El presidente Joe Biden elogió el martes los pasos que su administración ha dado para fortalecer las leyes de armas del país y aumentar las penas para quienes las violen.

El presidente Joe Biden elogió el martes los pasos que su administración ha dado para fortalecer las leyes de armas del país y aumentar las penas para quienes las violen, en lo que fue un momento políticamente incómodo para un hombre cuyo hijo había sido condenado horas antes por cargos federales de armas.

Hablando en un evento de Everytown for Gun Safety bajo un cartel que decía «Gun Sense University» en letras grandes, el presidente no mencionó la condena de su hijo. Hunter Biden fue declarado culpable más temprano ese día de tres cargos graves después de que un jurado determinara que mintió en un formulario al decir que no estaba abusando de drogas cuando compró un arma en 2018.

En cambio, hablando como alguien que ha perdido prematuramente a dos hijos, dedicó gran parte de sus comentarios a reflexionar sobre la pérdida personal y a decir que se identificaba con aquellos en la audiencia que han perdido a seres queridos debido a la violencia armada.

«Nunca pierdan la esperanza,» dijo el presidente a la audiencia.

Aunque Biden no mencionó la condena de su hijo en el escenario el martes por la tarde, seguramente era lo primero en su mente. Biden es conocido por ser apasionadamente defensivo con su familia y sensible a las críticas externas sobre la problemática historia de su hijo.

El presidente reorganizó su agenda para salir directamente del evento sobre seguridad con armas hacia Wilmington, donde se encuentra su hijo después de que el jurado lo condenara. La Casa Blanca canceló una conferencia de prensa previamente programada que iba a tener lugar el martes por la tarde.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el momento del discurso de Biden y el juicio federal de su hijo el martes por la mañana.

Aunque Biden ha evitado en gran medida comentar sobre el juicio de su hijo -dijo en una entrevista la semana pasada que respetaría el resultado del juicio y no indultaría a su hijo- el veredicto del jurado seguramente estará en lo más alto de su mente el martes. El presidente es conocido por ser apasionadamente defensivo con su familia y sensible a las críticas externas sobre la problemática historia de su hijo.

«Como dije la semana pasada, soy el presidente, pero también soy un padre. Jill y yo amamos a nuestro hijo y estamos muy orgullosos del hombre que es hoy,» dijo Biden en un comunicado tras el veredicto. «Muchas familias que han tenido seres queridos luchando contra la adicción entienden el sentimiento de orgullo al ver a alguien que amas salir adelante y ser tan fuerte y resiliente en su recuperación. Como también dije la semana pasada, aceptaré el resultado de este caso y seguiré respetando el proceso judicial mientras Hunter considera una apelación. Jill y yo siempre estaremos allí para Hunter y el resto de nuestra familia con nuestro amor y apoyo. Nada cambiará eso.»

El doloroso momento para la familia Biden llega un día antes de que el presidente Biden se espera parta hacia un viaje de tres días a Italia para la cumbre del G7. La coincidencia en la programación habla del equilibrio que Biden ha tenido que mantener durante los procedimientos legales de su hijo. Mientras el juicio se llevaba a cabo la semana pasada, Biden estaba en Francia conmemorando el Día D.

Los asesores dijeron que el presidente estaba siguiendo el juicio desde el extranjero y se mantenía en contacto con su hijo y la primera dama, la Dra. Jill Biden, quien había regresado a Delaware para asistir al juicio durante un día.

Antes y después de ese viaje, Biden pasó una cantidad considerable de tiempo con Hunter en Delaware. Regresó de Francia directamente a la casa familiar en Wilmington.

Intentará poner el drama personal en segundo plano mientras habla sobre la violencia armada, un tema que considera clave en su vida política.

Como senador, el presidente ayudó a aprobar una prohibición de armas de asalto en el Congreso en la década de 1990 y ha prometido hacerlo nuevamente. También a menudo destaca la firma de la Ley Bipartidista de Comunidades Más Seguras, que fue la primera legislación significativa de seguridad de armas en un cuarto de siglo cuando se aprobó.

Esa ley, que fue promulgada por Biden hace casi dos años, se creó tras las masacres en una escuela primaria de Texas y un supermercado en Nueva York. Estableció nuevos delitos penales para la compra simulada de armas por parte de compradores que mienten sobre el propietario previsto del arma, entre otras disposiciones.

«Es la legislación de armas más significativa en casi 30 años, y la aprobamos solo porque ustedes salieron y trabajaron duro para lograrlo,» dijo Biden el martes. «Yo pude haber tenido la idea, pero ustedes la hicieron realidad. Fue diseñada para reducir la violencia armada y salvar vidas, y estoy muy orgulloso del tremendo progreso que hemos logrado desde entonces.»

Ausente de los comentarios de Biden el martes, sin embargo, fue un anuncio de que el Departamento de Justicia había presentado más de 500 nuevos cargos relacionados con armas utilizando estatutos bajo la ley bipartidista de armas. La Casa Blanca había adelantado el anuncio a los periodistas antes del discurso, pero Biden optó por enfocarse en ello de manera más general.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre por qué la referencia al volumen de enjuiciamientos no apareció en el discurso, señalando el mensaje general del mismo.

«El presidente destacó el progreso que su administración ha logrado reduciendo el crimen y sacando armas ilegales de nuestras calles,» dijo un portavoz de la Casa Blanca a CNN.

Biden ha presionado por verificaciones de antecedentes universales para la compra de armas, leyes de bandera roja aumentadas que permiten a las fuerzas del orden confiscar armas de aquellos considerados una amenaza para la seguridad, y una prohibición de armas de asalto. Ha dicho que haría de esos esfuerzos una prioridad si logra un segundo mandato.

Pero la mayoría de esas políticas requerirían la cooperación del Congreso, y el control de armas sigue siendo uno de los temas más divisivos e intratables en la política estadounidense.

El expresidente Donald Trump, mientras tanto, ha prometido revertir cualquier avance en el control de armas logrado durante el mandato de Biden. Al dirigirse a la convención de la NRA en mayo, Trump dijo que los derechos de los propietarios de armas estaban «bajo asedio» e instó a votar en noviembre.