El crítico más vocal del presidente Vladimir Putin murió en la cárcel el 16 de febrero.

El crítico más vocal del presidente Vladimir Putin murió en la cárcel el 16 de febrero.

Las autoridades habían advertido que cualquier protesta sería ilegal. Pero la policía, desplegada en gran número, permaneció en silencio mientras la multitud coreaba el nombre de Navalny o expresaba su oposición al presidente ruso.

Partidarios y familiares, así como muchos líderes extranjeros, responsabilizaron al Sr. Putin por su muerte.

Las autoridades rusas niegan tal acusación, diciendo que Navalny murió de causas naturales. Había estado cumpliendo una larga condena por cargos fabricados en una colonia penal en el Ártico.

Se temía que las autoridades reprimieran los procedimientos funerarios del viernes.

De hecho, el viernes por la mañana se observó una fuerte presencia policial en Maryino, la zona de Moscú donde se llevó a cabo el funeral y donde Navalny vivió con su familia durante muchos años.

En un momento, el equipo de Navalny estimó que la fila de personas se extendía bien más de 1 km (0.6 millas), a pesar del gris día de invierno con temperaturas que rondaban justo por encima del punto de congelación.

Sin embargo, ninguno de los policías, muchos de los cuales estaban equipados con equipo antidisturbios, intervino cuando las expresiones de apoyo a Navalny se volvieron abiertamente políticas.

Miles de personas corearon «no a la guerra», «Rusia sin Putin» y «Rusia será libre», consignas que anteriormente llevaron a muchos rusos a la cárcel.

El presidente francés Emmanuel Macron y la canciller alemana Olaf Scholz fueron algunos de los que elogiaron a las personas por acudir a llorar dadas las posibles consecuencias.

«Este es su legado», escribió el Sr. Macron en las redes sociales. «Memoria eterna».

El servicio conmemorativo comenzó poco después de las 14:00 hora de Moscú (11:00 GMT) en la Iglesia de la Icono de Nuestra Señora Alivia Mis Penas.

Siguió mucha incertidumbre y quejas del equipo de Navalny de que las autoridades estaban dificultando los arreglos, incluso encontrar un coche fúnebre fue un problema.

Sin embargo, cientos comenzaron a llegar horas antes de que comenzaran los procedimientos. Más tarde se les unieron dignatarios extranjeros, incluidos los embajadores de EE. UU., Alemania y Francia.

La ceremonia dentro de la iglesia fue breve: una imagen en las redes sociales mostró el ataúd abierto, que es común en Rusia, con los dolientes rindiendo homenaje. La madre de Navalny, Lyudmila, y su padre, Anatoly, fueron vistos sentados junto a él.

A medida que la campana de la iglesia repicaba y el ataúd de Navalny era llevado afuera, la gente arrojó rosas y claveles al coche fúnebre y gritó: «¡No te olvidaremos!»

Varias personas se acercaron a Lyudmila después de que terminó el servicio y la abrazaron, diciendo: «Gracias por tu hijo» y «perdónanos».

Se cree que la viuda de Navalny, Yulia, sus hijos Daria, de 23 años, y Zakhar, de 15, y su hermano Oleg, viven en el extranjero y no estuvieron presentes.

Yulia ha declarado recientemente que va a continuar con su trabajo político, lo que posiblemente no sea seguro para ella regresar a Rusia, donde la Fundación Anticorrupción de Navalny ha sido declarada una organización extremista.

Ella compartió un emotivo tributo en las redes sociales mientras se llevaba a cabo el funeral, agradeciendo a Navalny por «26 años de felicidad absoluta».

«No sé cómo vivir sin ti, pero trataré de hacerlo para que tú, allá arriba, puedas estar feliz y orgulloso de mí», dijo.

Su hija Darya también publicó un mensaje en línea, describiendo a Navalny como su «héroe».

«Siempre has sido y siempre serás mi ejemplo», escribió.

Ante la ausencia de medios rusos independientes, el equipo de Navalny en la Fundación Anticorrupción se encargó de proporcionar una transmisión en vivo de las ceremonias fúnebres.

El canal de YouTube desde el cual Navalny se dirigía regularmente a sus seguidores transmitió escenas de su funeral. Más de un cuarto de millón de personas sintonizaron a lo largo del día.

El entierro finalmente tuvo lugar en el cementerio Borisovskoye alrededor de las 16:00.

El ataúd de Navalny fue bajado a la tierra al sonido de «My Way» de Frank Sinatra y a una interpretación orquestal de la canción de Terminator 2. «Navalny pensaba que Terminator 2 era la mejor película del mundo», dijo su portavoz Kira Yarmysh en redes sociales.

Con la caída del anochecer, la gente continuó haciendo fila afuera del cementerio, donde se colgó un letrero que decía: «Putin lo mató pero no lo quebró».

