El juicio por el dinero del silencio de Donald Trump ha concluido por la semana después de que testificara el tercer testigo.

El juicio por el dinero del silencio de Donald Trump ha concluido por la semana después de que testificara el tercer testigo.

La segunda semana del juicio por el dinero del silencio de Donald Trump concluyó el viernes por la tarde. Antes de que los procedimientos terminaran por el día, el ex editor del National Enquirer, David Pecker, terminó su testimonio. Le siguieron los testigos Rhona Graff, una asistente de Trump de toda la vida, y un banquero que trató con Michael Cohen.

El juez Juan Merchan ha enviado a casa al jurado por el fin de semana; el juicio se reanudará el martes.

Donald Trump ha abandonado la sala del tribunal.

El banquero Gary Farro ha estado testificando sobre los frenéticos esfuerzos de Michael Cohen para abrir nuevas cuentas comerciales en First Republic Bank, cuando, después de comenzar el proceso de abrir una, cambió de rumbo y decidió que quería abrir otra.

«Cada vez que Michael Cohen hablaba conmigo, daba una sensación de urgencia», testificó Farro.

A través de su relación personal con el banquero Farro, Cohen discutió planes para abrir cuentas para empresas de consultoría, diciéndole al empleado que era para trabajo de consultor inmobiliario.

Se espera que los fiscales argumenten que Cohen malabarateaba cuentas bancarias mientras intentaba organizar discretamente la transferencia de $130,000 que hizo en nombre de Donald Trump a Stormy Daniels en 2016.

Pero Cohen nunca financió esa nueva cuenta de Resolution Consultants, dijo Farro. En cambio, 10 días después, Cohen creó otra cuenta para otra nueva entidad llamada Essential Consultants LLC.

Gary Farro está mostrando ahora correos electrónicos y documentos de octubre de 2016 en los que Michael Cohen tanto incorporó una nueva entidad llamada Resolution Consultants LLC como abrió una nueva cuenta bancaria en First Republic Bank. Los fiscales dicen que Cohen hizo esto para ocultar el pago de dinero del silencio a Stormy Daniels.

El testigo Gary Farro trabajó anteriormente en First Republic Bank, donde trató directamente con Michael Cohen. Está testificando para presentar algunos de los registros financieros relacionados con la cuenta de Cohen.

Los abogados de Donald J. Trump el viernes interrogaron al ex editor del National Enquirer, poniendo en duda su explicación de por qué suprimió historias sensacionales sobre el candidato presidencial republicano antes de las elecciones de 2016.

El testigo, David Pecker, quien ha conocido al Sr. Trump durante décadas, enfrentó un riguroso contrainterrogatorio de uno de los abogados defensores del ex presidente, Emil Bove, quien presionó a Pecker sobre dos acuerdos que había alcanzado en 2015 y 2016 con personas que buscaban vender historias sobre el Sr. Trump.

El Sr. Bove trató de convencer al jurado de dos puntos fundamentales sobre las historias, que el Sr. Pecker compró y luego enterró: tales arreglos, caracterizados por los fiscales como «atrapar y matar», eran estándar para el editor, y que el Sr. Pecker anteriormente había engañado a los jurados sobre los detalles de las transacciones.

En un momento particularmente tenso, el Sr. Bove presionó al Sr. Pecker para que explicara una aparente discrepancia entre su testimonio esta semana y las notas de una entrevista de 2018 con el FBI. El Sr. Pecker testificó que el Sr. Trump le había agradecido después de las elecciones por ayudar a ocultar una de esas historias, pero las notas de la entrevista no registraron la expresión de gratitud del Sr. Trump.

El Sr. Pecker, quien finalmente reconoció la inconsistencia, resistió la implicación del Sr. Bove de que había una contradicción y dijo que había sido honesto en su testimonio.

«Yo sé cuál es la verdad», dijo el Sr. Pecker sobre su principal obligación, agregando: «He sido sincero según mi mejor recuerdo».

Después del contrainterrogatorio, Joshua Steinglass, un fiscal, interrogó aún más a Pecker, preguntándole por qué los artículos y portadas habían sido especificados en el acuerdo de $150,000.

«Eso se incluyó en el contrato básicamente como un disfraz», dijo Pecker, agregando que el propósito real era que la historia de McDougal no se publicara en ningún otro lugar.

