Israel señala que ha concluido los principales combates en el norte de Gaza

Afirma haber completado el desmantelamiento de la infraestructura militar de Hamás en la zona.

JERUSALÉN — El ejército israelí señaló que ha concluido los principales combates en el norte de Gaza, afirmando que ha completado el desmantelamiento de la infraestructura militar de Hamás en la región, mientras la guerra contra el grupo militante entraba en su cuarto mes el domingo.

El ejército no abordó los despliegues de tropas en el norte de Gaza en el futuro. Su portavoz, el contraalmirante Daniel Hagari, dijo el sábado por la noche que las fuerzas seguirían «profundizando en el logro» allí, fortalecerían las defensas a lo largo de la valla fronteriza entre Israel y Gaza y se enfocarían en las partes centrales y meridionales del territorio.

El anuncio se produjo antes de la visita a Israel del secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken. Los funcionarios de la administración Biden, incluido Blinken, han instado repetidamente a Israel a poner fin a su ofensiva aérea y terrestre intensiva en Gaza y cambiar a ataques más dirigidos contra los líderes de Hamás para evitar daños a los civiles palestinos.

En las últimas semanas, Israel ya había estado reduciendo su asalto militar en el norte de Gaza y presionando su ofensiva en el sur del territorio, donde la mayoría de los 2.3 millones de palestinos de Gaza están siendo comprimidos en áreas más pequeñas en un desastre humanitario mientras son golpeados por los ataques aéreos israelíes.

La guerra fue desencadenada por el ataque de Hamás el 7 de octubre en el sur de Israel, en el que los militantes mataron a alrededor de 1,200 personas, en su mayoría civiles, y tomaron como rehenes a unas 250 personas.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ha insistido en que la guerra no terminará hasta que se cumplan los objetivos de eliminar a Hamás, devolver a los rehenes de Israel y asegurarse de que Gaza no sea una amenaza para Israel.

La represalia de Israel por aire, tierra y mar ha matado a más de 22,700 palestinos y herido a más de 58,000, según el Ministerio de Salud en Gaza controlado por Hamás. El recuento de los muertos no distingue entre combatientes y civiles. Los funcionarios de salud dicen que alrededor de dos tercios de los muertos han sido mujeres y menores de edad. Israel culpa a Hamás de las altas bajas civiles porque el grupo opera en áreas residenciales densamente pobladas.

El domingo, funcionarios del Hospital Nasser en la ciudad sureña de Khan Younis recibieron los cuerpos de 18 personas, incluidos 12 niños, que murieron en un ataque israelí el sábado por la noche. Más de 50 personas resultaron heridas en el ataque a una vivienda en el campo de refugiados de Khan Younis, que se estableció hace décadas para albergar a refugiados de la guerra de Oriente Medio en 1948 sobre la creación de Israel y se convirtió en un barrio de la ciudad.

Otro ataque aéreo alcanzó una casa entre Khan Younis y la ciudad sureña de Rafah, matando al menos a siete personas cuyos cuerpos fueron llevados al cercano Hospital Europeo, según un periodista de Associated Press en la instalación.

Las fuerzas israelíes también avanzaban más profundamente en la ciudad central de Deir al-Balah, donde el sábado los residentes en varios vecindarios fueron advertidos mediante folletos arrojados sobre la ciudad de que debían evacuar sus hogares.

La organización médica internacional Médicos Sin Fronteras, conocida por el acrónimo MSF, dijo que estaba evacuando a su personal médico y a sus familias del Hospital de los Mártires de Al-Aqsa en Deir al-Balah debido al creciente peligro.

«La situación se volvió tan peligrosa que algunos empleados que viven en las áreas circundantes no pudieron salir de sus casas debido a las amenazas constantes de drones y francotiradores», dijo Carolina Lopez, coordinadora de emergencias del grupo en el hospital.

Ella dijo que una bala penetró en una pared de la unidad de cuidados intensivos del hospital el viernes, y que «los ataques de drones y los disparos de francotiradores estuvieron a solo unos cientos de metros del hospital» en los últimos días.

El grupo tenía alrededor de 50 empleados médicos palestinos e internacionales en el hospital. Lopez dijo que el hospital ha recibido entre 150 y 200 personas heridas diariamente en las últimas semanas. «En algunos días, hemos recibido más muertos que heridos», dijo. «Nadie y en ningún lugar está seguro en Gaza».

Hagari, el portavoz militar, dijo que los combates dispersos en el norte de Gaza eran de esperar, junto con los cohetes que ocasionalmente se lanzaban desde allí hacia Israel. Dijo que Hamás ya no opera de manera organizada en la zona, pero que los militantes «sin una estructura y sin comandantes» aún están presentes. El ejército ha dicho que ha matado a más de 8,000 combatientes de Hamás, sin presentar evidencia.

Hagari dijo que las fuerzas israelíes actuarían de manera diferente en el sur que en el norte de Gaza, donde el bombardeo intenso y el combate terrestre nivelaron vecindarios enteros.

Dijo que los campamentos de refugiados urbanos actualmente objetivo de la milicia están llenos de hombres armados y que se descubrió una «ciudad subterránea de túneles extensos» debajo de Khan Younis. Dijo que el ejército está «aplicando las lecciones que aprendimos», pero no elaboró. Repitiendo a los líderes políticos israelíes, dijo que la lucha «continuará a lo largo de 2024».

Sus comentarios sobre cambiar la forma en que las fuerzas están luchando parecían ser un guiño a Blinken, quien está en su cuarto viaje a Medio Oriente en tres meses.

Además de los llamados a reducir el combate de alta intensidad, Blinken ha pedido que más ayuda llegue a Gaza y ha instado a los líderes de Israel a idear una visión para la Gaza posterior a la guerra.

Dos senadores estadounidenses que inspeccionaron las entregas de ayuda durante el fin de semana describieron un proceso engorroso que está ralentizando el alivio para la población palestina en el territorio sitiado, en gran parte debido a las inspecciones israelíes de los camiones de carga, con rechazos aparentemente arbitrarios de equipo humanitario vital. El sistema para asegurar que las entregas de ayuda dentro de Gaza no sean alcanzadas por las fuerzas israelíes está «totalmente roto», dijeron los senadores Chris Van Hollen y Jeff Merkley, ambos demócratas.

Mientras tanto, la administración Biden y Netanyahu siguen estando muy distantes en cuanto a quién debería administrar el territorio después de la guerra, con el líder israelí rechazando repetidamente la idea propuesta por Washington de que una Autoridad Palestina reformada, un gobierno de autonomía en partes de Cisjordania ocupada, eventualmente administre Gaza.

En una complicación adicional de la misión de Blinken, una nueva escalada de los combates transfronterizos entre Israel y Hezbolá en Líbano ha puesto tensiones en el impulso de Estados Unidos para evitar una conflagración regional. Los combates del sábado fueron descritos por Hezbolá como una «respuesta inicial» al asesinato dirigido de un alto líder de Hamás en un bastión de Hezbolá en la capital libanesa de Beirut la semana pasada. Se presume que el ataque fue llevado a cabo por Israel.