El presidente Vladimir Putin elogió a las mujeres rusas el viernes, Día Internacional de la Mujer, destacándolas por brindar los regalos de la maternidad, el encanto y la belleza, como parte de una campaña de larga duración para aumentar la tasa de natalidad del país.

El presidente Vladimir Putin elogió a las mujeres rusas el viernes, Día Internacional de la Mujer, destacándolas por brindar los regalos de la maternidad, el encanto y la belleza, como parte de una campaña de larga duración para aumentar la tasa de natalidad del país.

La festividad del 8 de marzo ha sido una de las más populares en Rusia desde los tiempos soviéticos, marcada por regalos de flores y dulces, así como discursos efusivos enalteciendo las cualidades femeninas y sus habilidades para gestionar los hogares.

«Hoy en Rusia, la familia, sus intereses y necesidades, es el foco de nuestra atención, nuestra prioridad absoluta», dijo Putin en un saludo en video para conmemorar la festividad.

«Haremos todo para que las familias con … varios hijos y los padres jóvenes sientan la ayuda y la atención del estado».

Dirigiéndose directamente a las mujeres, Putin dijo que asumen tareas complejas «y nos impresionan a nosotros, los hombres, con su capacidad para hacerlo todo rápidamente, de manera oportuna, mientras cuidan mucho.

«Te enfrentas a una gran cantidad de problemas y preocupaciones y, al mismo tiempo, sigues siendo encantadora y hermosa. ¿Cómo no admirarlo simplemente?»

Putin ha intensificado una campaña para aumentar la tasa de natalidad de Rusia, diciendo en su discurso anual al parlamento la semana pasada que las familias numerosas «deben convertirse en la norma, la filosofía de vida de nuestra sociedad y un referente para la estrategia del gobierno». Las familias con tres o más hijos, dijo, son «nuestro gran orgullo».

La versión de este año de los saludos presidenciales incluyó una mención especial a las mujeres involucradas en el conflicto de dos años, o «operación militar especial», en Ucrania, con elogios para aquellas mujeres que «realizan tareas militares» o «esperan a nuestros héroes».

El tema de defender los valores familiares se ha convertido en un punto de encuentro para Putin al denunciar lo que describe como la disminución de los estándares morales en Occidente y un marco legal para opiniones liberales sobre la sexualidad y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

El Tribunal Supremo de Rusia prohibió el movimiento LGBT en noviembre pasado, continuando con un patrón de restricciones crecientes en Rusia sobre expresiones de orientación sexual e identidad de género.

El 26 de febrero, uno de los activistas de derechos humanos más antiguos de Rusia se puso de pie al final de su juicio en un tribunal de Moscú y ofreció su veredicto sin censura sobre la democracia rusa.

«El Estado en nuestro país está controlando nuevamente no solo la vida social, política y económica, sino que ahora está reclamando el control total sobre la cultura, el pensamiento científico y se está insertando en la vida privada. Se está volviendo omnipresente», dijo Oleg Orlov, de 70 años, quien estaba siendo juzgado por «desacreditar al ejército».

Voces poderosas como la de Orlov se están volviendo una rareza en Rusia, donde los opositores prominentes al presidente Vladimir Putin y su élite gobernante ahora están en su mayoría en el exilio, en prisión o muertos.

La invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022 aceleró un proceso ya en marcha durante dos décadas: la erosión de las libertades democráticas, la independencia de los medios y la sociedad civil en casa. Con la guerra ahora en su tercer año, y Putin a punto de ser reinstalado para un quinto mandato en una elección controlada de cerca la próxima semana, hay señales de que este proceso está cobrando fuerza una vez más.

Orlov, cofundador y copresidente de Memorial, una organización de derechos humanos ganadora del Premio Nobel establecida en los últimos años de la Unión Soviética, sabía que no tenía nada que perder.

Al día siguiente de su discurso en el tribunal, fue condenado a dos años y medio de prisión. Desacreditar al ejército es solo uno de los varios nuevos delitos agregados al código penal de Rusia desde la invasión de Ucrania.

