La economía del Reino Unido podría enfrentar la irrelevancia a largo plazo sin inmigración.

La economía del Reino Unido se está quedando sin lugares para buscar una buena noticia a medida que su economía continúa lidiando con la inflación, mientras que sus vecinos en Europa dejan atrás los precios al alza. Ahora, es probable que esto afecte las perspectivas de crecimiento del país.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) publicó su última previsión para las naciones desarrolladas el jueves, y no fue una lectura agradable para el Reino Unido.

El país fue uno de los pocos que vio degradada su perspectiva por la organización, con una expectativa de crecimiento del 0.4% en lugar del 0.7% anteriormente.

Si bien se espera que su economía siga creciendo más rápido que la de Alemania, que se prevé que se expanda solo un 0.2% este año, el Reino Unido está perdiendo terreno frente a la Eurozona, que colectivamente se pronostica un crecimiento del 0.7% en 2024.

Es el último punto de datos preocupante para el Reino Unido, que está luchando por sacudirse la alta inflación y todavía siente los efectos del golpe a la reputación de la crisis presupuestaria de 2022.

Según Jens Eisenschmidt, economista jefe de Europa de Morgan Stanley, al menos ha llevado a los analistas a encontrar una forma fácil de resumir la situación económica actual del país.

«Piense en Europa, pero todo un poco peor», es cómo Eisenschmidt describe la situación económica actual del Reino Unido.

Es un sentimiento que se refleja en las últimas perspectivas de la OCDE, y que tiene a los responsables políticos del país contra las cuerdas.

Se espera que el banco central del Reino Unido, el Banco de Inglaterra, tardará más en implementar recortes de tasas de interés para estimular el crecimiento que el Banco Central Europeo (BCE), dice Eisenschmidt.

El Reino Unido sufre de una inflación más persistente que sus pares europeos. Los precios aumentaron un 2.4% en la Eurozona en abril, mientras que en marzo la tasa de IPC del Reino Unido se situó en 3.4%, poniendo a este último en un camino más rápido hacia recortes de tasas de interés.

Eisenschmidt dijo que la fuente de esta inflación más persistente estaba sujeta a debate. Sin embargo, se podría atribuir a una creciente crisis de inactividad laboral en el Reino Unido.

La inactividad económica ha estado aumentando en el país, acelerada por una creciente tendencia de enfermedad a largo plazo y desempleo juvenil.

El país no ha podido beneficiarse de los flujos migratorios para compensar un mercado laboral ajustado, a diferencia del mercado común de la Unión Europea.

Como pequeña economía abierta, el Reino Unido ha sido más vulnerable que la UE a una fuga de capital tras los sobresaltos del mercado, como se vio en el golpe a la moneda de septiembre de 2022.

Eisenschmidt dijo que estas presiones dejaban al Reino Unido «más expuesto a la necesidad de disciplina en los hogares» a corto plazo.

El resultado de las elecciones generales de este año, cuya fecha está pendiente, es otra variable importante a corto plazo que impacta en las fortunas de la economía.

Envejecimiento de la población

Una tendencia de los flujos del mercado laboral que tienen un impacto desproporcionado en el rendimiento económico es a la que el Reino Unido debería acostumbrarse.

Eisenschmidt dijo que las naciones desarrolladas europeas comparten una amenaza común de envejecimiento de la población. A medida que las tendencias demográficas cambien hacia una población más anciana, se espera que las economías desarrolladas luchen con escasez de mano de obra, agravada por la necesidad de mano de obra para cuidar a ciudadanos mayores.

Cada vez más, como señala Eisenschmidt, los países dependerán más de la inmigración de países más jóvenes para llenar los vacíos en el mercado laboral.

Sin embargo, el Reino Unido ha desarrollado una reputación de ser de miras estrechas en los últimos años. El país votó a favor de salir de la Unión Europea en 2016 en un debate que se centró mucho en los niveles de inmigración desde otros lugares de la UE.

A nivel nacional, un tema candente en los últimos meses ha sido el plan controvertido del gobierno de deportar solicitantes de asilo a Ruanda.

A pesar de esto, la inmigración total al Reino Unido ha aumentado constantemente desde la votación del Brexit. Sin embargo, la migración neta ha disminuido a medida que más personas han abandonado el país tras la votación.

Una luz al final del túnel para el país es que a pesar de su actitud hacia la inmigración, Eisenschmidt dice que el Reino Unido sigue pareciendo uno de los mejores lugares para los residentes extranjeros.

«Una medida clave de éxito a largo plazo o de menos declive relativo es su capacidad para atraer a los migrantes, y para incorporarlos en la fuerza laboral.

«Diría que aquí, desde mi perspectiva, el Reino Unido no lo hace tan mal, simplemente por el idioma y las grandes instituciones educativas que tienen un gran valor de marca fuera».