El ex jugador de la NFL Carl Nassib: ‘Los jugadores universitarios de la Generación Z están viviendo el sueño, pero podrían convertirse en historias ejemplares si no se educan sobre finanzas personales’

Los jóvenes atletas sueñan en grande. Quieren lanzar un pase de touchdown ganador en un estadio lleno o anotar un tiro ganador en estadios llenos. Aquellos que tienen la suerte de hacer realidad estos sueños en ligas profesionales tienen la oportunidad de ganar mucho dinero. Sin embargo, firmar un contrato multimillonario abre la puerta a graves errores financieros.

Algunos atletas profesionales terminan ganando más dinero del que la mayoría de las personas verá en su vida. Sin embargo, por cada Michael Jordan y John Elway que utilizaron su éxito en el mundo de los negocios, hay muchas historias trágicas de atletas talentosos que lo perdieron todo, sin importar el deporte.

Ahora, con los acuerdos de nombre, imagen y semejanza (NIL) de la NCAA traduciéndose en contratos de alto valor a una edad mucho más temprana, los atletas universitarios también podrían convertirse en ejemplos si no se les enseñan las habilidades adecuadas para manejar sus ingresos.

Para los 520,000+ estudiantes atletas que compitieron en deportes de campeonato de la NCAA el año pasado, su mundo es muy diferente al de mi tiempo en Penn State. Comencé mi carrera universitaria como walk-on y trabajé en empleos mal remunerados para ganar dinero extra. Mientras la mayoría de los estudiantes estaban de vacaciones de verano, yo estaba en State College entrenando por la mañana, tomando clases por la tarde y sirviendo helados por la noche en la famosa Penn State Creamery.

Hubiera sido un sueño ganar un ingreso por mi papel como All-American en uno de los programas de fútbol más prestigiosos de la historia o un aval de una institución local. Pero ese sueño no puede convertirse en realidad sin educación. No habría sabido cómo manejar la súbita fortuna a una edad tan temprana.

Corresponde a las universidades, colectivos y equipos deportivos universitarios dar un paso al frente y proporcionar la educación adecuada en torno a los ingresos de NIL, que tienen el potencial de establecer a los jóvenes atletas en el camino hacia la libertad financiera de por vida e incluso comenzar a establecer riqueza generacional. De lo contrario, un vacío de conocimiento amenaza con dejarlos peor de lo que estaban.

El éxito es cuando la preparación se encuentra con la oportunidad. Los atletas necesitan prepararse educándose para que puedan tener éxito incluso más allá de su día de pago.

Aunque los ingresos de NIL tienen el potencial de superar los salarios en deportes profesionales, la era de NIL, que ahora lleva dos años, está eclipsada por la confusión y la desconfianza.

La mayoría de los estudiantes no estaban preparados para la llegada de NIL. Sin una buena planificación, los atletas universitarios corren el riesgo de asumir contratos lucrativos y enfrentar altas facturas de impuestos sin los medios para pagarlas, o tener problemas para navegar acuerdos contingentes con dinero en riesgo si el estudiante no alcanza ciertos criterios.

En estos escenarios, NIL puede ser lo peor que les ha pasado financieramente. Para jóvenes de 18, 19 y 20 años, entender cómo maximizar los beneficios a largo plazo de los contratos de NIL puede ser una tarea desalentadora, si no paralizante.

El estrés financiero fue constante durante mis años en el equipo de fútbol de Penn State. No he dado por sentado un salario desde entonces, y durante mi tiempo en la NFL, hice de mi misión ayudar a mis compañeros de equipo y colegas a construir una base financiera sólida. Afortunadamente, la conciencia financiera ha comenzado a ganar terreno en el vestuario desde que la NFLPA y otras asociaciones de jugadores comenzaron a ofrecer asesoramiento financiero.

La Generación Z, que incluye la última generación de jugadores universitarios que ingresan, tiende a obtener las calificaciones más bajas en educación financiera. Se necesita más educación de manera general, y es alentador ver el impulso a nivel nacional para educar a los jóvenes adultos sobre la gestión básica del dinero, con varios estados aprobando legislación en el último año que establece la educación financiera como un requisito para graduarse de la escuela secundaria.

Es aún más oportuno cuando consideramos la escasez de becas atléticas, lo que obliga a muchos atletas universitarios a asumir préstamos estudiantiles aplastantes y que contribuye a la crisis nacional de deuda estudiantil. Los afortunados que obtuvieron financiación deben ser asesorados sobre cómo utilizar esta ventaja como un trampolín para la transición exitosa al mundo laboral.

Los atletas están acostumbrados a estar bajo la guía de sus entrenadores, que ayudan a mejorar sus habilidades y su rendimiento. Es una extensión natural para los deportes universitarios y los administradores universitarios, así como los colectivos en los que muchos jóvenes atletas confían para el apoyo de NIL, tomar un papel activo como promotores financieros fuera del campo.

Cualquier joven atleta con la oportunidad de un contrato de NIL se beneficiaría de herramientas de presupuesto, ahorro e inversión antes de recibir una fortuna. En el Salvaje Oeste de NIL, nadie quiere convertirse en la próxima lección que aprender, y con las habilidades y conocimientos financieros adecuados, pueden centrarse en soñar en grande.

Carl Nassib es un ex apoyador externo que jugó en la NFL durante siete temporadas, fundador y CEO de la plataforma de redes sociales Rayze, y contribuyente a NIL Long Game de Financial Finesse, un programa integral de certificación en educación financiera en línea disponible sin costo para universidades, colegios y atletas estudiantiles.