El llamado crimen de Orlov se cometió poco más de un año antes, cuando publicó un artículo en un periódico en línea francés titulado «Querían el fascismo, lo consiguieron». Después de su condena, Amnistía Internacional lo llamó un «prisionero de conciencia» y pidió su liberación inmediata.

El grupo ruso de derechos humanos OVD-Info dice que más de 260 personas están cumpliendo condenas de prisión en el país por delitos relacionados con tomar una postura contra la guerra. El grupo ha registrado casi 20,000 detenciones, y aunque la mayoría de ellas fueron al principio de la guerra, todavía hay un flujo constante. No son números grandes en un país de 140 millones de personas, dijo la abogada y analista de OVD-Info, Darya Korolenko, pero son suficientes para ser un disuasivo efectivo.

Y no solo se están dirigiendo a figuras conocidas de la oposición o activistas.

«Encarcelarán a ancianos, encarcelarán a personas con discapacidades. Encarcelarán a personas con hijos, mujeres con hijos», dijo Korolenko a CNN. «Simplemente quieren que todos se callen».

Las leyes de censura en tiempo de guerra, como desacreditar al ejército o el delito más grave de difundir conscientemente información «falsa» sobre el ejército, han convertido las redes sociales en un campo de minas.

Las plataformas son monitoreadas de cerca por el FSB, que actúa como el servicio secreto de Rusia, dijo Konstantin Eggert, un periodista ruso exiliado que fue uno de los muchos agregados a la creciente lista de «agentes extranjeros» de Rusia el año pasado. Él cree que el control sobre las redes sociales se intensificará aún más.

«La guerra finalmente permitió a Putin y su pandilla introducir una ideología uniforme en Rusia, lo que siempre soñaron con hacer, pero no podían hacerlo porque se suponía que debían jugar a la democracia», dijo en una entrevista con CNN. «Ya no tienen que ocultar lo que realmente quieren».

Evgeniya Mayboroda, una pensionista de unos 70 años de Shakhty, una ciudad a menos de 50 km (alrededor de 30 millas) de la frontera con Ucrania, se encontró incapaz de conformarse con esa ideología uniforme. Según OVD-Info, fue arrestada y multada a principios de 2023 por supuestas publicaciones anti-guerra en las redes sociales.

En enero, fue condenada a cinco años y medio de prisión por difundir información «falsa» sobre el ejército. El medio de noticias independiente ruso Mediazona informó que fue condenada después de dos reposts en VKontakte, la versión rusa de Facebook, incluido uno sobre las muertes de tropas rusas.

En este clima, prácticas antiguas están regresando, como las denuncias al estilo soviético. A principios de febrero, Nadezhda Buyanova, pediatra de Moscú de 67 años, fue acusada por la madre de un paciente joven de llamar a su esposo, quien había muerto recientemente en la guerra, un «objetivo legítimo para Ucrania».

La mujer presentó un informe oficial y Buyanova fue arrestada, su modesto apartamento de Moscú fue saqueado por la policía.

El poderoso comité de investigación de Rusia ordenó abrir un caso penal por difundir información falsa sobre el ejército. Buyanova, que niega los cargos, está en libertad bajo fianza, pero ahora está demandando para tratar de recuperar su trabajo.

«El clima es alimentado por los medios de comunicación principales de que todos son espías y traidores, agentes extranjeros, todos quieren destruir Rusia, destruir tu hogar», dijo Korolenko. «Las personas temen perder lo que les importa. Así que intentan protegerlo».

‘Profundizando cada vez más en esta oscuridad’

Con los medios de comunicación rusos ahora completamente controlados por el Estado, las autoridades están apuntando a otras formas de expresión: las artes, la literatura y la cultura. Orlov argumentó en su discurso en el tribunal que esto es otra prueba de que Rusia «se está hundiendo cada vez más en esta oscuridad» a un ritmo cada vez más rápido.

Enumeró evidencia de los últimos cuatro meses solamente, incluida la clasificación del movimiento LGBTQ como extremista, nuevas reglas que prohíben a los estudiantes de la prestigiosa Escuela Superior de Economía de Moscú citar a personas en la creciente lista de «agentes extranjeros» de Rusia en sus trabajos, y la prohibición efectiva de muchos autores modernos.

