El presidente Joe Biden está liderando las democracias más ricas del mundo enviando un mensaje reforzado al presidente ruso Vladimir Putin de que Occidente no abandonará a Ucrania a pesar de los shocks políticos que generan dudas sobre su compromiso.

El presidente Joe Biden está liderando las democracias más ricas del mundo enviando un mensaje reforzado al presidente ruso Vladimir Putin de que Occidente no abandonará a Ucrania a pesar de los shocks políticos que generan dudas sobre su compromiso.

Biden se reúne con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en Italia al margen de la cumbre del G7 el jueves, con el objetivo de reforzar personalmente una promesa que expresó la semana pasada en los campos de batalla de Normandía, donde el fascismo comenzó a resquebrajarse hace 80 años.

“No nos retiraremos, porque si lo hacemos, Ucrania será subyugada y no terminará allí”, dijo Biden rodeado por los últimos veteranos estadounidenses sobrevivientes del Día D y las tumbas de más de 9,000 de sus camaradas caídos. “Los vecinos de Ucrania serán amenazados. Toda Europa será amenazada… Los autócratas del mundo están observando de cerca lo que sucede en Ucrania”.

Sin embargo, el compromiso de Biden se enfrentará a crecientes preocupaciones en Europa de que será meramente un interregno entre dos administraciones de Donald Trump. El mandato del expresidente que terminó en 2021 destrozó certezas de décadas de que Estados Unidos será una fuerza estabilizadora en los asuntos transatlánticos y siempre garantizará la seguridad de Europa. Y los “autócratas del mundo” mencionados por Biden sin duda estarán observando el jueves cuando Trump demuestre su control sobre el Partido Republicano reuniéndose con miembros y senadores republicanos en el Capitolio. La demostración de autoridad se realizará dos semanas después de que Trump se convirtiera en el primer expresidente en ser condenado por un delito y a menos de cinco meses de que el presunto nominado republicano solicite a los votantes que lo devuelvan a la Casa Blanca.

La inversión emocional, política y diplomática de Biden en Ucrania no puede ser cuestionada y será la base de su legado presidencial. Pero la incertidumbre sobre el compromiso a largo plazo de Occidente es perennemente obstinada. Está alimentada por corrientes políticas cambiantes a ambos lados del Atlántico que deben preocupar a Zelensky.

En Estados Unidos, Trump, quien desprecia a Ucrania, idolatra a Putin y le importa poco la seguridad de Europa dada sus ataques interminables a la OTAN, puede estar a menos de cinco meses de recuperar la presidencia. Grandes avances de partidos de extrema derecha en las elecciones del Parlamento Europeo el pasado fin de semana, especialmente en las potencias Francia y Alemania, podrían crear complicaciones futuras para el apoyo de la Unión Europea a Ucrania. Y la disposición de Putin de sacrificar miles de vidas rusas en la línea del frente sin sufrir efectos políticos en casa en una nación depurada de oponentes políticos significa que siempre existe la posibilidad de que Occidente se canse del conflicto antes que él.

Pero una ráfaga de nuevas iniciativas de Estados Unidos y sus aliados parece un intento de blindar la línea de vida occidental de Ucrania contra Trump y acercar a Kyiv a las estructuras económicas y de defensa occidentales en caso de que Biden y los vacilantes líderes del G7 que formaron la primera ola de apoyo tras la invasión rusa sean barridos. Pero ningún presidente de EE. UU. puede realmente atar a su sucesor a un curso de acción. Y las tortuosas demoras en aprobar el último paquete de ayuda estadounidense de $60 mil millones para Kyiv a través del Congreso subrayan que la política fracturada de Estados Unidos significa que no se puede garantizar la generosidad futura de EE. UU., incluso si Biden gana en noviembre.

Una ráfaga de nuevos planes occidentales para ayudar a Ucrania Aun así, los últimos planes occidentales para ayudar a Ucrania envían un fuerte mensaje de intención.

—El regreso de Biden a Europa el miércoles, solo tres días después de haber salido, encapsuló su papel como el líder más proactivo de la alianza occidental desde el presidente George H.W. Bush. El tiempo en el calendario presidencial es un barómetro confiable de las prioridades de la Casa Blanca y es observado de cerca tanto por los aliados como por los adversarios de EE. UU.

—Al salir hacia Italia, la administración anunció nuevas sanciones contra más de 300 individuos y entidades diseñadas para paralizar la economía paralela, que incluye numerosos canales chinos, que el Kremlin ha construido para evadir castigos previos de EE. UU. Las sanciones apuntan a firmas financieras extranjeras que ayudan al esfuerzo bélico de Putin, restringen el acceso ruso a algunos software y tecnología de información estadounidenses. “Rusia hoy se ha convertido en una economía de guerra”, dijo la secretaria del Tesoro Janet Yellen, revelando medidas diseñadas para aumentar el costo de ese conflicto. “Cada día, Rusia sigue hipotecando su futuro para sostener su injusta guerra de elección contra Ucrania”.

—Se espera que Biden y Zelensky firmen un pacto de seguridad bilateral que compromete a EE. UU. a entrenar a las fuerzas armadas de Ucrania durante 10 años y a expandir la cooperación en la producción de armamentos y equipos. “Queremos demostrar que EE. UU. apoya al pueblo de Ucrania, que estamos con ellos y que continuaremos abordando sus necesidades de seguridad no solo mañana, sino en el futuro”, dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, a los periodistas en el Air Force One. Aun así, el “acuerdo ejecutivo” no sería difícil de romper para Trump si gana el poder.

