La UAW logra una victoria sindical histórica en la fábrica de VW en Tennessee

Un éxito histórico: Empleados de Volkswagen en Tennessee votan a favor de unirse al UAW

Los trabajadores de la planta de Volkswagen en Tennessee han votado a favor de unirse al United Auto Workers (UAW), en una victoria sísmica para el sindicato a medida que se expande más allá de su base en Detroit hacia el sur y oeste de Estados Unidos.

Una mayoría de trabajadores elegibles emitieron votos a favor del sindicato, con un resultado final el viernes de 2,628 votos a favor y 985 en contra, es decir, un 73% para unirse al UAW.

Esta victoria convertirá a la fábrica de Chattanooga en la primera planta de automóviles en el sur en sindicalizarse a través de una elección desde la década de 1940, y la primera planta de automóviles propiedad de una empresa extranjera en el sur en hacerlo.

La victoria es un gran impulso para la campaña del presidente del UAW, Shawn Fain, para sindicalizar plantas de más de una docena de fabricantes de automóviles en Estados Unidos, incluyendo Tesla. Fain y su equipo se han comprometido a gastar $40 millones hasta 2026 en este esfuerzo.

Los trabajadores jubilosos, algunos llorando, levantaron sus brazos en victoria y sostuvieron carteles de «Unión Sí» cuando se anunciaron los resultados.

«Estoy emocionada de que realmente logramos lo que nos propusimos», dijo la empleada de VW Lisa Elliott mientras abrazaba a sus compañeros de trabajo. «Dile a Mercedes que son los siguientes», exclamó.

Una planta de Mercedes en Alabama, en la que la mayoría de los trabajadores han firmado tarjetas indicando que apoyan la sindicalización, será la próxima instalación en celebrar una elección del UAW, durante la semana del 13 de mayo.

Aunque el UAW perdió por poco en votos en la misma planta en 2014 y 2019, la votación de este año fue precedida por un creciente apoyo público a los sindicatos y negociaciones de contratos exitosas el año pasado con los tres grandes fabricantes de automóviles.

«El margen es abrumador», dijo Harley Shaiken, profesor de trabajo en la Universidad de California, Berkeley. «Este es un momento histórico.»

VW tomó una posición neutral en la votación en su única fábrica no sindicalizada a nivel mundial. El UAW ha representado anteriormente a los trabajadores de VW en una planta de Pensilvania que fabricaba autos Rabbit antes de cerrar en 1988.

Durante décadas, el sindicato ha fracasado en las plantas de automóviles del sur, donde el sentimiento anti-uniones ha estado arraigado durante mucho tiempo. A principios de esta semana, gobernadores republicanos de seis estados sureños, incluido Tennessee, se manifestaron en contra de la campaña sindical.

Además de las dos estrechas derrotas en VW anteriormente, el UAW sufrió tres fallos más significativos en fábricas del sur propiedad de Nissan, el último en 2017 en Mississippi.

Pero el movimiento laboral más amplio ha experimentado algo así como un renacimiento, con un número récord de trabajadores en diversas industrias yendo a la huelga el año pasado.

El otoño pasado, el presidente de EE. UU., Joe Biden, caminó por las líneas de piquete fuera de Detroit, donde el sindicato logró aumentos de dos dígitos, así como aumentos de costo de vida de General Motors, Ford Motor y Stellantis. Eso desató una ola de aumentos en los fabricantes de automóviles no sindicalizados que algunos analistas dijeron que estaban diseñados para mantener fuera a los sindicatos.

Biden reprendió a los gobernadores republicanos en un comunicado después de la votación. «Seguiré apoyando a los trabajadores estadounidenses y me opondré a los esfuerzos republicanos para debilitar la voz de los trabajadores», dijo Biden, quien se postula para la reelección este año.

Además de la planta de Mercedes, el UAW ha dicho que más del 30% de los empleados en una planta de Hyundai en Alabama y en una fábrica de autopartes de Toyota en Missouri han firmado tarjetas indicando que desean unirse al UAW.

Los trabajadores pro-sindicales en la planta de VW dicen que han hecho campaña para garantizar una mejor seguridad en el trabajo, un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y mejores beneficios.

«Ahora que es oficial, puedo relajarme», dijo Robert Crump, quien ha trabajado en VW durante 12 años y votó sí en las tres elecciones sindicales. «Es una sensación realmente buena.»

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