Joyas del Desguace: 1998 Ford Contour SVT

Cuando Ford dejó de fabricar el anticuado Tempo/Topaz después de 1994, ¿qué iba a llenar el vacío de sedanes compactos entre el Escort/Tracer y el Taurus/Sable? Resultó que el auge de los SUV hizo que los sedanes de cualquier tamaño fueran mucho menos relevantes para los compradores de automóviles estadounidenses a fines de la década de 1990, pero Dearborn optó por traer un automóvil que se vendía como loco al otro lado del Atlántico: el Mondeo. Se vendió como el Ford Contour/Mercury Mystique aquí a partir del modelo 1995, y una versión de alto rendimiento del Contour conocida como el SVT se introdujo como modelo 1998. Aquí está uno de esos automóviles, encontrado en un depósito de chatarra de autos de servicio propio en el área de Denver.

Ford no había tenido mucho éxito al traer vehículos a América del Norte desde sus operaciones europeas en el pasado. El Zephyr y el Cortina apenas se registraron aquí, el Capri y la primera generación del Fiesta disfrutaron de ventas tibias en el mejor de los casos, y el Merkur XR4Ti y Scorpio parecían interesantes al principio pero luego desaparecieron sin dejar rastro. Después de 2000, el Contour y el Mystique desaparecieron, aunque el Mercury Cougar basado en el Mondeo se mantuvo hasta 2002.

El Contour SVT obtuvo una versión ligeramente mejorada del motor V6 Duratec de 2.5 litros, calificado en 195 caballos de fuerza y 165 libras-pie para 1998 y 200 caballos de fuerza/169 libras-pie para 1999 y 2000. En un automóvil de 3,100 libras, esa era una potencia decente pero no abrumadora.

La única transmisión disponible era manual de cinco velocidades, lo que emocionó a los miembros de la prensa automotriz pero ahuyentó a muchos posibles compradores. El manejo del automóvil era excepcionalmente bueno según los estándares estadounidenses.

El interior era cómodo y parecía lo suficientemente europeo, pero parecía apretado para el precio. El Contour LX base del 98 tenía un precio de lista de $14,460, mientras que el SVT tenía un precio de lista de $22,405 (aproximadamente $27,530 y $42,657 en dólares de 2023).

Mientras tanto, un nuevo sedán Taurus del 98 comenzó en $18,245 ($34,737 después de la inflación).

Este automóvil tiene más de 200,000 millas cuando su accidente que puso fin a su carrera ocurrió. Al parecer fue chocado por un asaltante de rápido movimiento y luego empujado contra otros objetos sólidos.

Los airbags se desplegaron con éxito.

Se vendieron solo 11,445 Contour SVTs durante tres años modelo, lo que convierte a este automóvil en un buen ejemplo del fenómeno raro pero no valioso.

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