Uno de esos autores es Grigory Chkhartishvili, que usa el seudónimo Boris Akunin. Uno de los escritores más populares de la literatura moderna rusa, maestro del género de detectives históricos, vive en el exilio desde 2014, pero eso no lo ha aislado de la represión rusa. En diciembre, Akunin fue agregado a la «lista de terroristas y extremistas» de Rusia por presuntamente justificar el extremismo y difundir información falsa sobre el ejército ruso.

A pesar de las críticas públicas regulares de Akunin a Putin y la guerra, ese movimiento fue aparentemente desencadenado por lo que él ve como un montaje orquestado: una llamada de broma de rusos haciéndose pasar por ucranianos, que luego se publicó en línea, en la que lo engañaron para expresar su oposición a la guerra y su disposición a ayudar a Ucrania.

Como respuesta, su principal editorial en Rusia anunció que no lanzaría nuevas copias de sus libros, y una importante red de librerías los retiró de sus estantes. En enero, Akunin fue etiquetado como agente extranjero, y a principios de febrero un tribunal de Moscú emitió una orden de arresto en su contra por presuntamente justificar el terrorismo y difundir información falsa sobre el ejército ruso.

En una entrevista con CNN, Akunin sugirió que fue blanco debido a su amplia base de lectores y el deseo del estado ruso de tomar control del sector literario «más o menos no controlado» antes de las próximas elecciones presidenciales.

«La Rusia que recuerdo no era así», dijo. «Era una democracia problemática y caótica, un país interesante donde sucedían muchas cosas. Ahora, se ha vuelto totalmente kafkiano, orwelliano».

Para muchos en la comunidad disidente de Rusia, la muerte de Alexey Navalny, el crítico más destacado de Putin, fue la última parada en el viaje del país de regreso al autoritarismo. Akunin dijo que cree que es una evidencia clara de que el Kremlin ya ni siquiera intenta ocultar las medidas que tomará para sofocar la disidencia.

«Al matar a Alexey Navalny, perdieron … la última oportunidad de pretender que eran decentes, respetuosos de la ley», le dijo a CNN. El Kremlin calificó de «infundadas» las acusaciones de que las autoridades rusas estuvieron detrás de la muerte de Navalny.

En la última semana de febrero, la policía de la capital rusa detuvo a docenas de personas que se manifestaban en la calle en apoyo de Navalny.

Rusia no llevó a cabo arrestos masivos ni una represión violenta en el funeral de Navalny la semana pasada, como temían muchos de los partidarios del activista, pero nadie debería dejarse engañar por eso, dijo Andrei Soldatov, periodista de investigación ruso y experto en los servicios de inteligencia rusos.

Tomando una herramienta efectiva de los días de las regulaciones de Covid-19, dijo, las autoridades rusas simplemente confiaron en la vigilancia de las muchas cámaras de reconocimiento facial de Moscú, así como en agentes de paisano del Centro de Lucha contra el Extremismo, una unidad del Ministerio del Interior de Rusia.

Las detenciones de quienes colocaron flores en los memorials improvisados y asistieron al funeral de Navalny continuaron durante días después del evento, y en un caso, según OVD-Info, un residente de Moscú arrestado el 5 de marzo le dijeron que lo habían visto en las imágenes de las cámaras de seguridad.

«Tiene sentido porque no estás creando una imagen de una multitud enorme o un gran ataque a los manifestantes», pero aún así tiene un «efecto escalofriante», dijo Soldatov a CNN.

Soldatov dijo que esta reacción se debe a una paranoia oficial en la Rusia de Putin, una «obsesión constante con la fragilidad del estado», alimentada por la historia y empeorada por la guerra en Ucrania, así como por la inminente elección.

Todo se remonta a las «dos traumas históricos de 1917 y 1991», dijo: la revolución bolchevique y el colapso de la URSS.

«No entienden por qué dos imperios rusos básicamente colapsaron sin razón aparente», dijo. «Así que cualquier cosa que puedan hacer para evitarlo es justificable».

En sus últimas palabras ante el tribunal de Moscú, Orlov hizo eco de ese sentimiento.

«Las autoridades incluso están en guerra con el difunto Navalny», dijo. «Le temen, incluso cuando está muerto».