Las elecciones del martes revelaron mucho sobre el poder del Partido Republicano (GOP). (Lo siento, Kevin McCarthy.)

El historial de respaldo del expresidente se mantuvo firme a medida que se definieron enfrentamientos clave en las elecciones generales.

Donald Trump, y los republicanos del establecimiento que no se llaman Kevin McCarthy, en su mayoría obtuvieron lo que querían el martes por la noche.

Las elecciones en cinco estados el martes fueron en gran medida asuntos de baja participación, pero ayudarán a dar forma al futuro del Congreso. Los votantes que emitieron sus votos ayudaron a seleccionar un nuevo representante de EE. UU. en Ohio, eligieron contendientes en campos de batalla cuyas carreras podrían ayudar a determinar el control del Congreso en 2025 y resolvieron disputas de escaños seguros en una larga lucha sobre la composición de la conferencia del GOP en la Cámara de Representantes. Pero hubo una constante en las primarias republicanas: Trump sigue siendo el hacedor de reyes.

Algunas de las carreras establecidas el martes por la noche ya están atrayendo altos niveles de gasto, incluida la enorme carrera para el Senado entre el senador demócrata Jacky Rosen y el republicano Sam Brown en Nevada y un trío de escaños en la Cámara de Representantes en el estado. Y el representante Jared Golden de Maine, el raro demócrata en un distrito que apoyó a Trump, también conoció a su oponente en las elecciones generales el martes en otra carrera donde los grupos externos ya han reservado millones de dólares en tiempo publicitario para las elecciones generales.

Aquí hay tres conclusiones de las elecciones del martes.

El tour de venganza de McCarthy comienza con dificultades
Millones de dólares no fueron suficientes para derribar a la representante Nancy Mace (R-S.C.), la primera de los «Gaetz Ocho» en enfrentar una primaria.

Grupos externos afiliados a McCarthy, a quien Mace y otros siete votaron para destituir de la presidencia de la Cámara, invirtieron mucho en la primaria del martes para darle una revancha a Mace. Pero esas maniobras no lograron siquiera forzar una segunda vuelta: Ella ganó fácilmente la mayoría de los votos, terminando con un margen de casi 30 puntos sobre su mayor retadora, la ex candidata a gobernadora Catherine Templeton.

La próxima parada en el tour de venganza de McCarthy es la próxima semana en el Distrito 5 de Virginia, donde el representante Bob Good está luchando por su vida política contra el senador estatal John McGuire. Y aunque la victoria de Mace frente a una oposición tan significativa podría ser una señal tranquilizadora para el resto de los detractores de McCarthy, Good no tiene uno de los activos clave de Mace: un respaldo de Trump.

El expresidente apoyó a McGuire, rechazando a Good después de que inicialmente respaldara al gobernador de Florida, Ron DeSantis, para presidente. Muchos de los colegas de Good tampoco están de su lado, en parte debido al hábito del presidente del Caucus de la Libertad de la Cámara de apoyar a los retadores en las primarias. McGuire tiene una ventaja en la recaudación de fondos sobre Good, y hay un gasto significativo de grupos externos para destituir al titular.

Pero Good cuenta con el apoyo del Club for Growth, que desempeñó un papel en impulsar a Mace a la victoria el martes. La victoria de Mace también demostró lo difícil que es destituir a un titular: Ningún miembro del Congreso ha sido derrotado por un retador no titular en este ciclo.

Los representantes republicanos Eli Crane (Ariz.) y Matt Gaetz (Fla.), quienes también votaron para despojar a McCarthy del mazo, también tienen retadores en las primarias más adelante este verano. Esas carreras aún no han visto ninguna actividad significativa, aunque un grupo en la órbita de McCarthy ha comenzado a publicitarse en contra de los titulares.

Trump y los republicanos del establecimiento tuvieron una buena noche
Los candidatos que obtuvieron el codiciado respaldo de Trump ganaron todas sus carreras el martes. Y fue una buena noche para los comités nacionales del partido, que han buscado obtener el apoyo del expresidente para sus candidatos preferidos.

