La familia de Biden lo alienta a continuar en la carrera mientras discuten si se debe despedir a los asesores principales.

La familia de Biden lo alienta a continuar en la carrera mientras discuten si se debe despedir a los asesores principales.

La familia de Joe Biden alentó el domingo al presidente a continuar en la carrera de 2024 y discutió en privado si se debería despedir a los principales asesores tras el sorprendentemente pobre desempeño de Biden en el debate, que ha puesto su campaña en crisis.

La familia de Biden, incluyendo a la primera dama Jill Biden, su hijo Hunter Biden y sus nietos, se reunieron en Camp David para un encuentro previamente programado y exhortaron al presidente a seguir luchando en su intento de reelección, según dijeron asesores de Biden a CNN. Un asesor describió a los miembros de la familia como habiendo ofrecido su «apoyo inequívoco».

La familia, claramente frustrada con el equipo que preparó al presidente Biden antes de su alarmante debate con el expresidente Donald Trump, discutió si alguno de los principales asesores de Biden debería ser despedido y si se deberían hacer cambios en el personal de campaña, dijo un asesor.

Sin embargo, se sabe que Biden es leal y protector con sus asesores cercanos, y no le gusta despedir a los colaboradores. Hasta el domingo, no parecía que se avecinaran cambios importantes en el personal.

La admiración y el apoyo que la familia de Biden mostró al presidente el domingo reflejaron los elogios públicos efusivos de la primera dama hacia su esposo en los últimos días.

La reunión familiar en el retiro presidencial se produjo mientras Biden y su campaña enfrentan una avalancha de llamados para que el presidente se retire después del debate presidencial de CNN el jueves. Las discusiones también se centraron en cómo los miembros del clan Biden podrían ayudar al presidente y no en si debería reconsiderar su candidatura, dijo uno de los asesores.

Biden está recopilando datos con entusiasmo –evidencia anecdótica y encuestas públicas– pero está esperando una ronda más amplia de encuestas y estudios de campaña demócratas esta semana, dijeron los asesores, preparándose para una esperada disminución del apoyo en los estados clave. Los asesores culparon preventivamente a la dura cobertura mediática de cualquier caída, en lugar del desempeño de Biden.

El shock del debate de CNN aún está asentándose para muchos, con el presidente y aquellos cercanos a él en las primeras etapas de procesar las repercusiones inmediatas. La opinión de la familia, de que Biden debe seguir luchando, podría cambiar en los próximos días si la espiral descendente continúa y si el presidente se convence de que salir de la carrera evitaría arrastrar a los demócratas este otoño.

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La opinión de la familia de Biden sería crucial para determinar su futuro político, incluso más que el famoso círculo íntimo de asesores principales del presidente.

Esos asesores ahora están bajo un gran escrutinio, con los insiders del partido cuestionando abiertamente cómo permitieron que el presidente subiera al escenario la semana pasada para enfrentarse a Donald Trump sabiendo lo que debían saber. El equipo de Biden pasó casi una semana completa refugiado en Camp David, tratando de preparar al presidente para cualquier escenario que pudiera enfrentar en el estudio de CNN en Atlanta.

Biden y su familia se reunieron el domingo para una sesión de fotos planificada desde hace mucho tiempo con la renombrada fotógrafa Annie Leibovitz. Los asesores principales insistieron a CNN el sábado que la reunión no tenía como objetivo discutir si el presidente seguiría en la carrera.

La angustia hacia algunos de los miembros clave del personal de Biden ha comenzado a hacerse pública. El abogado de Florida John Morgan, uno de los donantes más prolíficos y prominentes del Partido Demócrata, señaló a la asesora principal Anita Dunn y a su esposo, Bob Bauer, quien es el abogado personal de Biden.

«Biden ha sido engañado durante demasiado tiempo por el valor de Anita Dunn y su esposo. Necesitan irse … HOY», escribió Morgan en X el domingo.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre la publicación de Morgan.

No están escribiendo nada. No están haciendo ningún compromiso firme.

Pero entre mirar los teléfonos que empezaron a vibrar alrededor de tres minutos después de que comenzara el debate y no han dejado de hacerlo desde entonces, varios de los posibles reemplazos demócratas de Joe Biden y sus principales asesores han comenzado a pensar en cómo podría ser una lucha sin precedentes de última hora en la convención de agosto.

Ya están monitoreando cuidadosamente los movimientos de sus posibles oponentes mientras avanzan, buscando tanto oportunidades como formas de llamarlos por adelantarse al presidente. Varias personas conectadas con otros candidatos, por ejemplo, notaron el «interesante momento» de una apelación de recaudación de fondos ya programada que el PAC de la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, envió el viernes por la noche que casi parece una declaración de misión para ella y señala cómo ganó en su estado clave para la presidencia.

