Ellinikon: La ciudad inteligente más grande de Europa emerge finalmente de las cenizas de la crisis de deuda de Grecia

En la costa sur de la capital de Grecia, un plan esperado para transformar el antiguo aeropuerto de la ciudad en la ciudad inteligente más grande de Europa finalmente está cobrando impulso.

Después de una década de retrasos, una visión del Ellinikon está emergiendo. La Marina Tower, pronto a ser el primer rascacielos de Grecia, está comenzando a elevarse. Las estructuras de hierro de los condominios están tomando forma. Parado en la marina, con vista al Golfo Saronico de un lado y la torre del otro, es posible imaginar la futura ciudad, la cual contará con espacios abiertos, fuentes de energía sostenible y abundantes áreas verdes que Atenas actualmente carece.

«Hubo una incredulidad justificada» en los primeros días del proyecto, dijo Odisseas Athanasiou en una entrevista. Athanasiou es el director ejecutivo de Lamda, el desarrollador detrás del proyecto de uso múltiple.

Extendido en 6,200 acres a 20 minutos en auto fuera de Atenas, Ellinikon transformará tanto la costa como el país. Es el tipo de proyecto que se ve normalmente en China o Emiratos Árabes Unidos, y es una señal del renacimiento post-crisis de Grecia y del entusiasmo de los inversores. Los desarrolladores proyectan que agregarán 2.5 puntos porcentuales al PIB de Grecia, crearán hasta 80,000 nuevos empleos y generarán ingresos fiscales de más de €10 mil millones después de su finalización en 2037. También se espera que atraiga a un millón de turistas adicionales cada año, quienes podrán elegir entre un hotel Mandarin Oriental y un casino-resort integrado para su hospedaje.

El sector turístico de Grecia ha repuntado desde la era de Covid, con 32 millones de visitantes el año pasado y 2024 en camino de ver un número récord de llegadas.

Para aquellos que deseen quedarse permanentemente, ya se han puesto a la venta 243 unidades, y 140 han sido reservadas. Los apartamentos de Marina Tower, villas frente a la playa y condominios se agotaron primero, y Lamda anunció a principios de este mes que las ganancias de las ventas de propiedades han ascendido a €641 millones hasta marzo pasado. La mayoría de los compradores han sido nacionales griegos, y se espera que la ciudad albergue a hasta 20,000 personas en alrededor de 10,000 residencias en los próximos 13 años.

Siguiendo el concepto de planificación urbana de la ciudad de 15 minutos, los residentes de Ellinikon podrán acceder a escuelas, parques, oficinas, tiendas e incluso la playa en menos de un cuarto de hora. Software para supervisar los servicios de residuos, agua y energía se distribuirá por todo el complejo. «Es una ciudad inteligente de principio a fin», dijo Athanasiou, agregando, «nos gusta llamarlo ‘Paraíso del Código Postal’.»

El proceso de sacar Ellinikon del suelo no ha sido fácil. Cuando Lamda compró el terreno en 2014, partes de él estaban llenas de ruinas del antiguo aeropuerto, incluyendo aviones abandonados, mientras que otras partes albergaban a refugiados y migrantes indocumentados. La playa estaba llena de locales nocturnos y instalaciones deportivas olvidadas hace mucho tiempo. Los retrasos en el proceso de permisos extendieron aún más las cosas, y el hecho de que Grecia estuviera efectivamente en quiebra cuando se propuso el proyecto hizo que pareciera aún menos probable que alguna vez despegara.

«Teníamos un sector de la construcción en Grecia que estaba en su punto más bajo en diez años, debido a la crisis», explicó Athanasiou. «La gente se había marchado del país, y las empresas constructoras no eran tan fuertes como solían serlo. Los costos de construcción aumentaron debido a la crisis energética después del incidente en Ucrania, lo que se sumó a esta situación.»

Si bien esos desafíos han disminuido, Lamda todavía está lidiando con la escasez de mano de obra. Se necesitarán alrededor de 7,000 trabajadores cuando la construcción comience el próximo año en la construcción del centro comercial Ellinikon. Lamda cuenta actualmente con alrededor de 2,000 trabajadores y está en conversaciones avanzadas con contratistas para importar trabajadores de la construcción de otros países.

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