mil millones dólares en 2023. Si esto aumentara al 2 por ciento del PIB, el gasto aumentaría a aproximadamente 56.89 mil millones de dólares.

Actualmente, la Marina de Canadá está al borde de la irrelevancia debido a una estructura de fuerza pequeña de alrededor de 16,000 empleados regulares, reservistas y civiles, significativamente más pequeña que incluso la mitad de la fuerza policial de Nueva York con unos 55,000 oficiales y empleados civiles.

La RCN está luchando con escasez de personal, con muchas ocupaciones experimentando déficits de más del 20 por ciento. Su comandante, el vicealmirante Angus Topshee, recientemente declaró que se encuentra en un «estado crítico», con barcos que sobrepasan su vida útil, reclutamiento y retención deficiente. Aunque no se menciona directamente en las declaraciones del almirante, parece que Canadá está experimentando un fenómeno de «despertar» similar al del ejército de Estados Unidos.

La Marina de Canadá solo cuenta con 12 pequeños buques de guerra en la superficie, cuatro submarinos y un gran buque de reaprovisionamiento provisional. Tiene varias decenas de embarcaciones de patrulla costera para la costa este y oeste y el Ártico, pero estas están ligeramente armadas y no pueden desplegarse más allá de las aguas canadienses.

Se necesita una Marina expandida para afirmar mejor los intereses canadienses y hacer una contribución más significativa a los esfuerzos internacionales, especialmente en el Pacífico Occidental. Los submarinos, plataformas antiguas y de alto mantenimiento plagadas de problemas técnicos, están planeados para permanecer en servicio hasta la década de 2040.

El resto del ejército canadiense sufre de reducción, falta de fondos e incapacidad para cubrir los números disminuidos de plazas, y sería un «desafío» para apoyar misiones más grandes, según el jefe del Estado Mayor de la Defensa Gen. Wayne Eyre. La Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) cuenta aproximadamente con 80 aviones de combate envejecidos para apoyar la defensa aérea y despliegues en todo el mundo, mientras que el Ejército Canadiense tiene cuatro divisiones con varias brigadas activas y de reserva desplegables. Canadá cuenta con una fuerza de operaciones especiales pequeña, pero todos estos elementos militares canadienses crecerían sustancialmente si Canadá alcanzara su objetivo de gastar el 2 por ciento de su PIB en defensa.

Soberanía y Disuasión

Pasar del 1.29 por ciento del PIB al 2 por ciento es un aumento del 55 por ciento en el gasto en defensa. Esto permitiría el regreso de la aviación naval y la proyección de fuerza a la Marina Real Canadiense.

Los australianos tuvieron dos buques grandes similares a portaaviones construidos parcialmente en España y luego llevados a Australia para el equipamiento final. Estos barcos podrían operar el F-35B porque conservan la «pista de esquí» para ayuda en el despegue.

Canadá podría establecer un acuerdo similar con España, Corea del Sur o Japón para la construcción de nuevos buques, o incluso tomar los dos grandes buques anfibios de guerra que la Armada de Estados Unidos tiene almacenados en el Middle Loch de Pearl Harbor y volver a ponerlos en servicio. La combinación de una gran cubierta plana para operaciones aéreas junto con una cubierta bien para barcazas de aterrizaje haría que estos barcos multipropósitos fueran adecuados para la proyección de fuerzas del Ejército, asistencia humanitaria u operaciones de ayuda en caso de desastres.

La RCN ha necesitado mucho de grandes buques de reaprovisionamiento desde la jubilación de sus dos grandes buques de suministro: el Preserver y el Protecteur, en 2015. El primero de los dos nuevos buques puede ser entregado en 2025, pero dos más que podrían servir como buques de suministro multipropósito y apoyo a despliegues expedicionarios aumentarían en gran medida la capacidad de Canadá para apoyar a sus naciones socias.

Dos buques con capacidad aérea, dos grandes buques de suministro y dos buques de apoyo expedicionario podrían ser el eje central de una fuerza de tareas desplegable en el Atlántico y el Pacífico. Actualmente, Canadá depende sustancialmente de terceros para abastecer y apoyar su propia Marina y no tiene capacidad para proyectar fuerza.

¿Una expansión naval para Canadá?

El acuerdo AUKUS (Australia, Reino Unido, Estados Unidos) parece estar creciendo rápidamente en alcance y cronograma. Con una recomendación británica para que Japón y Corea del Sur se unan, es intuitivo que Canadá también debería ser incluido para obtener el máximo rendimiento en la expansión de la RCN y el resto de la CAF.

Australia recibirá submarinos nucleares de ataque Virginia en este acuerdo, lo que expandirá sustancialmente las capacidades de la Real Marina Australiana. Canadá puede no buscar submarinos nucleares, pero al ser incluido en el acuerdo AUKUS, puede beneficiarse de submarinos no nucleares de Japón o Corea del Sur en poco tiempo para reemplazar su antigua fuerza de submarinos.

Hay amplias oportunidades para que Canadá vuelva al espíritu de Bonaventure. Esto se puede lograr si se acumula la voluntad política para cumplir la promesa de gastar el 2 por ciento del PIB para recapitalizar la RCN y todas las fuerzas armadas del país en una fuerza militar de renombre mundial que puede contribuir a la disuasión de China, Rusia y otras naciones con intenciones de derrocar el orden mundial.

Todos los puntos de vista son personales y no reflejan los puntos de vista de ninguna organización.

Este artículo apareció por primera vez en Epoch Times y se reimprimió con permiso.

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