Más de dos docenas de altos funcionarios demócratas, operativos políticos y donantes vinculados a Biden y a muchas de las personas más discutidas como posibles sustitutos –muchos de los cuales pidieron anonimato para discutir la situación políticamente más delicada que la mayoría haya enfrentado– dicen que están aterrorizados por casi todos los escenarios: seguir adelante con Biden, una nominación de Kamala Harris, una nominación de otra persona que en ese caso habría vencido a la primera vicepresidenta negra, largas noches de múltiples votaciones derramando disputas ideológicas y personales en la televisión nacional, incluso revelaciones de detalles embarazosos sobre personas que nunca han sido evaluadas por una campaña nacional.

«Sería un huracán de categoría 5», dijo un alto funcionario demócrata nervioso por la consideración de Biden de lo que sucedería si el presidente se retirara. «La gente no entiende la pura destrucción que se desataría.»

Para otros, eso proviene de una mentalidad de prisionero que no considera cuánta resistencia hay a Trump.

«Creo que podemos absolutamente intercambiar y ganar», dijo un importante donante demócrata. «Si Joe Biden es el nominado, estamos todos dentro. Si otra persona es el nominado, estamos todos dentro.»

Una encuesta de CBS News/YouGov publicada el domingo por la mañana encontró que solo el 55% de los votantes demócratas registrados decían que Biden debería continuar su candidatura, mientras que el 45% decía que debería retirarse. Los asesores de la campaña de Biden han pasado los últimos días señalando métricas como algunos de sus mejores días de recaudación de fondos de base y un aumento en las solicitudes de empleo desde el jueves.

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Ninguna de las especulaciones importa si un presidente que tendrá tres meses más para el próximo debate programado no se retira. Hasta ahora, ha mantenido una postura apologética pero desafiante en público mientras en privado dice que sabe lo mal que fue su desempeño pero que aún piensa que su candidatura es la única forma de avanzar.

Y dado que ganó todas las primarias, controla la mayoría de los delegados, lo que significa que solo pueden votar por otra persona si él decide retirarse.

Varios funcionarios y operativos demócratas, algunos de los cuales están afiliados a alternativas y otros que no, afirman que Biden ha demostrado tener demasiado ego como para haberse retirado antes. El argumento del presidente de que era el demócrata más capaz de vencer a Trump, varios dijeron, ahora se ha vuelto en su contra y sienten que es la opción menos capaz de vencer a Trump.

Dicen que el círculo íntimo del presidente que ha estado manejando la campaña y lo preparó para el debate –y que le dijeron a algunos en privado antes del jueves por la noche que la preparación había ido bien– no están siendo honestos o no son capaces de guiarlo hacia una salida o una recuperación. En una recaudación de fondos LGBTQ en la ciudad de Nueva York el viernes por la noche, un asistente dijo que algunas de las conversaciones incluso se volvieron contra Jill Biden, con el profundo amor por ella como la excéntrica esposa política reticente convirtiéndose rápidamente en exasperación de que no esté dispuesta a hacer el movimiento que los llevaría a dejar la Casa Blanca.

Incluso cuando las mentes se vuelven hacia una lista que incluye a Harris, el gobernador de Illinois J.B. Pritzker, Whitmer, el gobernador de Kentucky Andy Beshear, el gobernador de California Gavin Newsom, el senador de Arizona Mark Kelly, el senador de Georgia Raphael Warnock, el secretario de Transporte Pete Buttigieg e incluso el relativamente nuevo gobernador de Pensilvania Josh Shapiro y el gobernador de Maryland Wes Moore, ninguno ha hecho público nada más que palabras de apoyo para Biden. Se preocupan por ser llamados traidores. Se preocupan de que eso haga que Biden se afiance más.

Una fiesta para ver el debate en Los Ángeles el jueves por la noche contó con la presencia del esposo de Harris, Doug Emhoff, Pritzker, Whitmer y Beshear. Hubo otros asistentes de alto perfil –por unas pocas respuestas, Rob Reiner estaba gritando sobre la pérdida y Jane Fonda tenía lágrimas en los ojos, según personas en la sala.

Incluso Barack Obama elige cuidadosamente sus palabras. Cuando el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, le preguntó sobre el debate en una recaudación de fondos para los demócratas de la Cámara, dijo que Biden tiene «los valores que reflejan lo mejor de América», pero que la política es un «deporte de equipo», con el presidente como «el capitán». Añadió que lograr que Jeffries sea presidente de la Cámara es «probablemente la cosa más importante que podemos hacer para la campaña de reelección de Biden también».

Los asesores de la campaña de Biden descartan no solo la posibilidad de que se retire, sino que alguien podría hacerlo mejor, o enfrentarse a Trump con una lista de seguidores que va desde el ícono progresista la representante Alexandria Ocasio-Cortez hasta el ex vicegobernador conservador republicano de Georgia Geoff Duncan.