Pecker no publicó la historia de McDougal sobre un romance con el Sr. Trump. Tampoco publicó la historia de un portero sobre un hijo nacido fuera del matrimonio que sus reporteros determinaron que era falsa. Esa fue la historia cancelada, dijo Pecker, por la que Trump le había agradecido.

Pecker dijo que una historia así habría ayudado a The Enquirer a vender 10 millones de copias, lo que la haría aún más grande que la cobertura del tabloide sobre la muerte de Elvis Presley, que incluía una imagen del cuerpo del cantante en su ataúd.

En su testimonio, Pecker ofreció un vistazo tras las noticias a los a veces sórdidos métodos del tabloide. Incluyeron ofrecer protección contra cobertura desfavorable a políticos, incluido Arnold Schwarzenegger, la estrella de «Terminator» que luego fue gobernador de California, así como el uso de información perjudicial sobre celebridades para presionarlas para que concedieran entrevistas.

Pero el viernes, Steinglass trató de presentar las acciones de Pecker en nombre del ex presidente como algo aparte, haciendo preguntas que demostraban que la supresión de historias negativas del editor había sido única con respecto al Sr. Trump.

A pesar del interrogatorio agresivo de los abogados defensores, Pecker fue ecuánime, un hombre pequeño y de cabello gris que respondía en un tono monótono y tranquilo. Durante el examen directo de los fiscales, había establecido con calma los cimientos del caso de la acusación, pintando un vívido y sórdido retrato del Sr. Trump como un candidato presidencial tratando desesperadamente de sofocar rumores sobre su vida personal, a menudo a través de su solucionador de problemas, el Sr. Cohen.

Pecker describió al Sr. Trump como volviéndose «muy enojado» y «muy irritado» por los escándalos latentes y profundamente preocupado por McDougal, yendo tan lejos como para preguntar por ella en reuniones en la Casa Blanca y en la Trump Tower, incluso después de ser elegido.

«¿Cómo está nuestra chica?», recordó Pecker que preguntó Trump.

Trump, de 77 años, el primer ex presidente de EE. UU. en enfrentar un juicio criminal, ha negado los encuentros sexuales con McDougal, así como los descritos por Daniels, quien dice que tuvo un encuentro de una noche con él en 2006.

Una década después, mientras la carrera presidencial de 2016 se precipitaba hacia su conclusión, Daniels recibió $130,000 de Cohen para garantizar su silencio y, según los fiscales, para ayudar a Trump a ganar.

Cohen fue reembolsado más tarde por Trump, y los esfuerzos por disfrazar esos pagos son la base de los cargos de falsificación de registros comerciales que enfrenta el ex presidente. Cada cargo refleja un cheque, libro mayor y factura falsos diferentes que, según los fiscales, Trump usó para ocultar el propósito del reembolso.

Trump ha calificado la acusación como una «caza de brujas», un argumento que ha amplificado en declaraciones a periodistas en un pasillo fuera de la sala del tribunal del juez Juan M. Merchan.

Quince de los comentarios de Trump, en su mayoría publicaciones en su cuenta de Truth Social y sitios web de campaña, han sido citados por los fiscales como violaciones de una orden de silencio que el juez Merchan emitió en marzo que prohibía al ex presidente atacar a jurados, testigos, miembros del personal del tribunal y otros.

El juez Merchan ya ha celebrado una audiencia para determinar si Trump debe ser declarado en desacato y multado; otra está programada para la próxima semana. No está claro si los resultados del primero surgirán antes de que se celebre el segundo.

El juicio penal del ex presidente ha cautivado al mundo político, con una avalancha de atención de los medios y ocasionales enfrentamientos en el tribunal.

A pesar de aparecer en la corte de Nueva York la mayoría de los días laborables, Trump ha intentado mantenerse activo como campañero, apareciendo en un sitio de construcción en Manhattan el jueves y organizando mítines en Wisconsin y Michigan el próximo miércoles, un día libre para el juicio.

El viernes, Trump, que estaba casado cuando Daniels y McDougal dicen que tuvieron encuentros sexuales con él, le deseó feliz cumpleaños a su esposa Melania y dijo que planeaba ir a Florida para pasar la noche con ella.

«Sería agradable estar con ella», dijo, parado en el pasillo del juzgado. «Pero estoy en un juzgado. Para un juicio amañado.»