En Nevada, Brown, un veterano del ejército, se llevó la nominación republicana para el Senado, superando a Jeffrey Gunter, el exembajador en Islandia bajo Trump. Brown quedó corto en la primaria republicana para el Senado del estado en 2022, pero fue respaldado por el Comité Senatorial Republicano Nacional esta vez y, después de un impulso del presidente Steve Daines (R-Mont.), obtuvo el respaldo de Trump en una publicación de Truth Social después del mitin del expresidente en Las Vegas el domingo.

La campaña de Gunter nunca ganó mucho impulso, y la fácil victoria significa que Brown sale de la primaria con pocas heridas y $2.5 millones en su cuenta de campaña desde hace unas semanas. Se enfrentará a Rosen en las elecciones generales.

Además de la victoria de Mace, otro republicano en peligro de Carolina del Sur que fue respaldado por Trump logró una victoria el martes. El representante William Timmons derrotó por poco un desafío en la primaria del representante estatal Adam Morgan, quien se postuló a su derecha. Timmons se benefició de más de $1 millón en anuncios de grupos alineados con el establecimiento y contó con el respaldo de Trump en la recta final de la campaña.

En el Distrito 2 del Congreso de Maine, donde los republicanos están nuevamente buscando derrotar a Golden, el ex piloto de NASCAR convertido en representante estatal Austin Theriault se llevó la victoria sobre el también representante estatal Mike Soboleski. Theriault fue respaldado tanto por Trump como por el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson. Se enfrentará a Golden en un distrito que Trump ganó fácilmente en 2020, pero donde los republicanos han tenido dificultades para montar una campaña congresional cerrada.

En Dakota del Norte, el representante Kelly Armstrong, respaldado por Trump, ganó por amplio margen sobre la vicegobernadora Tammy Miller en la primaria republicana para gobernador. Miller contó con el respaldo del gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, quien ha sido considerado como una posible elección para vicepresidente de Trump. Pero Armstrong, quien tiene experiencia en ganar a nivel estatal en el distrito congresional general, contó con el respaldo de Trump y del Partido Republicano del estado.

Y en la carrera para suceder a Armstrong, Trump y Burgum respaldaron a la comisionada de servicio público Julie Fedorchak, quien derrotó a Rick Becker, un ex legislador estatal. Él contó con el apoyo del Club for Growth y del brazo político del Caucus de la Libertad de la Cámara, y estaba en el extremo opuesto del gasto de un super PAC que buscaba bloquear a posibles alborotadores.

Los demócratas continúan superando expectativas en elecciones especiales
Pocos esperaban una gran contienda en la elección especial del martes en el Distrito 6 del Congreso de Ohio, de fuerte tendencia republicana, donde Trump ganó por casi 29 puntos en 2020.

El senador estatal republicano Michael Rulli y el demócrata Michael Kripchak, un veterano de la Fuerza Aérea que recientemente trabajaba como mesero, se enfrentaron por la oportunidad de reemplazar al exrepresentante Bill Johnson, quien renunció a principios de este año para dirigir la Universidad Estatal de Youngstown.

Pero la carrera pareció cerrada durante varias horas después del cierre de las urnas. Rulli finalmente ganó, con el margen final probablemente siendo un poco más de 9 puntos, una sobre actuación demócrata de casi 20 puntos.

Es el último ejemplo de candidatos demócratas superando dramáticamente las expectativas en elecciones especiales de menor rango en este ciclo. En abril, el ahora representante Tim Kennedy (D-N.Y.) ganó una elección especial en el Distrito 26 del Congreso de Nueva York, superando el rendimiento de Biden en 2020 en el distrito por unos 6 puntos. En febrero, el ahora representante Tom Suozzi (D-N.Y.) dio vuelta a un escaño previamente ocupado por el exrepresentante republicano George Santos, quien fue deshonrado. Y los demócratas han señalado otras victorias especiales en legislaturas estatales en estados como Pensilvania y Alabama como signos de impulso del partido.

Por supuesto, las elecciones especiales son muy diferentes de las elecciones generales. La participación es mucho menor: en la elección de Ohio el martes, se emitieron alrededor de 60,000 votos, en comparación con 280,000 en el mismo distrito en noviembre de 2022. Aun así, Ohio es un estado crucial para el control del Senado de EE. UU. este año, ya que el senador demócrata Sherrod Brown enfrenta una dura batalla por la reelección en una boleta en un año presidencial.

Los demócratas aprovecharán cualquier señal positiva en el estado, y ciertamente obtuvieron una el martes.