«No es momento de ser cobarde. Esos que están en nuestro gobierno son cobardes porque nos temen», dijo un doliente a la BBC. «Solo somos personas con flores y tumbas. Eso es todo».

Hasta el viernes por la noche, al menos 91 personas habían sido arrestadas en toda Rusia por unirse a eventos conmemorativos de Navalny, según el grupo de monitoreo de derechos humanos de Rusia, OVD-Info.

OVD-Info suele ser una fuente confiable y a menudo la única fuente de información cuando se trata de protestas públicas en Rusia.

En general, sin embargo, la represión dura y generalizada que muchos temían no se materializó. En comparación, la respuesta de las autoridades a las personas que dejaban flores en memorias improvisadas tras la muerte de Navalny había resultado en varios cientos de arrestos.

Es posible que la policía busque a algunas de las personas que asistieron a los procedimientos de hoy en los próximos días. A principios de esta semana, se informó que se instalaron cámaras de vigilancia en el perímetro del cementerio.

Antes del funeral, el Primer Departamento, un grupo de abogados y defensores de los derechos humanos, advirtió que «no se podían descartar» detenciones después de la ceremonia y aconsejó a los dolientes que «se mantuvieran fuera del alcance de las fuerzas de seguridad, que no usaran transporte público ni solicitaran documentos en los días posteriores al funeral».

Iniciativas en línea, como un sitio web donde los usuarios pueden encender una «vela virtual» por Navalny, han atraído a cientos de miles de participantes.

El de hoy fue probablemente el mayor encuentro de la oposición en Rusia desde el encarcelamiento de Navalny en enero de 2021.

Muchos de los dolientes pueden haber sentido que era su última oportunidad de reunirse con miles de personas de ideas afines.

Durante casi una década, Navalny pudo organizar protestas y marchas que a menudo atraían a decenas de miles en Moscú y más allá.

Ahora que se ha ido, no está claro quién más podría atraer el tipo de apoyo popular que él podía reunir.

Ha pasado mucho tiempo desde que el cántico de «Putin es un asesino» resonó en las calles de Moscú, y las autoridades rusas ciertamente trataron de evitarlo.

Pero la muerte no ha frenado la capacidad de Alexei Navalny para opacar al Kremlin.

Incluso yaciendo con el rostro pálido en un ataúd, logró hacer lo que en la Rusia actual parece imposible: llevar a miles a las calles en un acto de desafío colectivo no visto desde que el presidente ruso, Vladimir Putin, lanzó su guerra a gran escala contra Ucrania hace dos años.

Si hubiera estado vivo, Navalny, gran amante del humor sombrío, probablemente habría disfrutado el período previo a su propio funeral como la prueba definitiva de la degradación moral del Kremlin.

Desde el momento en que la madre de Navalny, Lyudmila, viajó a la colonia penal al norte del Círculo Ártico donde murió súbitamente a mediados de febrero, dijo que las autoridades rusas intentaron chantajearla para que organizara un funeral no público.

Primero, se negaron a entregarle el cuerpo de Navalny. Luego, los aliados de Navalny no pudieron encontrar un lugar que aceptara organizar el funeral. El jueves, de repente se volvió imposible encontrar un coche fúnebre para llevar su cuerpo a la iglesia.

Putin, que famosamente se niega a llamar a Navalny por su nombre, parece haber decidido que su enemigo político debería desaparecer bajo tierra envuelto en silencio.

Sin embargo, a pesar del riesgo de persecución, el viernes miles pagaron públicamente su último adiós a Navalny en ciudades de toda Rusia.

Moscú atrajo a la multitud más grande, donde jóvenes y ancianos hicieron cola durante horas en el frío en el antiguo vecindario de Marino de Navalny; primero fuera de una iglesia ortodoxa rusa para un servicio y luego en un cementerio cercano donde Navalny fue finalmente enterrado.

Es seguro decir que las multitudes son solo la punta del iceberg. Muchos de los partidarios de Navalny, incluido todo su equipo, han huido de Rusia y tuvieron poco más que seguir los eventos desde el extranjero. Otros dentro de Rusia habrán sido incapaces o demasiado temerosos de asistir.

Una transmisión en vivo el viernes organizada por el equipo de Navalny en YouTube atrajo a una audiencia constante de 250,000 espectadores.

«Putin pensó que el problema de Navalny desaparecería junto con la persona. Pero calculó mal de gran manera», dijo la cercana aliada de Navalny, Maria Pevchikh, a los espectadores.

Aunque el equipo de Navalny insistió en que el funeral no era una manifestación de protesta, presumiblemente para minimizar el riesgo para sus seguidores, para muchos rusos su muerte es tanto personal como política.

Los cánticos iniciales de «¡Navalny!» y «No tuviste miedo y nosotros tampoco», se convirtieron rápidamente en «¡Rusia será libre!»

Por la tarde, grandes grupos también coreaban: «¡No a la guerra!»