Joyero de Basura: 2003 Mazda Protege5

Mazda vendió su automóvil pequeño Familia en los Estados Unidos desde los años modelo 1971 hasta 2003, con algunas interesantes novedades justo al final de esa carrera. Hubo el Protegé MP3 para los años 2001-2002, el Mazdaspeed Protegé para 2003 y el vagón Protegé5 para 2002-2003. El Junkyard Gem de hoy es uno de los últimos, encontrado recientemente en un cementerio de autos en Denver.

La Familia pasó a tracción delantera en su cuarta generación, con los primeros ejemplos apareciendo aquí con distintivos GLC (Gran Auto Pequeño) como modelos de 1981. El GLC se convirtió en el 323 para 1986, y su plataforma terminó debajo del Ford Escort a partir del año modelo 1991. El sedán Familia se convirtió en el Protegé en los Estados Unidos en 1990, mientras que el nombre 323 se mantuvo en el hatchback hasta que fue descontinuado después de 1994. Para 2004, el Mazda3 se convirtió en el sucesor del Protegé aquí.

Casi todos los críticos amaron el Protegé5, con nuestro propio escriba describiéndolo como «una combinación entre el Miata y el Tribute» con un interior «muy genial» y excelente manejo.

El Protegé5 estaba disponible con uno de seis diferentes colores de pintura, pero la mayoría de los autos de revisión parecen haber sido pintados en el tono «Amarillo Vivo» que ves aquí.

Jóvenes compradores de automóviles que disfrutaban de andar en bicicleta de montaña y monopatines eran el objetivo de los comercializadores de Mazda, aunque la mayoría de esos grupos ya habían pasado de los vagones a los SUV en ese momento. Mazda trató de no usar la palabra «vagón» al describir este auto, en su lugar lo refería como «un auto deportivo con una vida social incorporada» en el folleto.

El motor es un cuatro cilindros en línea DOHC de 2.0 litros calificado en 130 caballos de fuerza y 135 libras-pie.

La transmisión automática de cuatro velocidades estaba disponible como opción, pero los sabios compradores del Protegé5 aprovecharon el motor de altas revoluciones al quedarse con la transmisión manual de cinco velocidades base. Eso es lo que está en este auto.

Las ruedas de aleación de 16″ de fábrica lucían bien.

Los manuales del propietario originales seguían dentro cuando lo encontré. Podemos ver en la tarjeta de vendedor que este auto fue vendido nuevo en Omaha.

Encontrarás uno en cada auto. Lo verás.

Los comerciales de televisión para este auto recibieron el tratamiento «Zoom-Zoom».

¡Mira, pintura Amarillo Vivo!

Este auto era conocido como el Familia S-Wagon Sport 20 en su tierra natal.