El presidente ruso Vladimir Putin ha anunciado su intención de postularse en las elecciones presidenciales de 2024. Putin casi con certeza ganará lo que sería su quinto mandato como presidente de Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin ha anunciado su intención de postularse en las elecciones presidenciales de 2024. Putin casi con certeza ganará lo que sería su quinto mandato como presidente de Rusia.

La noticia no sorprende mucho. Putin ha liderado Rusia durante 24 años y las encuestas sugieren que la actual campaña militar en Ucrania ha fortalecido el apoyo hacia él.

En septiembre, el centro de encuestas ruso Levada llevó a cabo una encuesta sobre las actitudes rusas hacia la guerra en Ucrania. Cuando se les preguntó si apoyaban las acciones militares rusas en Ucrania, el 73 por ciento de los encuestados respondió «sí» o «definitivamente sí». En febrero de 2022, mes de la invasión rusa, ese número era del 68 por ciento.

Algunos pueden ser escépticos acerca de las encuestas provenientes de Rusia, pero se debe señalar que estas cifras provienen de una organización considerada «agente extranjero» por el gobierno ruso. No importa quién realice las encuestas: los datos sugieren que la mayoría de los rusos apoyan el esfuerzo de guerra.

Al mismo tiempo, la calificación de aprobación personal de Putin ha permanecido alta, rondando alrededor del 80 por ciento durante algún tiempo, según Levada. Una encuesta más reciente realizada por la Fundación de Opinión Pública de Rusia indica que alrededor del 78 por ciento de los rusos aprueba el trabajo de Putin.

Sin embargo, hubo una disminución en el apoyo tanto a la guerra como a Putin a finales de 2022. En el otoño de 2022, el gobierno ruso lanzó una importante movilización de reservistas para las fuerzas armadas en respuesta a los éxitos del campo de batalla ucraniano, primero cerca de Kyiv y luego en Kharkhiv. Esto llevó a que muchos hombres jóvenes abandonaran el país para evitar ser reclutados en el ejército.

Las fuerzas rusas también se retiraron de su posición en la orilla occidental del río Dniéper en Kherson. La inquietud con la situación entre los rusos se reflejó en las cifras de las encuestas durante ese período y fue tangible en el terreno cuando visité Moscú y Murmansk en octubre de 2022.

La tolerancia cero del gobierno ruso hacia la oposición pública a la guerra o a Putin sin duda tiene algún impacto en las encuestas mejoradas. La derrota de Rusia en la contraofensiva de verano de Ucrania también ciertamente aumentó la confianza rusa. Además, el número de soldados rusos muertos en Ucrania sigue siendo un secreto celosamente guardado.

Sin embargo, como descubrí durante mi tiempo en Moscú y Ryazan en noviembre de 2023, muchos rusos mayores en particular, de diferentes ámbitos de la vida, expresan un apoyo genuino tanto a la guerra como a su presidente. ¿Por qué?

La respuesta a esta pregunta radica en parte en una combinación de políticas del gobierno ruso y reacciones occidentales a la guerra.

Muchos rusos indudablemente aceptan la narrativa gubernamental que explica las razones de la guerra. Esas razones no son las mismas que en febrero de 2022, sino que se han convertido en algo más grande y más existencial.

En febrero de 2022, Rusia fue a la guerra en Ucrania con la justificación de proteger los derechos de aquellos que se identifican como rusos en el Donbás y prevenir una mayor expansión de la OTAN en el antiguo espacio soviético. La «desnazificación» del este de Ucrania también se agregó a estos objetivos.

La defensa de los derechos de los rusos étnicos en el este de Ucrania resonó claramente en cierta medida con la población rusa al comienzo de la guerra. Sin embargo, la amenaza de la expansión de la OTAN quizás no era un argumento tan poderoso para la guerra en ese momento como la idea más reciente de que un Occidente hipócrita intenta «cancelar» el poder político y económico ruso.

El dinero ciertamente desempeña un papel en el mantenimiento del apoyo. El gobierno ruso ha aumentado los salarios militares para mantener la moral alta. Hasta septiembre pasado, el salario mínimo mensual ofrecido a quienes se inscribían era tres veces el promedio nacional. En junio, el gobierno anunció que aumentaría los salarios militares en un 10,5 por ciento.

Con sus acciones, las potencias occidentales han facilitado que el gobierno ruso señale la hipocresía occidental. El apoyo inquebrantable de Occidente a la guerra de Israel en Gaza también ha resaltado que Estados Unidos, en particular, tiene un conjunto de reglas para sus amigos y otro para sus enemigos.

Un Israel respaldado por Estados Unidos ha estado matando civiles a una tasa que supera con creces lo que las fuerzas rusas han hecho en Ucrania. Y mientras los funcionarios occidentales fueron rápidos para condenar los ataques rusos contra civiles, las condenas de las acciones de Israel han sido tenues o inexistentes.

Además, los intentos occidentales de aislar económicamente a Rusia y culturalmente han facilitado la venta de la narrativa del gobierno ruso de que Occidente intenta cancelar a Rusia ante el público.

Al mismo tiempo, los errores de algunos gobiernos occidentales también han facilitado que Rusia venda la narrativa de que está luchando contra el fascismo en Ucrania. El reciente escándalo de Yaroslav Hunka en el Parlamento de Canadá fue un regalo propagandístico para el gobierno ruso. La celebración occidental de unidades ucranianas con lazos fascistas como el Batallón Azov solo empeora las cosas.

Las sanciones occidentales sin precedentes destinadas a aislar la economía rusa del mundo no han tenido éxito en cambiar las acciones rusas en Ucrania.

En cambio, la creciente animosidad con Occidente parece haber llevado a Rusia a profundizar sus lazos con China y otros socios internacionales.

Al principio de la guerra, Putin alardeó de lo que llamó la capacidad de Rusia para «abastecerse completamente de recursos naturales». Aunque la inflación es alta, las tiendas rusas siguen estando llenas y el desempleo sigue siendo bajo. El Fondo Monetario Internacional redujo recientemente la previsión de crecimiento económico de Rusia para 2024, pero esa previsión sigue siendo favorable en comparación con países como Canadá, Francia, Italia y el Reino Unido.

Agradable o no en Occidente, la capacidad de Rusia para resistir aparentemente las sanciones y repeler una contraofensiva ucraniana respaldada por la OTAN ha contribuido al aumento del apoyo público a la guerra y a Putin.