—Los funcionarios estadounidenses también son optimistas de que la cumbre del G7, que agrupa a EE. UU., Francia, Gran Bretaña, Alemania, Japón, Italia y Canadá, aprobará meses de negociaciones sobre un paquete de apoyo económico de $50 mil millones para financiar la reparación de la infraestructura ucraniana a ser financiado por los intereses de los activos rusos congelados.

—Se espera que estas medidas sean reforzadas por un nuevo paquete de la OTAN que se presentará en la cumbre de la alianza en Washington más adelante este verano, que institucionalizaría el apoyo militar a Ucrania. Sin embargo, el movimiento aún quedaría muy por debajo del deseo esquivo de Zelensky de un cronograma claro para la entrada en la alianza occidental.

Avances rusos en el campo de batalla Estas son demostraciones políticas, económicas y militares sustanciales y creíbles de apoyo a Ucrania. Pero llegan en un momento vulnerable para el país, con su supervivencia lejos de estar asegurada.

La última evaluación del campo de batalla publicada por el Instituto Hudson, por ejemplo, cita “una tendencia preocupante” de ganancias incrementales en múltiples frentes de batalla, incluida en el este y noreste de Ucrania.

Los ataques rusos implacables a la infraestructura civil han destruido la mitad de la capacidad de producción de electricidad de Kyiv, encontró el informe, subrayando por qué ya, a mediados de junio, hay crecientes preocupaciones sobre la situación de los civiles ucranianos en el próximo invierno, con Rusia esperando redoblar los esfuerzos pasados para usar el frío anual como arma.

El éxito de Rusia en la reconstrucción de una máquina militar que fue devastada de manera impactante en el camino a Kyiv hace dos años ha llevado a algunos funcionarios europeos a advertir sobre una amenaza creciente a la integridad territorial de Europa. Las tensiones más amplias entre EE. UU. y Rusia están siendo destacadas por la llegada de un convoy de barcos rusos a Cuba que tiene tintes de la Guerra Fría.

El general retirado Wesley Clark, excomandante supremo aliado de Europa, advirtió en una conferencia del Instituto Hudson este mes que sería un error subestimar la potencia del ejército ruso tras el ridículo en Occidente que recibió la devastación de la fuerza expedicionaria del Kremlin y su mala dirección y tácticas al principio de la guerra.

“El carácter ruso, la fuerza rusa está estructurada en avanzar sin importar las pérdidas, avanzar a pesar de las malas decisiones de comando”, dijo Clark. “No los subestimen. Técnicamente, son bastante inteligentes. Tienen a China detrás de ellos; tienen a Irán y la elusión de sanciones detrás de ellos”.

La heroica resistencia de Ucrania a la invasión rusa a principios de 2022 fue un momento inspirador. Pero las banderas azul y amarillas que una vez parecían volar en todas partes en las ciudades occidentales se han vuelto desgastadas y descoloridas más de dos años después.

Una guerra inspiradora se convierte en un conflicto amargo Un momento extraordinario de inestabilidad en la política del mundo desarrollado ha obligado a muchos líderes extranjeros a priorizar sus propios problemas, incluso mientras buscan mantener el apoyo a Kyiv. Una nueva guerra tras los ataques terroristas de Hamas a Israel desvió la atención del conflicto en Ucrania, que simultáneamente evoca la carnicería de la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial y una nueva era aterradora de guerra con enjambres de drones entregando la muerte a las tropas en sus trincheras.

A veces, un tono molesto se ha infiltrado en algunas de las interacciones del exhausto Zelensky con Occidente.

El líder ucraniano no ocultó su frustración por el tiempo que llevó entregar el último paquete de ayuda estadounidense, una demora por la cual Biden se disculpó cuando se reunió con Zelensky en el evento del Día D. También ha expresado su impaciencia de que los líderes mundiales no hayan aceptado su invitación a una cumbre en Suiza después del G7 diseñada para unir al mundo detrás de su visión de cómo podría formarse un eventual acuerdo de paz para terminar la guerra.

Biden, quien está tomando repetidos días libres de la campaña para viajar a Europa, no asistirá. En cambio, estará la vicepresidenta Kamala Harris, junto con Sullivan.

No es sorprendente que Zelensky siempre se haya irritado por los límites autoimpuestos del apoyo occidental a su esfuerzo bélico, que son un síntoma del objetivo central de Biden de evitar una confrontación directa de la OTAN con Rusia. Los críticos del presidente de EE. UU. lo han acusado durante mucho tiempo de solo ofrecer a Kyiv los medios para evitar perder la guerra, pero negarse a proporcionar lo necesario para ganarla. Sin embargo, Biden ha permitido recientemente el uso de categorías limitadas de armas estadounidenses en circunstancias limitadas en operaciones ucranianas en suelo ruso.

John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, insiste en que Biden está decidido a “tomar medidas audaces para mostrarle al Sr. Putin que el tiempo no está de su lado y que no puede superarnos, mientras apoyamos la lucha de Ucrania por la libertad”.

Pero hay una creciente marea de tensión política, elecciones de alto riesgo y distanciamiento ideológico entre globalistas e isolacionistas en las sociedades occidentales y un líder ruso que se niega a cambiar de rumbo sin importar el costo. Así que, por mucho que dure la guerra, Occidente nunca escapará de las preguntas sobre su capacidad de resistencia.